¿Qué es la orina?

Hacer pipí es una de las cosas que más haces todos los días y en la vida en general. Una persona promedio hace pipí 200 mil veces durante su vida. Podemos garantizar que más de una vez te preocupaste por el olor, cantidad o el color de la orina. Probablemente te has preguntado por qué el color de la orina cambia día con día. Quizá creas que la orina transparente es normal o que la orina muy oscura es señal inequívoca de que algo anda mal o de que tomas mucho refresco. Te invitamos a conocer lo mucho que dice de ti el color de la orina y otros factores.

Riñón y la orinaLa orina ha sido una herramienta muy usada desde los primeros días de la medicina. Y no es para menos, pues el color, densidad y olor pueden revelar mucho acerca de tu estado de salud.

La orina es un compuesto de desechos líquidos producidos por los riñones después de extraer toxinas de la sangre. Es un líquido claro y transparente que normalmente tiene un color ámbar. La cantidad promedio de orina producida en 24 horas es de 1.4 litros. Químicamente, la orina es principalmente una solución acuosa de sal y sustancias llamadas urea y ácido úrico. El 96% de la orina es agua, mientras que el 4% restante es materia sólida.

Existen factores que pueden afectar las condiciones normales de la orina, como medicamentos, alimentos y enfermedades. Puede contener azúcar en caso de diabetes), albúmina (una proteína) en algunas formas de enfermedad renal, pigmentos biliares (como en ictericia) o cantidades anormales de uno u otro de sus componentes normales.

¿Qué siginifica el cambio de color en la orina?

Un color inusual en la orina puede ser un signo de enfermedad. Por ejemplo, la orina roja o café es uno de los signos característicos de una enfermedad llamada porfiria. Este es un trastorno hereditario poco común de los glóbulos rojos.

Es importante saber que los niveles del color de la orina varían según cuánta agua tomes. Los líquidos diluyen los pigmentos amarillos en la orina. Entre más agua bebas, más clara será. Si no tomas suficiente agua, el color será más oscuro. La deshidratación severa puede producir orina color ámbar oscuro, pero también puede producir coloraciones fuera de lo normal: rojo, azul, verde, café oscuro y blancuzco.

Insuficiencia renalEl cambio de color de la orina a veces es causado por medicamentos, algunos alimentos o colorantes en los mismos. En otros casos, puede deberse a problemas de salud específicos. La categoría de color se refiere a un color aproximado, porque lo que para ti puede ser rojo, para alguien más puede ser naranja.

La edad es un factor importante. Los tumores en la vejiga y riñón son más comunes en adultos mayores. Los hombres mayores de 50 años ocasionalmente pueden orinar sangre debido al agrandamiento de la glándula prostática.

También cuando existen antecedentes familiares de insuficiencia renal o piedras en los riñones, se tiene una mayor propensión a desarrollar estos problemas, puesto que ambos pueden provocar orina en la sangre.

¿Qué provoca el cambio de color de la orina?

Orina rojiza o rosada

A pesar de su apariencia alarmante, la orina roja no es necesariamente seria. Esta coloración puede darse por:

  • Alimentos: el betabel o remolacha, el ruibarbo y las moras pueden tornar rojiza o rosada la orina.
  • Medicamentos: la rifampicina es un antibiótico que usualmente se usa para tratar diversas infecciones y puede dar a la orina en un color naranja rojizo. Un efecto similar tienen la fenazopiridina, un medicamento que alivia las molestias del tracto urinario, y los laxantes que contienen sen (un arbusto leguminoso).
  • Sangre: a la presencia de sangre en la orina se llama hematuria. Algunos de los factores que la producen son la infección en vías urinarias, agrandamiento de la próstata, tumores cancerosos y no cancerosos. También los quistes renales y cálculos renales y en la vejiga pueden tener este resultado.

Orina naranja

Cuando la orina parece tener el color de refresco de naranja, puede ser el resultado de varios factores, como:

  • Medicamentos: aquellos como el antiinflamatorio sulfasalazina, fenazopiridina, laxantes y ciertos medicamentos de quimioterapia. También se puede deber a medicamentos con altas dosis de vitamina B2.
  • Condiciones médicas: la orina naranja puede indicar un problema en el hígado o en la vía biliar, especialmente si va acompañada de heces de color claro. La deshidratación también es un factor fundamental para hacer a la orina más oscura.

Posibles colores de la orinaOrina azul o verde

Estos matices probablemente se deben a los tintes en la comida o los medicamentos que has tomado, como el anestésico propofol o el medicamento para la alergia/asma prometazina. Algunas afecciones médicas raras también pueden hacer verde o azul el color de la orina. Informa al médico si el color no desaparece después de un corto periodo de tiempo.

  • Colorantes: algunos colorantes comestibles muy coloridos y brillantes pueden provocar que la orina se torne verde. Así como algunos colorantes usados en pruebas clínicas de la función renal y de vejiga pueden tornar la orina de color azul.
  • Medicamentos: un número de medicamentos producen que el color de la orina sea azul o verde. Algunos de estos son amitriptilina, indometacina y propofol.
  • Condiciones médicas: la hipercalcemia benigna familiar, un raro trastorno hereditario, conocido también como síndrome del pañal azul ya que los bebés con este trastorno tienen la orina azul. La orina verde en ocasiones ocurre durante infecciones de vías urinarias causadas por bacterias pseudomonas.

Orina café oscuro o color “refresco de cola”

Esta coloración puede ser resultado de cosas como:

  • Alimentos: consumir grandes cantidades de habas, ruibarbo o aloe puede provocar que el color de la orina se vuelva café.
  • Medicamentos: algunos medicamentos pueden oscurecer la orina, incluyendo los antimalarios cloroquina y primaquina. También los antibióticos metronidazol y nitrofurantoína, así como laxantes que tengan cáscara sagrada o sen y metocarbamol, un relajante muscular.
  • Condiciones médicas: algunos trastornos hepáticos o renales e infección de vías urinarias pueden hacer que la orina sea café oscuro.
  • Exceso de ejercicio: una lesión muscular por exceso de ejercicio puede resultar en orina rosada o color oscuro como refresco de cola. A esto también se le suma la posibilidad de sufrir un daño en el riñón.

Orina turbia o lechosa

Infección en vías urinarias y piedras en los riñones pueden causar que la orina sea turbia o lechosa. No importa del color que sea, debes consultar al médico en caso de que este tipo sea persistente. Esto puede ser signo de presencia de proteína en la orina, lo que se resume en problemas con los riñones. Muchos de estos problemas pueden tener una solución sencilla, pero debes obtener atención médica de inmediato.

Piedras en los riñonesOlor en la orina

Usualmente la orina no tiene un olor fuerte. Sin embargo, ciertos alimentos como el espárrago que tienen un compuesto de azufre maloliente pueden cambiar el olor. De igual manera los suplementos de vitamina B6. Cuando estás deshidratado y la orina se concentra, puede tener un olor fuerte a amonio. Si percibes un olor bastante fuerte antes de orinar, puede ser señal de infección en vías urinarias, diabetes, infección en la vejiga o enfermedades metabólicas.

Diagnóstico

Además de revisar tu historial médico y realizar un examen físico, el médico puede recomendar ciertos exámenes clínicos.

  • Análisis de orina: el médico los requiere para detectar glóbulos rojos, niveles altos de proteínas y minerales que pueden indicar problemas en los riñones o vías urinarias. Es probable que revise estas muestras en busca de bacterias que causan infección.
  • Análisis de sangre: ciertos análisis de sangre miden el nivel de creatinina y nitrógeno ureico en la sangre. Estos son desechos que se acumulan en el torrente sanguíneo cuando los riñones están dañados y no se filtran correctamente. El médico también puede solicitar una muestra de sangre para detectar niveles elevados de enzimas hepáticas y enfermedades como la diabetes.

El tratamiento en caso de ser necesario dependerá de la condición que causa el cambio en color de la orina.

La orina es una forma del cuerpo de deshacerse de residuos que no necesita. Es normal que tenga un olor no necesariamente agradable. Esto es mucho más perceptible en la primera orina del día. Si percibes algo que no es normal y no desaparece al paso de pocos días o si notas que otros síntomas aparece, no pierdas tiempo y acude con el médico.

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Fuentes

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Disabled World. (2015). Urine Colors Chart: Meaning of Pee Color and Smell. 23 de enero de 2018, de Disabled World Sitio web: https://www.disabled-world.com/calculators-charts/urine-facts.php

Urinary and Kidney Team. (2013). What The Color of Your Urine Says About You (Infographic). 23 de enero de 2018, de Cleveland Clinic Sitio web: https://health.clevelandclinic.org/2013/10/what-the-color-of-your-urine-says-about-you-infographic/

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