Los análisis clínicos más comunes

Es altamente recomendable que una persona se realice una prueba de sangre cada seis meses. La razón es simple: la detección temprana de cualquier enfermedad puede salvar vidas. Existen diversos análisis clínicos que ofrecen información importante sobre la salud, como el de colesterol, glucosa o la biometría hemática. Además, hay otros más específicos como los de diagnóstico de cáncer y enfermedades infecciosas.

Análisis clínicos - Examen de sangre

Análisis clínicos – Examen de sangre

Los doctores solicitan una variedad de análisis clínicos para ayudar en el diagnóstico de múltiples condiciones médicas. Puede tratarse de una anemia, un desequilibrio electrolítico, problemas en los riñones, diabetes, entre otros. A estos exámenes también les llaman análisis de sangre o pruebas de laboratorio.

Los análisis clínicos suelen ser muy útiles para evaluar algunas quejas comunes de los pacientes. ¿Te sientes fatigado o con poca energía? Probablemente debas revisar tu salud ante una posible anemia o problemas en la tiroides, entre otras cosas.

Si te sientes confuso o sufres de alucinaciones, una prueba de sangre puede ayudarte a revisar algún problema con los electrolitos. Puede tratarse de un efecto secundario de algún medicamento, aunque tiene otras causas. Los análisis clínicos proveen información relacionada con infecciones y mucho más. A menudo son parte esencial del diagnóstico y definición del tratamiento de una persona.

Biometría hemática

Este es uno de los análisis clínicos más comunes. La biometría hemática provee información importante acerca de los tipos y números de células en la sangre, principalmente glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Esta información es importante para conocer el estado de salud de un paciente. Las condiciones médicas con resultados anormales incluyen anemia, infección y ciertos tipos de cáncer.

Además, la biometría hemática se usa para la detección, diagnóstico y control de ciertas enfermedades. Entre estas se encuentra el dengue, infecciones y cánceres relacionados con la sangre, así como el sangrado interno y deficiencias en la alimentación. Los bajos niveles de glóbulos blancos pueden indicar infecciones virales o problemas en la médula ósea. Los niveles altos de glóbulos blancos pueden indicar leucemia, enfermedades autoinmunes o inflamación.

Esta prueba se realiza tomando una muestra de sangre de las venas del brazo.

Perfil de lípidos

Análisis clínicos - Perfil de lípidos

Perfil de lípidos

El perfil de lípidos es un examen médico que revela información importante acerca de los tipos, cantidad y distribución de grasas en el torrente sanguíneo. Aquí se incluye el colesterol total, colesterol HDL (bueno), colesterol LDL (malo), relación de riesgo cardiaco y triglicéridos. Un nivel alto de colesterol en sangre puede causar o indicar enfermedades cardiacas y de los vasos sanguíneos. El colesterol bueno (HDL) tiene la habilidad de tomar el colesterol malo (LDL) y removerlo, para evitar obstrucciones de las arterias.

Esta prueba de laboratorio debe acompañarse de mediciones frecuentes de la presión arterial. Esta combinación permite conocer el riesgo que tiene una persona de sufrir enfermedades cardiacas, infarto, insuficiencia renal o problemas oculares. La presión alta puede no presentar síntomas en sus fases iniciales, hasta que se presenta una complicación repentina. La medición de la presión es una prueba sencilla y confiable para monitorear posibles riesgos y es recomendable hacerla al menos cada dos años.

Química sanguínea

El análisis de la química sanguínea proporciona información importante sobre la función de los riñones y otros órganos. Esta prueba de laboratorio mide los niveles de electrolitos importantes y otros químicos, incluidos glucosa, sodio, potasio, urea, creatinina, entre otros.

El propósito de la química sanguínea es proporcionar información general sobre el funcionamiento del cuerpo. Puede detectar una amplia gama de problemas, que incluyen trastornos renales, hepáticos, cardíacos, suprarrenales, gastrointestinales, endócrinos y neuromusculares. Ayuda a controlar a las personas que tienen hipertensión (presión arterial alta) o hipopotasemia (bajos niveles de potasio).

Perfil tiroideo (prueba de función tiroidea)

Consiste en un grupo de análisis clínicos que ayudan a determinar el funcionamiento saludable de la glándula tiroides. Esta prueba se ordena para confirmar casos de hipertiroidismo, hipotiroidismo, tormenta tiroidea, ansiedad, fibrilación auricular, etc.

Estas pruebas muestran los niveles de la hormona estimuladora de la tiroides (TSH), tiroxina (T4), triyodotironina (T3) y su función. El hipotálamo produce hormona liberadora de tirotropina (TRH), que a su vez desencadena que la glándula pituitaria (hipófisis) segrege TSH. La TSH además estimula a la tiroides a producir T3 y T4, requeridas para las funciones metabólicas en el cuerpo.

Hemoglobina glicosilada

A esta prueba se le conoce como hemoglobina glicosilada, A1c, HbA1c y glucohemoglobina. La hemoglobina glicosilada se forma en el cuerpo cuando la glucosa en la sangre se adhiere a la hemoglobina en los glóbulos rojos. Es normal que la glucosa haga esto, sin embargo, si hay mayores niveles de azúcar en la sangre de lo normal, el porcentaje de hemoglobina glicosilada será más alto. Un resultado mayor a 6.5% indica la presencia de diabetes.

Esta prueba permite saber qué tan bien una persona con diabetes controló la enfermedad los últimos meses. Aunque puede mostrar niveles altos o bajos de glucosa en una persona, este examen da una imagen de la cantidad de glucosa en la sangre en ese determinado periodo.

Cabe mencionar que este examen es una herramienta estándar de control de azúcar para personas con diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2. Sin embargo, no es un sustituto del control y medición diarios de glucosa de una persona.

Equivalencias entre hemoglobina glicosilada y glucosa en sangre

Equivalencias entre hemoglobina glicosilada y glucosa en sangre

Prueba ELISA

Ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas (ELISA, por sus siglas en inglés enzyme-linked immunosorbent assay). Esta prueba muestra las alergias alimentarias, el VIH y los problemas virales o bacterianos. La prueba ELISA toma una muestra de sangre y mide anticuerpos específicos relacionados con la infección o alergia. Es uno de los análisis clínicos más solicitados.

Prueba de anticuerpos antinucleares (ANA)

La prueba ANA detecta la presencia de anticuerpos antinucleares dentro del cuerpo. Por lo general, los anticuerpos son generados por el sistema inmunológico para luchar contra amenazas extrañas que entran al cuerpo. Sin embargo, el término antinuclear indica que son anticuerpos que atacan al propio cuerpo.

El doctor ordena este examen cuando sospecha de posibles causas de artritis reumatoide, esclerodermia o lupus. Una vez que el examen tiene resultados positivos se realiza más pruebas. Esto ayuda a determinar el tipo de anticuerpo nuclear y las enfermedades específicas con las que se relaciona.

Análisis clínicos - General de orina

Examen de orina

Examen general de orina

Este examen médico de rutina puede ayudar mucho al médico. Esto porque puede detectar diabetes, infecciones en las vías urinarias y problemas renales. A menudo, un análisis de orina es parte de un examen físico general. Sin embargo, la prueba no detecta el abuso de drogas. Para esto, se necesita una prueba especial para revelar la presencia de estas sustancias.

Exámenes de función hepática

Las pruebas de función hepática son de los perfiles de detección más extensos. Esto debido a la gran cantidad de funciones que realiza el hígado. Las pruebas incluyen:

  • Proteína: una medida del estado de nutrición del cuerpo.
  • Albúmina: una de las principales proteínas de la sangre que refleja el estado general de nutrición.
  • Globulina: un grupo de proteínas en la sangre que incluye los anticuerpos que luchan contra infecciones.
  • Bilirrubina: un químico involucrado con las funciones hepáticas y la digestión de grasas. Las altas concentraciones pueden provocar ictericia.

Existen tres principales enzimas hepáticas. La primera es la fosfatasa alcalina, una proteína importante para las funciones correctas de huesos e hígado. Esta puede aumentar si hay una obstrucción en el sistema biliar. La segunda es el aspartato aminotransferasa, una enzima que se encuentra en el esqueleto y músculos cardiacos, hígado y otros órganos. Las anomalías pueden deberse a una enfermedad del hígado. La tercera es la alanina aminotransferasa, una enzima que se ubica principalmente en el hígado. Las anomalías de esta enzima representan una enfermedad hepática.

Marcadores tumorales (prueba de cáncer)

Se usan marcadores tumorales para detectar la presencia de ciertos tipos de cáncer. Además, se puede usar para controlar el progreso del tratamiento. Algunos ejemplos de estos marcadores tumorales son:

  • CA15-3: un marcador tumoral sensible para el cáncer de mama.
  • El antígeno CA19-9: los niveles son elevados en la sangre de algunos pacientes con tumores gastrointestinales.
  • CA-125: es útil para controlar la progresión de la enfermedad en cáncer de ovario.
  • El PSA es útil para controlar la progresión de la enfermedad en el cáncer de próstata.
  • El CEA (antígeno carcinoembrionario) es útil en el control de pacientes con cáncer gastrointestinal, pancreático, de mama y de pulmón.

Marcadores cardiacos

Estos análisis clínicos consisten en evaluar los niveles de homocisteína y de proteína C-reactiva. Los niveles elevados de homocisteína indican un riesgo mayor de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular. Esto puede provocar paro cardiaco, derrames cerebrales y obstrucción de los vasos sanguíneos. Los niveles de proteína C-reactiva altamente selectiva también parecen correlacionarse con niveles de riesgo de enfermedad cardiaca.

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Fuentes

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