Qué es el pH

El pH es el valor para determinar la acidez y la alcalinidad del cuerpo, y significa “potencial de hidrógeno”. Cuando el pH está equilibrado, el cuerpo se encuentra en un estado alcalino. Esto significa que el cuerpo puede procesar los ácidos dañinos y mantener el organismo funcionando como debe.

Escala de pH: potencial de hidrógeno

Cuando el equilibrio del pH se inclina hacia lo ácido, los sistemas del cuerpo no pueden manejar la acidez. Como resultado, el cuerpo puede tomar minerales alcalinizantes de los huesos o sufrir inflamación, misma que puede provocar enfermedades.

El cuerpo humano es un organismo indivisible e integrado, no una colección de partes no relacionadas. En este sentido, existen diversos mecanismos en el cuerpo que trabajan en conjunto para mantener un equilibrio del potencial de hidrógeno.

Escala de pH

La acidez o alcalinidad de una sustancia se mide usando la escala de pH, que va de 0 a 14, siendo 0 el más ácido, 14 el más alcalino y 7 el neutro. Para sobrevivir, nuestros cuerpos deben mantener el potencial de hidrógeno muy cerca de 7.4, que está justo en el lado alcalino del centro (neutro). Si el pH de una persona se aleja demasiado de este equilibrio ideal, se vuelve complicado el funcionamiento correcto de algunas enzimas.

Mantener un estado ligeramente alcalino es un desafío constante debido a formación de ácido que tiene lugar dentro del cuerpo. La abundancia de alimentos que producen ácido y son de consumo frecuente es otro factor que resolver.

Acidosis

Cuando los fluidos corporales contienen demasiado ácido, se produce una condición conocida como acidosis (pH bajo). La acidosis es un estado anormal que ocurre cuando los riñones y los pulmones no pueden mantener en equilibrio el pH. Muchos de los procesos del cuerpo producen ácido. Por lo general, los pulmones y riñones pueden compensar los pequeños desequilibrios del potencial de hidrógeno. Sin embargo, problemas con el funcionamiento de estos órganos puede causar un exceso de ácido en el cuerpo.

La acidez de la sangre se mide al determinar el pH. Un pH bajo significa que la sangre es más ácida, mientras que un pH alto significa que la sangre es más alcalina. La acidosis se caracteriza por un potencial de hidrógeno de 7.35 o menos. Mientras que la alcalosis se caracteriza por un nivel de pH de 7.45 o más. Aunque la variación es leve aparentemente, estas diferencias numéricas pueden ser serias. La acidosis puede provocar numerosos problemas de salud e incluso puede poner en peligro la vida.

Causas de acidosis

Hay dos tipos de acidosis, cada una con causas específicas. Estos dos tipos son:

Acidosis respiratoria

pH ácido: acidosis, asma

Ocurre cuando se acumula demasiado dióxido de carbono (CO2) en el cuerpo. Por lo general los pulmones eliminan el CO2 en el proceso de respiración. Sin embargo, a veces el cuerpo no elimina suficiente CO2. Esto puede suceder debido a:

  • Condiciones crónicas de las vías respiratorias, como asma
  • Lesión o deformidad del pecho
  • Obesidad (dificulta la respiración)
  • Mal uso de sedantes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Debilidad de los músculos del pecho
  • Problemas del sistema nervioso

Acidosis metabólica

Ocurre en los riñones en lugar de los pulmones. Los riñones no pueden eliminar suficiente ácido o eliminan demasiada base (sustancias alcalinas). Hay cuatro formas principales de acidosis metabólica:

  • Acidosis diabética: ocurre en personas con diabetes mal controlada. Si el cuerpo no tiene suficiente insulina, la sangre se acidifica.
  • Acidosis hiperclorémica: resultado de una pérdida de bicarbonato de sodio. Tanto la diarrea como el vómito pueden causar este tipo de acidosis.
  • Acidosis láctica: ocurre cuando hay demasiado ácido láctico en el cuerpo. Las causas pueden incluir el consumo continuo de alcohol, insuficiencia cardíaca, cáncer, convulsiones, insuficiencia hepática, falta prolongada de oxígeno e hipoglucemia. Incluso el ejercicio prolongado puede conducir a la acumulación de ácido láctico.
  • Acidosis tubular renal: ocurre cuando los riñones no pueden eliminar ácidos en la orina. Esto hace que la sangre se vuelva ácida.

Síntomas de un pH ácido

ApH ácido: ictericialgunos síntomas de un nivel alto de acidez en el cuerpo incluyen:

  • Insomnio
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Retención de líquidos
  • Presión arterial baja
  • Heces con muy mal olor
  • Dificultad para tragar
  • Fatiga
  • Sensibilidad al vinagre y frutas ácidas
  • Protuberancias en la lengua

Algunos síntomas característicos de la acidosis metabólica pueden ser ictericia, aumento de la frecuencia cardíaca y falta de apetito. Síntomas característicos de la acidosis respiratoria son somnolencia y cansarse con facilidad.

Mantener un pH neutral es esencial para una piel saludable, en especial la piel de la cara. Puede ayudar a prevenir el envejecimiento y, en general, mantener el rostro sin irritación

Alcalosis

Una base o álcali es una sustancia que presenta propiedades alcalinas. La sangre está compuesta de ácidos y bases. Por lo general, la sangre debe tener una cantidad ligeramente mayor de bases que de ácidos. La alcalosis (pH alto) ocurre cuando el cuerpo tiene demasiadas bases, debido a la disminución de los niveles sanguíneos de CO2, que es un ácido. También puede ocurrir debido al aumento de los niveles sanguíneos de bicarbonato, que es una base.

Esta condición también puede estar relacionada con otros problemas de salud subyacentes, como hipopotasemia (nivel bajo de potasio). El cuerpo regula el nivel de pH al eliminar el exceso de hidrógeno si el nivel rebasa el rango normal (7.45). El potencial de hidrógeno alto en el cuerpo ocurre cuando hay una menor cantidad de iones de hidrógeno. Esto hace que el pH aumente por encima de la neutralidad y se vuelva más alcalino.

Un pH alcalino en el cuerpo produce una disminución de la función corporal. Procesos como la síntesis de proteínas, la síntesis de carbohidratos, la asimilación de minerales, etcétera, dependen del pH neutral para funcionar. Cuando el pH se sale del rango óptimo, estos procesos pueden disminuir de manera drástica o detenerse por completo. Cualquier proceso químico en el cuerpo tiene un potencial de hidrógeno óptimo. Por lo tanto, cualquier variación disminuye la función de los procesos del cuerpo.

pH Alto: Alcalosis, enfermedad hepática

Las variaciones en el pH disminuyen la función de los procesos del cuerpo. La alcalosis respiratoria puede ser causa de una enfermedad hepática

Tipos de alcalosis:

Alcalosis respiratoria: ocurre cuando no hay suficiente dióxido de carbono en el torrente sanguíneo. Las causas más frecuentes son: hiperventilación, fiebre, falta de oxígeno, visitar lugares de altitud elevada, enfermedad hepática o enfermedad pulmonar.

Alcalosis metabólica: se desarrolla cuando el cuerpo pierde demasiado ácido o gana demasiada base. Esto puede ser atribuido a vómito en exceso que causa la pérdida de electrolitos, pérdida de potasio o sodio, uso de antiácidos, laxantes, abuso de alcohol, etcétera.

Alcalosis hipoclorémica: ocurre cuando hay una disminución significativa de cloruro en el cuerpo. Esto puede deberse a vómitos o sudoración prolongada. El cloruro es una sustancia química necesaria para mantener el equilibrio en los fluidos corporales.

Alcalosis hipopotasémica: ocurre cuando el cuerpo no tiene la cantidad normal de potasio. La enfermedad renal, la sudoración excesiva y la diarrea son algunas de las formas en las que se puede perder demasiado de este mineral. El potasio es esencial para el correcto funcionamiento del corazón, los riñones, los músculos, el sistema nervioso y el sistema digestivo.

Equilibrio del pH: aftas bucales

Equilibro del pH: una medida de salud

El pH se está convirtiendo en el principal foco de atención en la recuperación y prevención de enfermedades y trastornos causados por la acidosis. Una amplia investigación científica ha indicado que las personas sanas tienen un organismo alcalino.

Si existe un desequilibrio del pH, se puede afectar negativamente la salud de todos los sistemas del cuerpo. Esto incluye los sistemas circulatorio, inmunológico, muscular, nervioso, respiratorio, óseo, urinario, digestivo, endocrino, linfático y reproductivo. Esto puede provocar trastornos y, en algunos casos, enfermedades crónicas. Debido a la cantidad de alimentos ácidos que existen en la dieta moderna, la mayoría de las personas están expuestas a:

Nutrición para alcanzar el equilibrio del pH

La mayoría de los alimentos que se come con regularidad pueden alterar el potencial de hidrógeno. Cuando se tiene una dieta rica en vitaminas y minerales, el cuerpo recibe los nutrientes que necesita y no toma recursos de los huesos. Algunos consejo de nutrición para restablecer el equilibrio del pH en la dieta diaria incluye consumir:

  • Alimentos verdes
  • Limón fresco (aunque es ácido, produce un efecto alcalinizante en el organismo)
  • Vegetales con raíz
  • Suficiente proteína vegetal
  • Complementos vitamínicos de alta calidad
  • Menos azúcar refinada

Consecuencias de un pH ácido prolongado

pH bajo (acidosis): dolor de rodillaCuando el cuerpo se vuelve ácido, se ve obligado a tomar minerales como el potasio, el sodio, el magnesio y el calcio de los órganos y huesos, para combatir o amortiguar el ácido. Si esta falta de minerales y desequilibrio en el metabolismo se prolongan, se incrementa el riesgo de una serie de condiciones que incluyen:

El cuerpo está compuesto por 70% de agua. Si las células se encuentran en agua ácida, se vuelven menos eficientes en la absorción de nutrientes debido a que deben protegerse del ácido. En el peor de los casos se ven privadas de oxígeno, lo que crea un caldo de cultivo para el cáncer y otras enfermedades.

El pH del cuerpo fluctúa de ácido a alcalino durante todo el día dependiendo de lo que se come y de los niveles de estrés. Las pruebas de pH ayudan a monitorear estos cambios para planificar una dieta y estilo de vida que permitan mejorar la salud en general.

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Fuentes

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