Al colon también se le conoce como intestino grueso. Es un órgano que forma parte del sistema digestivo o tracto digestivo. El sistema digestivo se encarga de procesar la comida y convertirla en energía para el cuerpo. En este artículo encontrarás la información relacionada con el cáncer de colon, con la finalidad de entender mejor la enfermedad y sus causas, y poder identificar síntomas, etapas y tratamiento.

“Uno de cada 22 hombres y una de cada 24 mujeres serán diagnosticados con cáncer de colon en algún momento de su vida”

Qué es el cáncer de colon

El cáncer de colon es cáncer en el intestino grueso, que es la parte final del tracto digestivo. Este cáncer se presenta cuando se desarrollan grupos pequeños de células no cancerosas llamadas pólipos adenomatosos o adenomas polipoides. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden desarrollar cáncer.

Los pólipos pueden ser pequeños y producir pocos o ningún síntoma. Por ello, los médicos recomiendan realizar pruebas de detección periódicas para prevenirlo, mediante la identificación y eliminación de pólipos antes de desarrollar cáncer. Esto es de importancia particular si se es mayor de 50 años.

El cáncer de colon y de recto pueden ocurrir juntos. A esta condición se le conoce como cáncer colorrectal.

“Un estilo de vida saludable con una dieta alta en fibra y baja en grasas puede ayudar a prevenir el cáncer de colon. Las pruebas de detección pueden detectarlo en las primeras etapas”.

Cuáles son las etapas del cáncer de colon

Existen diferentes formas de clasificar este tipo de cáncer. Las etapas dependen de qué tan lejos se ha propagado.

Etapa 0

El cáncer se encuentra en una etapa muy temprana. Se conoce como carcinoma in situ. Esto quiere decir que las células anormales permanecen en el mismo lugar donde se formaron, no se han esparcido más allá de la capa interna del colon.

Etapa 1

En esta etapa el cáncer ha crecido a la siguiente capa de tejido. Sin embargo, no ha llegado a los ganglios linfáticos u otros órganos.

Etapa 2

Para este punto, el cáncer ha alcanzado las capas externas del colon. No obstante, no se ha diseminado más allá de este.

Etapa 3

En esta etapa el cáncer ha crecido a través de las capas externas del colon y probablemente haya alcanzado de uno a tres ganglios linfáticos. Aún no se esparce a otros órganos.

Etapa 4

Cuando llega a esta etapa el cáncer ha alcanzado otros tejidos más allá de la pared del intestino grueso. Conforme pasa la etapa cuatro, el cáncer llega a diferentes partes del cuerpo.

Etapas del cáncer de colon

Cuáles son los síntomas del cáncer de colon

Normalmente no se presentan síntomas en las primeras etapas. No obstante, estos pueden presentarse conforme avanza la enfermedad. A continuación, se encuentran los síntomas más comunes:

  • Cambio en los movimientos intestinales, como la diarrea o estreñimiento
  • Cambio en la consistencia de las heces
  • Sangrado rectal o sangre en las heces
  • Dolor abdominal, hinchazón o gases
  • Dolor al momento de defecar
  • Necesidad constante de defecar
  • Fatiga o debilidad
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Anemia por deficiencia de hierro

Los síntomas varían dependiendo el tamaño y ubicación del cáncer en el intestino grueso. En caso de que el cáncer se disemine a otro órgano, pueden aparecer síntomas adicionales.

Si notas algún síntoma, como sangre en las heces o un cambio en los hábitos intestinales, es importante que acudas con tu doctor.

La recomendación general es empezar a realizar estudios a partir de los 50 años. Dependiendo de los factores de riesgo particulares, el médico puede solicitar más estudios o el inicio anticipado de las pruebas rutinarias.

Cuáles son las causas del cáncer de colon

Las células sanas del cuerpo siguen un proceso ordenado de crecimiento, división y muerte. El cáncer ocurre cuando las células desarrollan un error en su ADN, provocando que las células crezcan y se dividan incontrolablemente.

La mayor parte del cáncer de colon se origina por tumores benignos llamados pólipos adenomatosos (adenoma polipoide) que se forman en las paredes internas del intestino grueso. Estas células pueden esparcirse a otras partes del cuerpo a través de la sangre y el sistema linfático (red de tejidos y órganos formados principalmente por un líquido que contienen los glóbulos blancos).

Los pacientes con cáncer de próstata tienen un mayor riesgo de pólipos de colon precancerosos. En caso de padecer o haber padecido este tipo de cáncer, es especialmente importante realizar las colonoscopias de rutina.

Las causas exactas son desconocidas. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo.

Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de colon

Factores de riesgo del cáncer de colon

Los diversos factores de riesgo de esta enfermedad son:

  • Edad avanzada: gran parte de las personas diagnosticadas con este cáncer rebasan los 50 años. Puede ocurrir en personas más jóvenes, pero es menos común.
  • Raza afroamericana: los afroamericanos tienen un mayor riesgo de desarrollar este cáncer.
  • Historia personal de cáncer colorrectal o pólipos: si has tenido cáncer de colon o pólipos anteriormente, tienes un mayor riesgo de volverlo a desarrollar.
  • Condiciones intestinales inflamatorias: las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerosa, aumentan el riesgo.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon: es más probable desarrollar este cáncer si existe historial familiar. Si dos o más parientes tienen este padecimiento, el riesgo aumenta.
  • Dieta baja en fibra y alta en grasas: el cáncer de colon y de recto están relacionados con una dieta baja en fibra y alta en grasas. No obstante, se ha realizado muchos estudios con la dieta como causa de este cáncer. Además, estudios han revelado que existe un mayor riesgo en personas que consumen dietas ricas en carnes rojas.
  • Estilo de vida sedentario: es más probable desarrollar este padecimiento si tu estilo de vida es inactivo. Realzar actividad física puede reducir el riesgo de cáncer de colon, así como de obesidad, síndrome metabólico, diabetes, colesterol alto, entre otras.
  • Diabetes: las personas con diabetes y resistencia a la insulina tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Sobrepeso u obesidad: las personas con sobrepeso u obesidad tienen una mayor probabilidad de desarrollar este cáncer, además de un incremento en la mortalidad comparado con las personas consideradas con un peso adecuado.
  • Fumar: dejar de fumar ayuda a reducir el riesgo de cáncer de colon y algunas otras enfermedades como el EPOC.
  • Consumo excesivo de alcohol: el consumo excesivo de bebidas alcohólicas incrementa el riesgo de cáncer de colon, así como de cirrosis o hepatitis.
  • Radioterapia para el cáncer: el tratamiento con radioterapia dirigida al abdomen para tratar cánceres previos aumenta el riesgo.

Diagnostico de cáncer de colon

Si los signos y síntomas indican el posible desarrollo de este cáncer, el médico puede recomendar algunos exámenes y procedimientos.

  • Colonoscopia: emplea un tubo largo y flexible conectado a una cámara para transmitir imágenes a una pantalla. En caso de encontrar alguna anomalía, el médico podrá realizar una biopsia para un análisis más acertado y/o eliminar los pólipos.
  • Análisis de sangre: ningún examen de sangre puede diagnosticar cáncer. Sin embargo, muestra al médico su salud general, así como las pruebas de función renal y hepática.

Cuál es el tratamiento del cáncer de colon

El tratamiento dependerá del tipo y la etapa en la que se encuentre el cáncer, edad, estado de salud y algunas otras características del paciente.

No existe un tratamiento único para ningún tipo de cáncer, pero las opciones más comunes para el cáncer de colon son la cirugía, quimioterapia y radioterapia. En ocasiones, la cirugía resulta en una colostomía. Hay en México estimadamente entre 80 mil y 100 mil pacientes con diferentes tipos de ostomías (colostomía, urostomía, ileostomía)

Los tratamientos buscan eliminar el cáncer y aliviar algunos síntomas.

Las formas para prevenir este cáncer incluyen un peso saludable, hacer ejercicio, comer frutas y verduras, así como disminuir el consumo de grasas saturadas y carnes rojas. Algunos otros hábitos que ayudan a prevenir el cáncer de colon son limitar el consumo de bebidas alcohólicas y dejar de fumar.

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Fuentes

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Colorectal Cancer Alliance. (-). What is Colon Cancer. 22 de febrero de 2018, de Colorectal Cancer Alliance Sitio web: https://www.ccalliance.org/get-information/what-is-colon-cancer/

Instituto Nacional del Cáncer. (-). Definición de carcinoma in situ. 22 de febrero de 2018, de NIH Sitio web: https://www.cancer.gov/espanol/publicaciones/diccionario/def/carcinoma-in-situ

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