Qué es la reproducción asistida

El primer bebé de reproducción asistida del mundo nació en Gran Bretaña en 1978. Para 2012, se realizaba aproximadamente 1.5 millones de ciclos anuales de reproducción asistida en todo el mundo. La tasa de éxito varía por diferentes causas, pero la tendencia es decididamente positiva.

Actualmente, alrededor del mundo, se estima que el 9% de las mujeres entre 20 y 44 años de edad experimentan algún tipo de infertilidad. La mayoría de las mujeres que buscan opciones de reproducción asistida tienen entre 30 y 39 años.

Infertilidad en parejaAlgunos problemas de fertilidad requieren un tratamiento más sencillo que otros. En general, mientras la edad avanza, la probabilidad de embarazarse disminuye. En mujeres, especialmente después de los 35 años, la oportunidad de embarazarse es menor. Adicionalmente, existe el riesgo de tener un aborto espontáneo o de defectos congénitos en el bebé. Es recomendable consultar con el doctor las opciones de tratamientos y la viabilidad de reproducción asistida.

Aunque una mujer tenga la capacidad de embarazarse, no hay tratamiento que garantice la concepción y el nacimiento de un bebé sano. Al mismo tempo, los científicos en este campo han hecho importantes avances que han ayudado a millones de personas a tener hijos.

Casi en todos los tratamientos de fertilidad se manipula tanto óvulos como embriones. Las tecnologías de reproducción asistida no tienen una definición precisa, pero el concepto se usa en contraste con las relaciones sexuales como método de reproducción natural. Por lo tanto, cubre una amplia gama de diferentes tratamientos para la fertilidad.

Cabe mencionar que la historia de la reproducción asistida es larga. El primer caso documentado de inseminación artificial se dio en 1770 por el cirujano escocés John Hunter. A partir de ese momento, se ha introducido diversas técnicas para conseguir el éxito del embarazo.

Preparación para la reproducción asistida

Antes de empezar un tratamiento, una pareja debe establecer qué tan lejos está dispuesta a llegar. Por ejemplo, es probable que prefieran la medicina en vez de una cirugía y cambiar de opinión a mitad del tratamiento. Es mejor comenzar con una idea de los límites a los que se quiere llegar con determinado plan.

Es necesario considerar que algunos tratamientos pueden ser costosos y lo más común es que los seguros de salud no los cubran. Si el costo es una preocupación, es recomendable realizar una investigación acerca de los precios de determinados tratamientos.

Tipos de tratamientos de reproducción asistida

Prueba de embarazoEl tratamiento para la reproducción asistida, también conocida como tecnología reproductiva, se refiere a los tratamientos usados para conseguir un embarazo. Los tratamientos dependen de la causa de infertilidad. En general, los procedimientos implican la extracción quirúrgica de óvulos para unirlos con un espermatozoide en un laboratorio. Una vez realizada la concepción, se pueden implantar en el cuerpo de la mujer o donarse a otra que busque embarazarse.

Inducción de la ovulación

Se recomienda para mujeres que no ovulan o no ovulan de forma regular. La inducción de la ovulación consiste en tomar un medicamento hormonal (pastillas o inyecciones). Estos medicamentos estimulan la producción de la hormona estimulante del folículo. Cuando los folículos son lo suficientemente grandes, se administra otra hormona la cual libera al óvulo del folículo. Si la pareja tiene relaciones sexuales cerca de este tiempo, las oportunidades de concepción se incrementan considerablemente.

Los medicamentos más comunes para la fertilidad son:

  • Clomifeno: estimula la liberación mensual de un óvulo (ovulación) en mujeres que no ovulan u ovulan de manera irregular.
  • Tamoxifeno: es una alternativa al clomifeno que se da como opción a mujeres con problemas de ovulación.
  • Metformina: es particularmente beneficiosa para las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Gonadotropinas: estimulan la ovulación en mujeres y además puede mejorar la fertilidad en hombres.
  • Hormona liberadora de gonadotropina: se encuentran en medicamentos prescritos para estimular la ovulación.

Cabe mencionar que estos medicamentos pueden tener contraindicaciones, tales como vómito, náuseas, dolores de cabeza, etc. Además, aquellos que estimulan los ovarios no se recomiendan a mujeres con infertilidad desconocida. Esto porque no se ha encontrado que incrementen sus posibilidades de quedar embarazadas.

Inseminación artificial

También conocida como inseminación intrauterina (IIU). Esta forma de reproducción asistida se usa para tratar mujeres con trompas de falopio sanas, pero que no pueden concebir. Esto puede deberse a dificultades mecánicas con las relaciones sexuales. Por ejemplo, un hombre que no es capaz de lograr una erección o tiene problemas estructurales en el pene después de un trauma o una cirugía. La inseminación artificial también puede ser una alternativa cuando el semen ha sido congelado. Esto en caso de fallecimiento de la pareja o posterior al tratamiento de cáncer.

El proceso de inseminación artificial involucra la inserción del semen a través del cérvix y dentro del útero justo antes o en el momento de la ovulación. Esta reproducción asistida puede realizarse durante el ciclo menstrual natural. También puede realizarse en combinación con la inducción a la ovulación si la mujer tiene períodos irregulares. El esperma se introduce dentro del útero por medio de un tubo de plástico delgado que pasa a través del cérvix. El esperma se recolecta y es lavado con un líquido especial. Los espermatozoides con mejor calidad y movimiento son seleccionados.

Inseminación Artificial

Donación de óvulo o esperma

Donación de esperma

La donación de esperma (inseminación) puede ser una opción cuando:

  • El hombre no produce esperma
  • El hombre no produce esperma sano
  • Existe un alto riesgo de que un hombre transmita una enfermedad genética a un hijo
  • Una mujer soltera desea embarazarse
  • Un pareja de mujeres desea embarazarse

El procedimiento es el mismo de la inseminación artificial

Donación de óvulo

La reproducción asistida por medio de la donación de óvulo es una alternativa cuando:

  • Una mujer no produce óvulos o los óvulos no están sanos: esto ocurre debido a la edad o falla ovárica prematura. La mujer no produce óvulos maduros para la ovulación.
  • Una mujer ha experimentado diversos abortos espontáneos.

Existe un alto riesgo de que una mujer transmita una enfermedad genética o una anomalía a un hijo. En estos casos, la donante del óvulo se somete a una estimulación hormonal para producir múltiples óvulos. Cuando los óvulos son maduros, se retiran y se agrega el esperma de la pareja o de un donador. De dos a cinco días después, cuando el embrión está formado se inserta en el útero de la mujer receptora. Asimismo, la mujer receptora puede tomar hormonas en preparación para la transferencia del embrión y durante 10 semanas después de que el embrión se transfirió.

Donación de embriones

Esto puede darse si una persona o pareja requiere de donador de esperma y óvulo para lograr el embarazo. Aunque es poco común, algunas personas escogen donar embriones congelados. Cuando una mujer está lista, el embrión se descongela y se transfiere a su útero.

Fecundación In Vitro (FIV)

Se puede utilizar en cualquier circunstancia de reproducción asistida. Sin embargo, su uso es más común cuando no se puede lograr el embarazo en mujeres con las trompas de falopio bloqueadas. Para la FIV, se recolectan los óvulos y el esperma (ya sea de la pareja o de donantes).

El óvulo y el esperma se dejan en un plato de cultivo en un laboratorio para su fecundación. Al ocurrir la fecundación y desarrollarse un embrión, este se implanta en el útero de la mujer. Este procedimiento es conocido como transferencia embrionaria. Es posible desarrollar múltiples embriones, los cuales son congelados para usarse en procedimientos de transferencia posteriores.

Reproducción asistida

Inyección intracitoplasmática de esperma (ICSI)

Es un método de reproducción asistida avanzado para tratar la infertilidad masculina. Usando esta técnica, se inserta un solo espermatozoide en un óvulo maduro obtenido de un ovario de una mujer sometida a FIV. La ICSI es un tratamiento de elección para aquellas parejas que han experimentado fallas en la FIV o que tienen poca calidad de esperma.

El óvulo fecundado se desarrolla en un embrión natural. La cantidad de embriones de alta calidad es ligeramente superior al estándar de la FIV.

Transferencia citoplasmática

Este método de reproducción asistida se indica para mujeres con baja calidad de óvulos. Usando el mismo procedimiento del ICSI, citoplasma del donante (sin información genética, pero lleno de factores citoplásmicos desconocidos, mitocondria y fuentes de energía) puede obtenerse de los óvulos del donante y transferirse al óvulo receptor.

De esta forma, el citoplasma puede mejorar y se puede asegurar la distribución cromosómica y el contacto adecuados. Este método no es tan exitoso como la donación de óvulos, pero funciona con el material genético de la mujer.

Criopreservación embrionaria

La criopreservación embrionaria es un método científico avanzado de reproducción asistida. Aquí los gametos, tejido testicular o los embriones se congelan (criogenización) y almacenan (preservación). Esto principalmente para usarse por la misma pareja posteriormente. El embrión se regresa al cuerpo de la mujer con un poco de medicamento.

Recomendación para la reproducción asistida

Si tú o ustedes están buscando alternativas para lograr el embarazo, es importante que acudan con un especialista en reproducción. El tiempo es un factor importante, tus posibilidades hoy son mejores de lo que serán en el futuro. Es necesario, sin embargo, que un especialista confiable y ético determine la probabilidad real.

Los tratamientos de reproducción asistida pueden ser costosos, así que lo mejor es que un verdadero experto te acompañe en esta decisión.

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Fuentes

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Nargund, G.. (2015). 5 treatments in assisted reproductive technology. 22 de febrero de 2018, de CREATE Fertility Sitio web:https://www.createfertility.co.uk/blog/5-treatments-in-assisted-reproductive-technology

Fertimed. (2011). Methods of assisted reproduction. 22 de febrero de 2018, de Fertimed Sitio web: http://www.fertimed.cz/en/methods-of-assisted-reproduction/

Victorian Assisted Reproductive Treatment Authority. (-). Types of assisted reproductive treatment. 22 de febrero de 2018, de Victorian Assisted Reproductive Treatment Authority Sitio web: https://www.varta.org.au/information-support/assisted-reproductive-treatment/types-assisted-reproductive-treatment

 

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