¿Qué es el hipotiroidismo?

Alrededor de 12 millones de mexicanos tienen algún tipo de enfermedad de la tiroides. Más del 50% no tiene idea de que sufre un desequilibrio tiroideo y busca resolver su malestar con pocos resultados. A continuación leerás un resumen diseñado para que cualquier persona lo entienda, sin necesidad de formación médica.

El hipotiroidismo es un padecimiento que no se puede prevenir. Sin embargo, un estilo de vida saludable y las revisiones adecuadas suelen ser de mucha ayuda. La detección oportuna puede ayudar a prevenir complicaciones.

Alrededor del 4.6% de la población mayor a 12 años en Estados Unidos tiene hipotiroidismo

El hipotiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de hormona tiroidea. Esta glándula se encuentra en la parte delantera del cuello. La hormona tiroidea se encarga de regular la forma en que el cuerpo emplea la energía (metabolismo).

El metabolismo afecta la temperatura del cuerpo, ritmo cardiaco y la capacidad de quemar calorías. Al no crear suficiente hormona tiroidea, diversos procesos en el cuerpo se alentan.

Este proceso suele comenzar en el hipotálamo, parte del cerebro cuya función es vincular el sistema nervioso con el sistema hormonal (endócrino). El hipotálamo regula la glándula pituitaria (también hipófisis), responsable de crear la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Una baja producción de TSH puede conducir a una deficiente producción de hormona tiroidea, dando como resultado el hipotiroidismo.

Según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de Estados Unidos, la presencia de hipotiroidismo es de 0.3% y de insuficiencia tiroidea leve de 4.3%.

Causas del hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede ser una condición primaria (la enfermedad original), resultado de una condición no atendida o resultado del tratamiento de otra condición. Es necesario encontrar la causa a través de los exámenes apropiados para garantizar que no produce mayores problemas, incluso en otros órganos o funciones del cuerpo.

Enfermedad de Hashimoto

Tiroiditis autoinmune

Tiroiditis autoinmune

También conocida como tiroiditis autoinmune, la enfermedad de Hashimoto es la causa más común de hipotiroidismo. Se trata de un trastorno en el cual el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides, limitando su producción de hormona tiroidea.

Una enfermedad autoinmune se refiere a que el sistema inmunológico del cuerpo ataca a las células sanas.

Tiroiditis

Es una inflamación de la glándula tiroides. Puede ser ocasionada por una infección viral o bacteriana, una condición autoinmune, como la enfermedad de Hashimoto, o después del embarazo.

La tiroiditis hace que la hormona tiroidea se filtre en la sangre, elevando sus niveles generales y conduciendo al hipertiroidismo. Transcurridos dos meses aproximadamente, esta condición termina por dañar la glándula de manera permanente, produciendo hipotiroidismo.

Hipotiroidismo congénito

Este ocurre cuando la glándula tiroides no funciona correctamente desde el nacimiento. Suele ir de la mano con problemas de crecimiento y desarrollo mental. Sin embargo, estas complicaciones se pueden prevenir con el tratamiento temprano.

Actualmente, muchos bebés recién nacidos se someten a exámenes de detección de hipotiroidismo.

El tratamiento como causa del hipotiroidismo

La cirugía y tratamiento de la tiroides pueden conducir al hipotiroidismo.

Algunas afecciones como el hipertiroidismo, bocio (crecimiento anormal de la glándula tiroides) y cáncer de tiroides se pueden tratar por medio de la extirpación parcial o total de la glándula. El tratamiento con yodo radioactivo suele conducir al hipotiroidismo. Este es un tratamiento común del hipertiroidismo.

cirugía y tratamiento de la tiroides

Radioterapia (radiación) en el área del cuello

El tratamiento de diversos cánceres requieren radiación en el cuello. Esta radiación puede dañar las células de la tiroides, lo que provoca dificultad para producir hormona tiroidea.

Medicamentos

Ciertos medicamentos para tratar problemas cardiacos, algunos cánceres y muchos utilizados por los psiquiatras pueden afectar la producción de la hormona tiroidea.

Trastorno de la glándula pituitaria (hipófisis)

La glándula pituitaria produce la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta le índica a la tiroides la cantidad de hormona tiroidea que debe producir y liberar. Un problema con la glándula pituitaria suele interferir con la producción de la hormona tiroidea.

Trastorno del hipotálamo

Esta es una forma extremadamente rara de desarrollar hipotiroidismo. Ocurre cuando no se produce la cantidad suficiente de TRH (hormona liberadora). Esta hormona afecta la liberación de la TSH.

Tipos de hipotiroidismo

Como mencionamos en las causas del hipotiroidismo, puede tratarse de una condición inicial o ser producto de algo más. Según lo anterior, el hipotiroidismo puede considerarse primario, secundario o terciarios.

  • Primario: es causado por un problema con la glándula tiroides.
  • Secundario: ocurre cuando otro problema interfiere con la capacidad de la tiroides para producir hormonas. Por ejemplo, un trastorno de la glándula pituitaria.
  • Terciario: ocurre cuando la tiroides es poco activa debido a un problema con el hipotálamo.

Síntomas del hipotiroidismo

La hormona tiroidea tiene un impacto en múltiples órganos, por lo que los síntomas pueden ser muy diversos. En algunos casos, es posible que no se presenten síntomas, lo que dificulta el diagnóstico y retrasa el tratamiento.

Los síntomas del hipotiroidismo pueden presentarse en conjunto y pueden variar dependiendo la persona. Estos incluyen: fatiga, aumento de peso, intolerancia al frío, disminución de la frecuencia cardíaca, dolor en las articulaciones y músculos, calambres, estreñimiento o pocos movimientos intestinales, deshidratación de la piel, cabello y uñas quebradizas, disminución en la sudoración, períodos abundantes o más largos de lo habitual, colesterol alto, hinchazón de pies, manos y cara, insomnio, depresión, infecciones urinarias y respiratorias frecuentes, anemia

Síntomas del hipotiroidismo

Como ya mencionamos anteriormente, además de regular el metabolismo, la función de la tiroides está relacionada con las siguientes funciones:

Revisa nuestros artículos que tratan a fondo los temas relacionados a los síntomas del hipotiroidismo.

Estos síntomas suelen ser los mismos para niños y adultos. Sin embargo, los niños pueden experimentar algunos otros, tales como:

  • Crecimiento deficiente
  • Retraso en el desarrollo de los dientes
  • Desarrollo mental deficiente
  • Pubertad retrasada

Uno de los problemas más graves con respecto al hipotiroidismo es que se desarrolla lentamente. Esto quiere decir que los síntomas pueden pasar inadvertidos durante mucho tiempo.

Diagnóstico del hipotiroidismo

En caso de presentar algunos síntomas del hipotiroidismo es muy importante asistir al médico. Este realizará un examen físico, así como preguntas referentes al historial médico. Posteriormente ordenará un análisis de sangre para conocer los niveles hormonales y el equilibrio químico del cuerpo.

La prueba de sangre más común es la de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Si la lectura de TSH es mayor a la normal, suele resultar en hipotiroidismo. Por otro lado, en caso de que sean inferiores puede ser hipertiroidismo.

Algunas pruebas adicionales pueden ser la prueba de autoanticuerpos contra T3, T4 y la tiroides. Estos ayudan con el diagnóstico y a determinar la causa. Los autoanticuerpos pueden estar relacionados con una condición autoinmune.

De igual manera el médico puede solicitar pruebas para conocer los niveles de colesterol, enzimas hepáticas, prolactina (hormona que estimula la secreción de leche) y sodio.

Una etapa temprana del hipotiroidismo se conoce como hipotiroidismo subclínico o leve. Sucede cuando la persona tiene niveles elevados de TSH, mientras que los de T4 están dentro de rango.

Si los resultados de las pruebas son anormales, el médico ordenará una ecografía tiroidea para verificar la presencia de nódulos (masa de células abultadas) o inflamación de la tiroides.

Las mujeres embarazadas o personas con historial familiar con respecto a enfermedades endócrinas tienen un mayor riesgo de desarrollarlo.

“Una de las complicaciones más importantes del hipotiroidismo es la infertilidad”

Tratamiento del hipotiroidismo

Chequeo médico por hipotiroidismo

Chequeo médico por hipotiroidismo

El tratamiento del hipotiroidismo consiste en suplementar la hormona tiroidea. Para reponer los niveles, los médicos suelen recetar tiroxina sintética. Esta es exactamente igual a la T4.

Será necesario realizar constantes pruebas de sangre para determinar si la dosis debe modificarse.

Algunos medicamentos pueden interferir con la forma en que el cuerpo absorbe la hormona tiroidea sintética. Es muy importante que el médico sepa toda la información con respecto a los medicamentos o suplementos que tomas.

El tratamiento del hipotiroidismo suele durar toda la vida. El ajuste representa un gran desafío para la persona, por lo que es necesario conocer los recursos disponibles. El tratamiento deficiente puede conducir a complicaciones diversas, incluida la depresión.

El hipotiroidismo no se puede prevenir. Sin embargo, las revisiones periódicas y la alimentación adecuada pueden ser de gran ayuda. Informarse y actuar con proactividad con respecto de la condición es fundamental para tener efectos mínimos en la vida diaria.

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Fuentes

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Web MD. (-). Hypothyroidism (Underactive Thyroid). 22 de enero de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/women/hypothyroidism-underactive-thyroid-symptoms-causes-treatments#1

James McIntosh. (-). What is hypothyroidism?. 22 de enero de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/163729.php

Gustavo Gómez. (2010). Hipotiroidismo. 22 de enero de 2018, de CMIM Sitio web: http://cmim.org/boletin/pdf2010/MedIntContenido05_08.pdf

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