Qué es un análisis de orina

Un análisis de orina es una prueba que se usa para detectar y tratar una amplia gama de condiciones, como infección del tracto urinario, enfermedad renal y diabetes. También conocido como general de orina o uroanálisis, el examen consiste en una serie de pruebas físicas, químicas y microscópicas. El objetivo es medir diversas sustancias en la orina, producto de un funcionamiento normal o anormal del metabolismo, células, fragmentos celulares y bacterias.

Los riñonesLa orina es producida por los riñones, que son dos órganos pequeños localizados a los costados de la columna vertebral en la parte inferior de la caja torácica. Los riñones filtran los desechos de la sangre y ayudan a regular la cantidad de agua en el cuerpo. De esta manera conserva proteínas, electrolitos y otros componentes que el cuerpo puede reutilizar. Todo lo que no sea necesario, es eliminado a través de la orina.

Algunas enfermedades pueden detectarse en las primeras etapas por la presencia de sustancias que normalmente no se encuentran en la orina, así como por niveles fuera de rango. Algunos ejemplos incluyen glucosa, proteína, bilirrubina, glóbulos blancos y rojos, cristales y bacterias. Estas se pueden presentar debido a:

Cuándo es necesario un análisis de orina

Un médico puede solicitar un análisis de orina antes de una cirugía, como parte de una revisión durante el embarazo o en un examen físico de rutina. El doctor además puede solicitar el análisis si sospecha de la presencia de las siguientes condiciones:

Si a una persona se le diagnosticó alguna de estas condiciones, el doctor usa el análisis de orina para revisar el progreso de la enfermedad y del tratatmiento.

El doctor además puede solicitar un general de orina si una persona presenta los siguientes síntomas:

Los resultados anormales de un análisis de orina generalmente requieren pruebas adicionales para determinar la causa. Estas incluyen:

En qué consiste un análisis de orina

Como lo mencionamos al principio, este análisis consta de tres partes:

Examinación física

Aquí se observa el color y claridad de la orina. La sangre puede hacer que se vea roja o marrón. Una infección puede hacer que la orina se vea turbia. La apariencia espumosa puede indicar que hay problemas renales.

Revisión microscópica

Una pequeña cantidad de orina se revisa bajo un microscopio. Esto se hace para buscar elementos que no pertenecen a la orina normal y que no se ven a simple vista. Dichas sustancias son los glóbulos rojos, glóbulos blancos, bacterias o cristales. Los cristales se forman por químicos en la orina que crecen eventualmente hasta convertirse en piedras en los riñones.

Prueba de tira reactiva

Prueba química de tira reactiva

Prueba química con tira reactiva

Esta es una varilla delgada con tiras que tienen químicos. La varilla se sumerge en la orina y las tiras cambian de color si el nivel de alguna sustancia está fuera de rango. Algunas de las sustancias que se pueden encontrar en esta prueba incluyen:

Acidez (pH): es una medición de la cantidad de ácido en la orina. Un pH por encima de lo normal puede ser señal de piedras en los riñones, infecciones urinarias, problemas renales y otras enfermedades.

Proteína: es un componente importante en el cuerpo, pero solo debe estar en la sangre y no en la orina. Los riñones juegan un papel importante en este proceso. Los riñones saludables eliminan desperdicios y agua extra de la sangre conservando las sustancias que el cuerpo necesita, como la proteína. Cuando los riñones se dañan, la proteína se filtra dentro de la orina. Esto sugiere que las unidades de filtración del riñón están dañadas.

Bilirrubina: es un producto de desecho de la descomposición de glóbulos rojos viejos. Normalmente se elimina de la sangre a través del hígado. Su presencia en la orina puede ser señal de enfermedad hepática.

Sangre: si hay sangre en la orina, puede deberse a infección, problema renal, ciertos medicamentos o incluso ejercicio pesado. Encontrar sangre en la orina hace que más pruebas sean necesarias. La presencia de sangre en la orina no significa que haya un problema médico serio.

Glucosa: La glucosa en la orina es con frecuencia señal de diabetes. Es necesario practicar estudios específicos para determinar tipo y grado de la condición.

Glóbulos blancos: la presencia de glóbulos blancos en la orina es casi siempre señal de infección de vías urinarias.

Cómo se recolecta una muestra para un análisis de orina

Entre 30 y 60 mililitros de orina se recolecta en un recipiente. Se requiere una muestra suficiente para obtener resultados precisos. La orina se puede recolectar en cualquier momento. En algunos casos, se requiere la primera orina de la mañana, ya que está más concentrada y es más probable detectar anomalías.

Recolección de orina

En ocasiones, se puede solicitar la recolección de una muestra de orina “limpia”. Para esto, es importante limpiar el área genital antes de recolectar la muestra. Las bacterias y células de la piel alrededor de esta área pueden contaminar la muestra e interferir con la interpretación de los resultados. En las mujeres, la sangre menstrual y las secreciones vaginales también son fuente de contaminación.

Las mujeres deben extender los labios vaginales y limpiarlos de adelante hacia atrás. Los hombres deben limpiar la punta del pene. En el baño, se debe expulsar poca orina y después comenzar a recolectar un poco en el recipiente. Una muestra es útil solo se si procesa durante un periodo breve de tiempo. En caso de que tome más de una hora entre la recolección y el trayecto al laboratorio, la orina debe ser refrigerada.

Un análisis de orina puede ayudar a detectar algunas enfermedades antes de presentar síntomas. Encontrar y tratar el problema de forma oportuna puede evitar que enfermedades graves se desarrollen.

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Fuentes

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Mayo Clinic Staff. (2017). Urinalysis. 27 de abril de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/urinalysis/about/pac-20384907

Brian Krans and Tim Jewell. (2016). Urinalysis. 27 de abril de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/urinalysis#purpose

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