Qué es la infertilidad femenina

La infertilidad es un tema sensible que puede provocar todo tipo de reacciones y sentimientos en la pareja que no logra concebir. 33% de los casos de infertilidad se deben a factores relacionados con la mujer. Conforme la investigación avanza, se encuentra que hasta las cosas más insignificantes pueden ser una barrera para la concepción. Sin embargo, hay tratamientos disponibles dirigidos a resolver la infertilidad femenina.

Sistema reproductor femeninoDe hecho, un nuevo estudio indica que el estrés puede incrementar significativamente el riesgo de infertilidad en una mujer. Así como caminar por 20 minutos puede ayudar a incrementar las oportunidades de embarazarse. Es importante saber que concebir no es tan fácil como se podría pensar o como se nos enseñó creer en la adolescencia.

La mayoría de los casos de infertilidad femenina son resultado de problemas con la producción de ovarios. En la insuficiencia ovárica prematura, los ovarios dejan de funcionar antes de la menopausia natural. El síndrome de ovario poliquístico (SOP) causa que los ovarios no liberen un óvulo con regularidad o el óvulo que liberan no sea saludable.

Durante la concepción natural, varios óvulos comienzan a crecer en ambos ovarios alrededor del tiempo en que una mujer comienza a menstruar. Cada huevo crece dentro de una estructura llamada “folículo”.

Factores de riesgo de infertilidad femenina

  • Edad: la calidad y cantidad de óvulos comienza a reducirse al incrementar la edad. Alrededor de los 35 años, la velocidad de pérdida de folículos incrementa, provocando menor producción y menor calidad de óvulos. La concepción es más difícil e incrementa el riesgo de aborto espontáneo.
  • Fumar: además de dañar el cérvix y las trompas de falopio, fumar incrementa el riesgo de aborto espontáneo y embarazo ectópico. También se cree que esto envejece los ovarios y los agota prematuramente. Es importante dejar de fumar antes de comenzar con un tratamiento de fertilidad.
  • Peso: tener obesidad o estar muy bajo de peso afecta la ovulación. Tener un índice de masa corporal sano incrementa la frecuencia de la ovulación y aumenta las posibilidades de embarazarse.
  • Sexualidad: las enfermedades de transmisión sexual como la clamidia y la gonorrea puede dañar las trompas de falopio. Tener relaciones sexuales sin protección con muchas personas a lo largo de la vida incrementa el riesgo de adquirir una enfermedad que pueda provocar infertilidad.
  • Alcoholismo: está comprobado que el alcohol interfiere con la ovulación. Por esa razón, es recomendable reducir su consumo.

Causas de la infertilidad femenina

La mayoría de las causas de infertilidad femenina incluyen problemas con la ovulación. Sin embargo, también se debe a daño en las trompas de falopio o útero y problemas en el cérvix. La edad puede contribuir a la infertilidad ya que a medida que la mujer envejece, la fertilidad disminuye de manera natural. Los factores principales para conseguir el embarazo son:

Ovulación: es el proceso fundamental. Los ovarios deben producir y liberar un óvulo. El doctor puede ayudar a evaluar los ciclos menstruales y confirmar la ovulación.

Relaciones sexuales regulares: es necesario tener relaciones sexuales regulares durante la etapa fértil. Un médico puede ayudar a comprender de mejor forma cuándo una mujer está más fértil.

Trompas de falopio abiertas y útero funcional: el óvulo y el espermatozoide se encuentran en las trompas de falopio y tiene lugar la concepción. El embrión comienza a crecer en el útero, por lo que este último debe estar saludable.

Para que el embarazo ocurra, cada paso de la reproducción humana debe suceder correctamente. Los pasos en el proceso son:

  • Reproducción humanaUno de los dos ovarios libera un óvulo maduro.
  • El óvulo es recogido por una trompa de falopio.
  • El esperma llega al cérvix a través del útero y las trompa de falopio. Es ahí donde alcanza al óvulo para su fecundación.
  • Una vez fecundado, el óvulo viaja a través de la trompa de falopio hacia el útero.
  • El óvulo fecundado se implanta y crece en el útero.

Trastornos de la ovulación

Esto significa que la ovulación no es regular o no ocurre. Esto es la causa de infertilidad en una de cada cuatro parejas. Los problemas con la regulación de hormonas reproductivas por el hipotálamo o la glándula hipófisis y problemas en el ovario pueden provocar estos trastornos.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP): este ocasiona un desequilibrio hormonal que afecta la ovulación. El SOP está asociado con la resistencia a la insulina y la obesidad, crecimiento anormal de vello facial y corporal, y acné. Este síndrome es la causa más común de infertilidad femenina.

Disfunción del hipotalamo: existen dos hormonas producidas por la glándula hipófisis que son responsables de estimular la ovulación cada mes. Se trata de la hormona estimuladora del folículo y la hormona luteinizante. El exceso de estrés físico o emocional, así como el exceso, falta o cambio repentino de peso, pueden interrumpir la producción de dichas hormonas y afectar la ovulación. La irregularidad o ausencia de periodos son las señales más comunes de esto.

Insuficiencia ovárica prematura: también llamada insuficiencia ovárica primaria. Este trastorno es comúnmente provocado por una respuesta autoinmune o la pérdida prematura de óvulos del ovario. Esto último probablemente es causado por factores genéticos o por quimioterapia. El ovario no produce óvulos y reduce la producción de estrógenos en mujeres menores de 40 años.

Sobreproducción de prolactina: la glándula hipófisis puede provocar la producción excesiva de prolactina. Esta reduce la producción de estrógenos y causa infertilidad. Usualmente se relaciona con problemas de dicha glándula y puede ser resultado de medicamentos que se hayan tomado por alguna enfermedad.

Daño a las trompas de falopio (infertilidad tubárica)

Las trompas de falopio dañadas o bloqueadas impiden al esperma llegar al óvulo. También bloquean el recorrido del óvulo fecundado hacia el útero. Las causas para que se presente la infertilidad tubárica incluyen:

Enfermedad pélvica inflamatoria: esta es una infección en el útero y trompas de falopio debido a clamidia, gonorrea u otra enfermedad de transmisión sexual.

Cirugía previa en el abdomen o pelvis: se incluye la cirugía por embarazo ectópico, en el cual un óvulo fecundado se implanta y se desarrolla en una trompa de falopio en vez del útero.

Tuberculosis genital: una causa importante de infertilidad mundialmente.

Daño en las trompas de falopio

Endometriosis

Esta ocurre cuando el tejido que normalmente crece en el útero se implanta y crece en otros lugares. Este crecimiento extra de tejido (así como su remoción quirúrgica) pueden ocasionar cicatrización. Esto puede bloquear las trompas de falopio y evitar la unión del esperma y el óvulo.

La endometriosis también afecta el revestimiento del útero, alterando la implantación del óvulo fecundado. La condición además parece afectar de forma indirecta al esperma o al óvulo.

Causas uterinas o cervicales

Las causas relacionadas con el cérvix y el útero pueden tener un impacto notorio en la fertilidad. Dichas causas interfieren en la implantación y pueden incrementar las posibilidades de un aborto espontáneo.

Pólipos o tumores benignos (fibromas o miomas): son comunes en el útero. Algunos pueden bloquear las trompas de falopio e interferir con la implantación, afectando la fertilidad. Sin embargo, hay casos de mujeres con fibromas o miomas que pueden resultar embarazadas.

La cicatrización o la inflamación por endometriosis dentro del útero que puede interrumpir la implantación.

Anomalías uterinas de nacimiento: el útero con forma anormal puede causar problemas para concebir o permanecer embarazada.

La estenosis cervical: es un estrechamiento del cuello uterino. Puede ser causada por una malformación hereditaria o daño en el cuello del útero, en ocasiones, impide la producción de mucosa sana. Cuando esto pasa, el esperma no puede viajar a través del cuello uterino.

Causas inexplicables de infertilidad

En ocasiones, la causa de la infertilidad femenina no se puede identificar. Una combinación de varios factores menores en ambos (hombre y mujer). Aunque resulte frustrante no obtener una respuesta específica, el problema puede corregirse con el tiempo.

En aquellos casos que la causa es clara o puede definirse un plan tratamiento, es importante saber que el momento es fundamental y no hay tiempo que perder.

Diagnóstico de infertilidad femenina

Diagnóstico de infertilidad femeninaLa infertilidad femenina potencial se evalúa como parte de un examen físico completo. Este incluye el historial médico de factores que contribuyen a la infertilidad. Las pruebas comúnmente se realizan en mujeres mayores de 35 años o aquellas que no han podido concebir durante un periodo mayor a 12 meses.

Pruebas de fertilidad en mujeres

El doctor requiere diferentes pruebas, incluyendo exámenes de sangre para revisar los niveles hormonales. De igual manera, requerirá una biopsia endometrial para examinar el revestimiento del útero.

Histerosalpingografía: aquí se inyecta un líquido o medio de contraste y se toman radiografías. De esta forma se puede detectar anomalías en la cavidad uterina. Además, se puede ver si el líquido puede pasar hacia el útero por las trompas de falopio. Durante la misma prueba se puede mejorar la fertilidad al lavar y abrir las trompas de falopio. Si se detecta otras anomalías, es posible que se requiera pruebas adicionales.

Prueba de reserva ovárica: esta prueba ayuda a determinar la calidad y cantidad de óvulos disponibles para la ovulación. Las mujeres en riesgo de tener suministro agotado de óvulos requieren pruebas de sangre e imagen.

Otras pruebas hormonales: estas revisan los niveles de hormonas ováricas, así como de hormonas de las glándulas tiroides e hipófisis, que controlan los procesos reproductivos.

Pruebas de imagen: un ultrasonido pélvico busca enfermedades uterinas o de las trompas de falopio. En ocasiones, una histerosonografía (exploración de imagen del útero) es necesaria para ver detalles dentro del útero que no pueden ser vistas con un ultrasonido regular.

Otras pruebas de infertilidad femenina:

Laparoscopía: es una cirugía poco invasiva en la cual se hace una pequeña incisión debajo del ombligo. Se inserta una cámara para examinar las trompas de falopio, los ovarios y el útero. Una laparoscopía puede identificar posible endometriosis, cicatrización, bloqueos o irregularidades de las trompas de falopio, así como problemas con los ovarios y útero.

Pruebas de genética: estas ayudan a determinar si existe algún defecto genético que cause infertilidad.

Tratamiento de la infertilidad femenina

El tratamiento para la infertilidad femenina depende de la causa: edad, tiempo que ha estado infértil, preferencias personales, etc. El tratamiento pretende restaurar la fertilidad por medio de medicamentos, terapias o cirugía, o ayudar a la concepción con técnicas sofisticadas.

Aunque algunas mujeres solo necesitan una o dos terapias para restaurar la fertilidad, es posible que se requiera diferentes tipos de tratamiento. Debido a que la infertilidad es un trastorno complejo, el tratamiento implica compromisos significativos de carácter financiero, físico, personal y de tiempo.

Medicamentos

Los medicamentos regulan o estimulan la ovulación. Este es el tratamiento principal para mujeres que son infértiles debido a desórdenes de la ovulación.

  • Citrato de clomifeno: estimula la ovulación por medio de las hormonas FSH y LH
  • Gonadotropina: estimula directamente al ovario
  • Metformina: mejora la ovulación en caso de resistencia a la insulina
  • Letrozol: induce a la ovulación
  • Bromocriptina: se usa cuando los problemas de ovulación son causados por exceso de prolactina

Cirugía

  • Cirugía laparoscópica o histeroscópica: corrigen o remueven las anomalías para mejorar las oportunidades de concepción.
  • Cirugías tubáricas: si las trompas de falopio están bloqueadas, se necesita una cirugía laparoscópica para remover adherencias, dilatar la trompa o crear una nueva abertura tubárica. Esta cirugía no es tan común en la actualidad debido al éxito de la fecundación in vitro.

Reproducción asistida

  • Inseminación intrauterina: se implanta esperma saludable dentro del útero durante la ovulación
  • Fecundación In Vitro: involucra recuperar óvulos maduros que se fecundan en un laboratorio para después transferir el embrión al útero.

Sea cual sea la causa de infertilidad y la terapia que elijas, el tiempo es fundamental. Cuanto antes tomes acción, mejor será la expectativa.

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Fuentes

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Mayo Clinic Staff. (2016). Female Infertility. 22 de febrero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/female-infertility/symptoms-causes/syc-20354308

American Pregnancy Association. (2017). Female Infertility. 22 de febrero de 2018, de American Pregnancy Association Sitio web: http://americanpregnancy.org/infertility/female-infertility/

Simon, H., MD. (2012). Infertility in women. 22 de febrero de 2018, de University of Maryland Medical Center Sitio web: https://www.umm.edu/health/medical/reports/articles/infertility-in-women

WebMD Medical Reference. (2017). Female Infertility. 22 de febrero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/infertility-and-reproduction/guide/female-infertility#2

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