Qué es una arritmia

La arritmia cardiaca, también conocida como ritmo cardiaco irregular, es un grupo de afecciones en las que los latidos del corazón son irregulares; ya sea demasiado lentos o rápidos.

Arritmia cardiaca

Las arritmias ocurren cuando los impulsos eléctricos que coordinan los latidos del corazón no funcionan correctamente. Esto es lo que ocasiona que el ritmo de los latidos no sea regular.

Una arritmia puede ser tan breve que no presente cambios en la frecuencia cardiaca. Puede sentirse como un corazón que revolotea o está acelerado. No siempre se presentan signos o síntomas. Sin embargo, cuando se presentan pueden llegar a ser mortales.

 

 

Las arritmias se dividen de la forma siguiente:

  • Bradicardia: latido cardiaco lento
  • Taquicardia: latido cardiaco rápido
  • Aleteo o fibrilación: latido cardiaco irregular
  • Contracción prematura: latido cardiaco temprano

La mayoría de las arritmias no son graves, pero algunas pueden aumentar el riesgo de un accidente cerebrovascular o paro cardiaco.

El tratamiento de la arritmia cardiaca normalmente puede controlar o eliminar los latidos rápidos, lentos o irregulares. Un estilo de vida saludable puede reducir el riesgo de arritmias y muchas otras afecciones como el sobrepeso o síndrome metabólico.

Tipos de Taquicardia

Tipos de taquicardia

La taquicardia es una condición que hace que tu corazón lata más de 100 veces por minuto. Existen tres tipos de taquicardia, las cuales son:

  • Supraventricular: sucede cuando las señales eléctricas en las cámaras superiores del corazón fallan y por consecuencia la frecuencia cardiaca se acelera. El corazón late tan rápido que no puede llenarse de sangre antes de contraerse.
  • Ventricular: sucede cuando las señales eléctricas en las cámaras inferiores se disparan de manera incorrecta. De igual manera, el corazón no puede llenarse de sangre antes de que se contraiga.
  • Taquicardia sinusal: ocurre cuando el marcapasos natural del corazón envía señales eléctricas más rápido de lo normal. El corazón late más rápido de lo normal, pero de manera adecuada.

Muchos factores pueden causar una taquicardia. Entre estos se encuentran: ejercicio de mucha intensidad, fiebre, miedo, estrés, ansiedad y algunos medicamentos.

La taquicardia supraventricular es más probable que afecte a las personas que fuman, toman alcohol en exceso o consumen mucha cafeína. Por otro lado, el tipo ventricular está relacionado con trastornos cardiacos más graves, como la falta de oxígeno.

Los síntomas de cualquier tipo de taquicardia incluyen:

  • Mareo
  • Aturdimiento
  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Palpitaciones
  • Pérdida de la consciencia
  • Paro cardiaco

En algunas ocasiones, una frecuencia cardiaca rápida no suele presentar síntomas.

Bradicardia

Bradicardia

Bradicardia

La bradicardia es una condición que provoca que tu corazón lata menos de 60 veces por minuto.

Las probabilidades de sufrir bradicardia aumentan a medida que envejeces. El tabaquismo, el consumo de drogas y la presión arterial alta también aumentan la probabilidad. Las causas pueden variar mucho de una persona a otra. El ritmo anormal puede aparecer después de un ataque cardiaco o como un efecto secundario de la cirugía cardiaca.

Cuando se presenta una bradicardia, se pueden desarrollar los siguientes síntomas:

  • Desvanecimiento
  • Mareo
  • Confusión
  • Dificultad para concentrarse
  • Desmayo
  • Falta de aliento

Si la frecuencia cardiaca está regularmente por debajo de 60 latidos por minuto, debe considerarse esos síntomas. Si no hay otros síntomas, probablemente no sea necesario ver a un médico de inmediato. La combinación de mucho ejercicio y un ritmo cardíaco lento puede ser una señal de que se está en buena forma. De igual manera vale la pena comentario en la siguiente revisión médica.

Causas de una arritmia

Cualquier interrupción de los impulsos eléctricos que hacen que el corazón se contraiga puede provocar una arritmia. Para una persona con el corazón sano, la frecuencia cardiaca se encuentra entre los 60 y 100 latidos por minuto cuando está en reposo.

Varios factores pueden hacer que el corazón funcione de manera incorrecta. Estos incluyen:

Una persona sana tiene una probabilidad muy baja de sufrir una arritmia a menos que exista un desencadenante externo, como el abuso de drogas o una descarga eléctrica.

Síntomas de una arritmia

En algunas ocasiones, las arritmias no suelen presentar signos o síntomas. Existe la posibilidad de que el médico encuentre una arritmia durante algún examen de rutina.

En caso de que se presenten síntomas, no quiere decir que existe un problema grave. Los síntomas que se pueden presentar son:

  • Revoloteo en el pecho
  • Latido cardiaco acelerado (taquicardia)
  • Latido cardiaco lento (bradicardia)
  • Dolor de pecho
  • Falta de aliento
  • Desvanecimiento
  • Mareos
  • Transpiración
  • Desmayo

Síntomas de una arritmia cardiaca

Diagnóstico de una arritmia

Para diagnosticar una arritmia cardiaca, el médico revisará los síntomas, historial médico y realizará un examen físico. Algunas de las pruebas que puede solicitar el médico son las siguientes:

  • Exámenes de sangre (química sanguínea y biometría hemática, inicialmente)
  • Examen de orina
  • Electrocardiograma
  • Monitoreo holter (dispositivo portátil que registra el corazón durante uno o dos días)
  • Ecocardiograma
  • Radiografía de pecho
  • Prueba de inclinación de la mesa
  • Pruebas electrofisiológicas
  • Cateterismo cardiaco

Además, el cardiólogo puede utilizar electrodos para estimular al corazón a latir a ritmos que pueden desencadenar una arritmia. Esto le permitirá al médico ver la ubicación de la arritmia y su causa.

Tratamiento de una arritmia

El tratamiento para las arritmias solo es necesario si la afección pone al paciente en riesgo de una arritmia más severa, una complicación grave o la intensificación de los síntomas. En caso de que los síntomas no mejoren, es de vital importancia acudir al médico. El tratamiento puede ser más sencillo y accesible de lo que se cree.

Tratamiento para la bradicardia

Marcapasos

Si la bradicardia es causada por una condición subyacente, esta se debe tratar primero. Si no se encuentra un problema subyacente, el médico puede aconsejar implantar un marcapasos.

El marcapasos es un dispositivo pequeño que se coloca debajo de la piel del tórax o el abdomen. Este ayuda a controlar los ritmos cardiacos anormales. Los marcapasos emplean pulsos eléctricos para inducir al corazón a latir a una frecuencia mínima normal.

Tratamiento para la taquicardia

Existen diversos tratamientos para la taquicardia. Entre estos se encuentran:

  • Maniobras vagales: ciertos movimientos que el paciente puede hacer por sí mismo pueden detener algunos tipos de arritmia. Sobretodo si estos comienzan en la parte superior del corazón.
  • Medicamentos: son efectivos para reducir los episodios de taquicardia y pueden ayudar con la conducción eléctrica adecuada del corazón.
  • Cardioversión: el médico puede usar una descarga eléctrica o medicamento para restablecer el corazón a su ritmo normal.
  • Terapia de ablación: uno o más catéteres pasan a través de los vasos sanguíneos hacia el interior del corazón. Se colocan en áreas que se cree que son la fuente de la arritmia y destruyen pequeñas secciones de esos tejidos.
  • Desfibrilador cardioversor implantable: el dispositivo se implanta cerca de la clavícula izquierda y monitorea el ritmo cardiaco. En caso de que detecte un ritmo anormalmente rápido, estimula al corazón a regresar a un ritmo normal.
  • Procedimiento de laberinto: se realiza una serie de incisiones quirúrgicas en el corazón. Posteriormente cicatrizan formando bloques. Estos bloques guían los impulsos eléctricos, ayudando al corazón a latir de forma adecuada.
  • Cirugía de aneurisma ventricular: en algunas ocasiones, un aneurisma en un vaso sanguíneo que lleva al corazón causa una arritmia. En caso de que otros tratamientos no funcionen, un cirujano puede retirar el aneurisma.
  • Cirugía de derivación coronaria: arterias o venas de otras partes del cuerpo se injertan en las arterias coronarias para evitar (bypass) las regiones que se han vuelto angostas y mejorar el suministro de sangre al músculo cardiaco.

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Fuentes

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Christian Nordqvist. (-). Arrhythmia: Causes, symptoms, types, and treatment. 8 de abril de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/8887.php

Mayo Clinic. (-). Heart arrhythmia. 8 de abril de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-arrhythmia/diagnosis-treatment/drc-20350674

Web MD. (-). Tachycardia: Causes, Types, and Symptoms. 8 de abril de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/heart/what-are-the-types-of-tachycardia#1

 

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