Qué es la infertilidad masculina

La infertilidad masculina es la incapacidad del hombre de producir el embarazo en una mujer fértil. En humanos, representa entre 40% y 50% de la infertilidad total. Afecta aproximadamente al 7% de los hombres. A diferencia de la mujer, el hombre muestra mayor resistencia a buscar atención profesional. Alrededor del 80% de los casos de infertilidad masculina no es atendido hasta que los síntomas son muy evidentes.

infertilidad en hombresLa fertilidad de un hombre generalmente depende de la cantidad y calidad del esperma. Si el número de espermatozoides son pocos o de mala calidad será difícil o imposible conseguir el embarazo. A pesar de la importancia que tiene la infertilidad masculina, los exámenes se han enfocado tradicionalmente en mujeres. Esto se debe a que las mujeres están más abiertas a buscar ayuda de un especialista.

Una variedad de trastornos, que van desde desequilibrios hormonales hasta condiciones médicas adicionales, puede causar infertilidad masculina. Algunos de esos trastornos son una baja producción o función anormal del esperma, así como bloqueos que no permiten su salida. Enfermedades, lesiones, problemas de salud crónicos, estilo de vida y otros factores pueden ser causantes de infertilidad en hombres.

Es crucial que los hombres se hagan pruebas de fertilidad como lo hacen las mujeres. Es importante que lo hagan de forma temprana. La mayoría de los hombres deja la prueba para después o ni siquiera la contempla de manera seria. Las razones de este comportamiento son diversas y difíciles de definir con exactitud.

Causas de la infertilidad masculina

La infertilidad en hombres comúnmente es causada por problemas en la producción o transportación de esperma. La fertilidad es un proceso complejo. Sin embargo, por medio de pruebas médicas diversas se puede encontrar la causa específica. Para lograr la concepción, el hombre debe tener claro ciertos aspectos importantes:

  • La producción de esperma saludable: esto involucra especialmente el crecimiento y formación de los órganos reproductivos durante la pubertad. Al menos uno de los testículos debe funcionar correctamente. Además, el cuerpo debe producir testosterona y otras hormonas para activar y mantener la producción de esperma.
  • Los espermatozoides deben estar presentes en el semen: una vez que se producen los espermatozoides en los testículos, pequeños tubos los transportan hasta que se mezclan con el semen. Después de esto deber ser eyaculados a través del pene.
  • El semen debe tener suficiente esperma: si la cantidad de esperma en el semen (conteo de esperma) es baja, las posibilidades de que uno de los espermatozoides fecunde el óvulo disminuye. Un conteo bajo de esperma es menor a 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen o menos de 39 millones por eyaculación.
  • Los espermatozoides deben ser funcionales y capaces de moverse: si el movimiento (motilidad) o función de los espermatozoides es anormal, no serán capaces de alcanzar y fecundar al óvulo.

Condiciones médicas de infertilidad masculina

Enfermedades o infecciones

Varicocele: es la dilatación de las venas del cordón espermático y escroto. Es la causa reversible más común de la infertilidad en hombres. Esta condición provoca una reducción en la calidad del esperma.

Infección: algunas infecciones pueden interferir con la producción de esperma sano o bloquear las vías para su transporte. Otras causas son la inflamación en el epidídimo (conducto) o en los testículos, además de enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea o el VIH.

Anticuerpos que atacan al esperma: en esta condición, anticuerpos del sistema inmunológico atacan por error a los espermatozoides. Esto porque los identifican como invasores peligrosos e intentan eliminarlos.

Tumores: cáncer y tumores benignos pueden afectar los órganos reproductivos masculinos directamente. Esto a través de las glándulas que liberan hormonas relacionadas con la reproducción, como la glándula pituitaria. En algunos casos, la cirugía, la radiación o la quimioterapia para tratar tumores pueden afectar la fertilidad masculina.

Desequilibrios hormonales: la infertilidad puede ser resultado de desórdenes de los testículos o de otras anomalías que afectan otros sistemas hormonales. Esto incluye el hipotálamo y las glándulas pituitaria, tiroides y suprarrenales. La baja testosterona, (hipogonadismo masculino) y otros problemas hormonales tienen varias causas posibles.

Enfermedad celiaca: es un desorden digestivo por sensibilidad al gluten. Esta enfermedad puede causar infertilidad masculina.

Medicamentos: la terapia de reemplazo de testosterona, el uso prolongado de esteroides anabólicos, quimioterapia, antimicóticos, medicamentos para úlceras, entre otros, pueden afectar la producción de esperma y disminuir la fertilidad masculina.

Otros problemas físicos

Problemas de eyaculación: la eyaculación retrógrada ocurre cuando el semen entra en la vejiga en vez de salir por el pene. Condiciones como la diabetes, lesiones en médula espinal, medicamentos y cirugías de vejiga, próstata y uretra provocan este problema. Algunos hombres con lesiones de médula o ciertas enfermedades tienen problemas para eyacular, pero producen esperma. En estos casos se puede recuperar esperma para usarlo en reproducción asistida.

Testículos no descendidos: durante la labor de parto, uno o ambos testículos de un bebé puede no descender del abdomen hacia el escroto. La infertilidad masculina es más común en quienes tienen esta condición.

Defectos de los túbulos que transportan esperma: los túbulos (conductos) se pueden bloquear debido a lesiones producto de una cirugía, infecciones previas o trauma. También se puede deber a un desarrollo anormal como fibrosis quística o enfermedades hereditarias.

Defecto cromosómicoDefectos cromosómicos: algunos desórdenes heredados como el síndrome de Klinefelter (en el cual el hombre nace con dos cromosomas X en vez de uno X y uno Y), causan el desarrollo anormal de los órganos reproductivos masculinos. Otros síndromes genéticos relacionados con la infertilidad masculina son la fibrosis quística, síndrome de Kallmann y síndrome de Kartagener.

Problemas con las relaciones sexuales: esto incluye la disfunción eréctil (problemas para tener o mantener una erección), eyaculación precoz y dolor durante el acto sexual. Asimismo puede tratarse de anomalías anatómicas como tener una abertura uretral debajo del pene (hipospadias).

Cirugías previas: ciertas cirugías pueden evitar que haya esperma en la eyaculación. Esto incluye la vasectomía, reparación de hernias inguinales, cirugías escrotales, prostáticas y testiculares. También abarca cirugías abdominales grandes realizadas por cáncer testicular o colorrectal. En muchos casos las cirugías pueden ser realizadas para revertir ese bloqueo o recuperar el esperma directamente del epidídimo y testículos.

Causas ambientales de infertilidad masculina

Químicos industriales: la exposición prolongada a bencenos, tolueno, pesticidas, herbicidas, solventes orgánicos, materiales de pintura y plomo contribuyen a baja producción de esperma.

Metales pesados: la exposición particularmente a plomo y otros metales puede causar infertilidad en hombres.

Radiación o rayos X: exponerse a radiación puede reducir la producción de esperma, aunque en ocasiones vuelve a la normalidad. La exposición a grandes dosis de radiación provoca una reducción permanente en la producción de esperma.

Sobrecalentamiento de los testículos: las elevadas temperaturas afectan la producción y función del esperma. Aunque los estudios son limitados y no son concluyentes, los saunas y jacuzzis pueden dañar temporalmente el conteo de esperma.

Permanecer sentado por largos periodos de tiempo: vestir ropa ajustada o trabajar con una laptop por mucho tiempo incrementa la temperatura en el escroto. Esto reduce levemente la producción de esperma.

Causas de infertilidad masculina debido al estilo de vida

Espermatozoides fecundando un óvuloUso de drogas ilícitas: los esteroides anabólicos tomados para estimular la fuerza y el crecimiento muscular provocan encogimiento testicular. De igual manera, disminuyen la producción de esperma. El uso de cocaína y marihuana reducen temporalmente la cantidad y calidad del esperma.

Alcoholismo: el consumo de alcohol disminuye los niveles de testosterona. Además, puede causar disfunción eréctil y disminuir la producción de esperma. La enfermedad hepática causada por consumo excesivo de alcohol puede provocar problemas de fertilidad.

Tabaquismo: los hombres que fuman pueden tener un conteo de esperma más bajo. Los fumadores pasivos también pueden tener problemas de fertilidad.

Estrés: el estrés puede interferir con ciertas hormonas necesarias para producir esperma.

Peso: la obesidad afecta a la fertilidad de varias formas. El impacto es directo sobre los espermatozoides y causa cambios hormonales que aumentan la infertilidad masculina.

Ocupaciones como las que tienen que ver con soldar o estar sentado mucho tiempo están asociadas con infertilidad masculina. Sin embargo, la investigación para apoyar esta relación es dividida.

Diagnóstico y exámenes de fertilidad masculina

Después de un examen físico, el doctor (urólogo) necesitará un análisis de semen. En este se revisa la calidad y la cantidad de esperma. La muestra puede ser requerida lo antes posible, por lo que el doctor puede solicitarla en la primera visita. Un análisis de semen puede detectar lo siguiente:

Azoospermia: no hay producción de esperma o el esperma no aparece en el semen.

Oligospermia: el esperma producido es muy poco.

Problemas con la motilidad del esperma: si el esperma no se mueve de forma normal, posiblemente sea menos capaz de fecundar un óvulo.

Problemas con la morfología del esperma: problemas con la estructura o morfología del esperma pueden causar infertilidad.

Estas condiciones pueden ser causa directa de infertilidad. Sin embargo, estas mismas pueden ser resultado de otra condición médica. Además de requerir el análisis de semen, el doctor puede requerir pruebas de sangre y de orina para dar con dicha causa.

Exámenes clínicos

Ultrasonido escrotalUltrasonido escrotal: este ayuda al doctor a observar posible varicocele u otros problemas con los testículos y estructuras de soporte.

Prueba hormonal: las hormonas producidas por la glándula pituitaria, hipotálamo y testículos tienen un papel importante en la producción de esperma. Las anomalías en otros sistemas hormonales o de órganos también pueden contribuir a la infertilidad masculina. Un examen de sangre mide el nivel de testosterona y otras hormonas.

Análisis de orina posteyaculatoria: el esperma incluido en la orina indica que el esperma está viajando hacia la vejiga en vez de hacerlo hacia fuera del pene durante la eyaculación (eyaculación retrógrada).

Pruebas genéticas: cuando la concentración de esperma es extremadamente baja, puede deberse a una condición genética. Un examen de sangre puede revelar si hay cambios sutiles en el cromosoma Y. Esta prueba puede arrojar la presencia de varios problemas congénitos o síndromes hereditarios.

Biopsia testicular: esta prueba requiere muestras de un testículo, las cuales se obtienen con una pequeña aguja. Si los resultados de esta prueba muestran que la producción de esperma es normal, probablemente exista un bloqueo u otro problema de transporte.

Otras pruebas menos comunes son:

Pruebas especializadas de función de espermatozoides: varias pruebas son usadas para revisar cómo sobrevive el esperma después de eyacular. Además de observar cómo penetran el óvulo y si hay algún problema que lo impida. Por lo general, estas pruebas son realizadas en pocas ocasiones y no causan cambios en el tratamiento.

Ultrasonido transrectal: se introduce una pequeña vara lubricada en el recto. Esta permite al doctor revisar la próstata y si existen bloqueos en los tubos que transportan el semen (conductos y vesículas seminales).

Tratamiento para la infertilidad masculina

En ocasiones, es difícil encontrar la causa exacta de la infertilidad. Cuando la causa no es del todo clara, el doctor puede recomendar tratamientos o procedimientos que pueden conducir a la concepción o embarazo.

Los tratamientos para la infertilidad del hombre incluyen los siguientes:

Tratamiento para los problemas en las relaciones sexuales: existen medicamentos que ayudan a mejorar la fertilidad en condiciones como disfunción eréctil o eyaculación precoz.

Tratamientos hormonales: el doctor puede recomendar el reemplazo de hormonas o medicamentos. Esto en caso que la infertilidad sea causada por altos o bajos niveles de ciertas hormonas. Asimismo, los medicamentos ayudan que el cuerpo no use las hormonas de forma correcta.

Tecnologías de reproducción asistida: estos tratamientos involucran la obtención de esperma por medio de la eyaculación normal, extracción quirúrgica o por medio de la donación. El esperma es insertado en el tracto genital femenino o se usa para realizar una fecundación in vitro.

Tratamiento para infecciones: el tratamiento con antibióticos puede curar la infección del tracto reproductivo. Sin embargo, no siempre puede restaurar la fertilidad.

Cirugía: el varicocele puede corregirse con cirugía o los conductos obstruidos pueden repararse. Si el esperma no está presente en la eyaculación, puede recuperarse directamente de los testículos o epidídimo con técnicas especiales. La vasectomía puede ser revertida.

Es necesario entender que hay casos, en los que la infertilidad masculina no pueden tratarse.

El tratamiento oportuno es de gran importancia. Si sabes o sospechas que hay algún problema con tu fertilidad, dejar pasar el tiempo solo disminuirá la oportunidad de éxito.

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Fuentes

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WebMD Medical Reference . (2016). Infertility and man. 21 de febrero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/infertility-and-reproduction/male-fertility-test#3

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