La frecuencia cardiaca o ritmo cardiaco es uno de los signos vitales o indicadores de salud más importantes del cuerpo. Es el número de veces que el corazón se contrae y se relaja por minuto. En otras palabras, es la cantidad de latidos por unidad de tiempo (minuto).

El corazón late para para suministras sangre oxigenada a los vasos sanguíneos. La velocidad de los latidos varía dependiendo de la actividad física, amenazas a la seguridad (sobresaltos) y respuestas emocionales.

Un ritmo cardiaco normal no garantiza que una persona no tenga problemas de salud. Sin embargo, es un punto de referencia adecuado para identificar algunas afecciones.

A medida que envejeces, los cambios en la frecuencia y la regularidad de tu pulso pueden variar, indicando una enfermedad cardiaca u otra condición relacionada que deba examinarse.

“No solo la velocidad es importante. El ritmo del latido del corazón también es crucial, pues un latido irregular puede ser signo de una condición de salud grave”.

Qué es el ritmo cardiaco o la frecuencia cardiaca

Frecuencia cardiaca

Ritmo cardíaco

El ritmo cardíaco es la cantidad de latidos por unidad de tiempo, normalmente por un minuto. Un corazón saludable suministra la cantidad suficiente de sangre a la velocidad adecuada para la actividad que se esté realizando.

El corazón es un órgano muscular que se encuentra en el pecho. Se encarga de bombear sangre con oxígeno y nutrientes alrededor del cuerpo, así como recolectar los productos desechados (dióxido de carbono, urea y ácido láctico).

La frecuencia cardiaca representa el número de contracciones de la parte inferior del corazón (ventrículo). El pulso a menudo se confunde con la frecuencia cardiaca, pero se refiere a cuántas veces por minuto las arterias se expanden y contraen en respuesta a la acción de bombeo del corazón. La diferencia es muy fina, aunque los términos a veces se usan un por otro.

“La frecuencia cardiaca demasiado rápida se conoce como taquicardia. Por el contrario, la frecuencia demasiado lenta recibe el nombre de bradicardia”.

Ritmo cardiaco en reposo

Es importante identificar si el ritmo cardiaco se encuentra dentro del rango normal. Si una enfermedad debilita el corazón, los órganos no recibirán la sangre suficiente para desempeñar sus funciones.

El ritmo cardiaco se vuelve progresivamente más lento a medida que una persona pasa de la infancia a la adolescencia. La frecuencia cardiaca en reposo para personas mayores de 10 años se encuentra entre los 60 y 100 latidos por minuto.

Las personas activas, incluidos los atletas, suelen tener la frecuencia cardiaca en reposo por debajo de 60 latidos por minuto. Esto se debe a que el músculo de su corazón está en mejores condiciones y no necesita trabajar tanto para llevar sangre a todo el organismo. De igual manera, la frecuencia cardiaca puede disminuir con el uso de ciertos medicamentos.

La siguiente tabla muestra los parámetros normales del ritmo cardiaco en reposo según la edad:

Ritmo cardiaco en reposo

Parámetros del ritmo cardiaco en reposo

La frecuencia cardiaca en reposo puede variar dentro de este rango. Esta variación responde a diversos factores, como el ejercicio, temperatura corporal, factores emocionales, etcétera.

Un estudio realizado a 129 mil mujeres posmenopáusicas, por la Iniciativa a la Salud de la Mujer, encontró que las mujeres con una frecuencia cardiaca en reposo por encima de los 76 latidos por minuto tienen 26% más probabilidad de tener un ataque cardiaco que las mujeres con 62 latidos por minuto o menos.

Ritmo cardiaco durante el ejercicio

La frecuencia cardiaca aumenta durante el ejercicio. Esto se debe a que una persona mientras se ejercita tiene una mayor necesidad de sangre para proporcionar el oxígeno y energía necesarios.

Hacer ejercicio constantemente puede ocasionar una disminución general en la frecuencia cardiaca a lo largo del tiempo. Esto quiere decir que el corazón trabaja menos para obtener los nutrientes y el oxígeno. El entrenamiento cardiovascular tiene como objetivo optimizar el ritmo cardiaco, con todo lo que esto conlleva.

La frecuencia cardiaca máxima es la capacidad completa del corazón. Generalmente se alcanza con el ejercicio de alta intensidad. La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) establece que la frecuencia cardiaca máxima es de 220 latidos por minuto menos la edad de la persona.

La siguiente tabla muestra la zona de frecuencia cardiaca objetivo adecuada para un rango de edades. El ritmo cardiaco se debe encontrar en este rango cuando se realiza actividad física a una intensidad del 50% al 80% de la capacidad de cada persona.

Tabla de frecuencia cardiaca durante el ejercicio

“Algunos estudios observacionales han indicado que una alta capacidad aeróbica se asocia con un menor riesgo de ataque cardiaco y muerte”

Ritmo cardiaco anormal

Ritmo cardiaco anormal

Pulsaciones

El corazón debe latir a un ritmo constante y debe haber un espacio regular entre los latidos. El músculo tiene un sistema eléctrico que le indica al corazón cuándo bombear la sangre. Un sistema eléctrico defectuoso puede provocar un ritmo cardiaco anormal. Si sientes que tu corazón late fuera de ritmo, es importante que consultes a tu médico.

De igual manera puedes tener la sensación de haber omitido algún latido o, por el contrario, sentir uno de más. A un latido extra se le conoce como latido ectópico. Estos son muy comunes y en la mayoría de los casos son inofensivos y no requieren tratamiento. No obstante, en caso de no estar seguro con respecto a los latidos ectópicos, puedes acudir con el cardiólogo y realizar un electrocardiograma para evaluar la salud cardiaca en general.

Hay diversos tipos de ritmo cardíaco anormal. El tipo depende del origen en el corazón, si hace que lata más rápido o lento. El tipo más común es la fibrilación auricular, caracterizada por latidos con un patrón errático.

Un ritmo cardiaco rápido se conoce como taquicardia y puede incluir:

  • Taquicardia supraventricular (SVT)
  • Taquicardia sinusal inapropiada
  • Aleteo auricular
  • Fibrilación auricular (FA)
  • Taquicardia ventricular (TV)
  • Fibrilación ventricular (FV)

Cómo tomar el pulso

La muñeca es uno de los lugares más convenientes para obtener un buen pulso. Presiona tus dedos índice y medio juntos en la muñeca, debajo de la porción grasa de tu pulgar. Presiona ligeramente hasta que detectes palpitaciones. Si presionas demasiado, puedes suprimir el pulso. Probablemente puedas obtener una lectura bastante precisa al contar el número de latidos en 15 segundos y multiplicar ese número por cuatro.

El mejor momento para obtener tu frecuencia cardiaca en reposo es a primera hora de la mañana, incluso antes de levantarte de la cama. Para medir tu frecuencia cardiaca máxima, toma el pulso inmediatamente después de hacer ejercicio.

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Fuentes

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