Qué es el estrés

Mujer con estrésEl estrés está presente en nuestra vida todos los días. Cuando tenemos una carga grande de trabajo, los niños no dejan de gritar, tu jefe está detrás de ti, estás divorciándote, etcétera, estamos bajo una condición de estrés. Se sabe que un poco de tensión no le causa ningún daño a nadie. Por el contrario, es bueno y exige un esfuerzo de cada uno. Esto es lo que en algunos casos nos hace cumplir con los objetivos o reaccionar en situaciones difíciles.

Esta reacción llamada se llama “de lucha o huida” y se presenta cuando el cuerpo está en una situación comprometedora o de riesgo. En ese momento se activa el sistema nervioso simpático, que libera ciertas hormonas que ocasionan una reacción específica. Cuando el estrés es momentáneo, recibe el nombre de estrés agudo. Por el otro lado, cuando vivimos en una condición constante de este tipo, se denomina estrés crónico y puede producir diversos problemas en el mediano y largo plazos.

Sistema nervioso simpático: dilata las pupilas, aumenta los latidos del corazón, dilata los bronquios, disminuye las contracciones estomacales, disminuye las contracciones intestinales, libera hormonas que son las que nos hacen reaccionar ante situaciones de riesgo

Causas del estrés

Debido a que cada persona tiene diferentes desencadenantes, la lista de causas puede ser extensa.

Algunas de las causas de estrés en el trabajo son las siguientes:

  • No estar contento en el trabajo
  • Trabajar durante largos periodos sin descanso
  • Tener una carga grande de trabajo o demasiadas responsabilidades
  • Trabajar en condiciones peligrosas
  • Enfrentar discriminación o ser molestado

De igual manera, podemos sufrir de estrés en la vida privada. Algunas de las causas son las siguientes:

  • Pérdida de un ser querido
  • Divorcio
  • Pérdida del empleo o trabajo
  • Incremento de gastos
  • Contraer matrimonio
  • Cambiarse de casa
  • Desarrollar alguna enfermedad crónica
  • Tener a un familiar enfermo
  • Sufrir un evento traumático

En muchos casos, las propia personas son la causa del estrés. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Miedo e incertidumbre
  • Actitud que tomamos ante diversas situaciones
  • Expectativas demasiado ambiciosas
  • Un cambio importante en nuestra vida

Síntomas del estrés

Los síntomas del estrés varían según la persona y su forma de lidiar ante diferentes situaciones. En muchos casos, los síntomas suelen ser muy similares a los de alguna condición médica. Por ello, es importante acudir al médico para una revisión completa. Los síntomas se suelen dividir en físicos, emocionales, cognitivos y de comportamiento.

Síntomas emocionales

  • Mal humor
  • Frustración
  • Abrumamiento
  • Dificultad para relajarse
  • Baja autoestima
  • Sensación de soledad y depresión

estrés

Síntomas físicos

  • Poca energía
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea, estreñimiento y nauseas
  • Dolor o tensión muscular
  • Dolor de pecho
  • Insomnio
  • Resfriados frecuentes
  • Pérdida de impulso sexual
  • Nerviosismo
  • Zumbido en el oído
  • Sudoración excesiva en manos y pies
  • Boca seca

Síntomas cognitivos

  • Constante preocupación
  • Desorganización
  • Olvidos frecuentes
  • Dificultad para concentrarse
  • Pesimismo

Síntomas de comportamiento

  • Pérdida de apetito
  • Procrastinación (dejar tareas para después)
  • Incremento del consumo de alcohol, tabaco o drogas
  • Nerviosismo

Consecuencias del estrés crónico

El estrés crónico después de un tiempo trae consigo algunas consecuencias para la salud. Estas podrían ser:

Prevención estrés

Cómo evitar el estrés

El primer paso es averiguar cuáles son las causas del estrés. Puede tratarse de demasiados compromisos o estar pasando por alguna situación difícil. Una vez identificadas las fuentes de tensión o agobio, debe tratarse de reducirlas.

Después, una de las mejores prácticas es hablar con algún amigo o persona de confianza. Desahogarse puede ayudar a eliminar o reducir el estrés y sentirse más aliviado.

Pasar tiempo a solas es recomendable; tomar un momento lejos de las responsabilidades antes de llegar a una crisis.

Debe considerarse la posibilidad de rechazar compromisos. Una de las causas más comunes del estrés es la saturación de actividades.

Una buena práctica cada vez que se presente una situación estresante es tomar un minuto y respirar profundamente. Esto ayudar a aclarar los pensamientos y sentirse más calmado.

El ejercicio regular es muy recomendable. Está comprobado que hacer ejercicio ayuda a liberar endorfinas, las cuales nos hacen sentir relajados y felices.

Si con el tiempo y medidas preventivas, la condición no mejora. Es necesario acudir con el médico para asegurar que no se trata de una condición de salud seria.

Fuentes

Varnada Karriem-Norwood. (2017). Stress Symptoms. 25 de septiembre de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/balance/stress-management/stress-symptoms-effects_of-stress-on-the-body#1

Joseph Goldberg. (2016). Causes of Stress. 25 de septiembre de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/balance/guide/causes-of-stress#1

David T. Derrer. (2016). How to Manage Stress. 25 de septiembre de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/balance/guide/all-stressed-out#1

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