Qué es la enfermedad renal

Riñones

La mayoría de las  enfermedades renales ocurren cuando las nefronas (unidades de filtración de los riñones) se dañan y no pueden filtrar la sangre, los desechos y el exceso de líquidos. El daño puede ocurrir rápidamente, como cuando es producto de una lesión o toxinas. Sin embargo, en la mayoría de los casos el daño ocurre a lo largo de un período de tiempo y puede resultar en la enfermedad renal crónica.

La función principal de los riñones es filtrar agua y desechos de la sangre para producir orina. Los riñones equilibran las sales y los minerales que circulan en la sangre, como el calcio, fósforo, sodio y potasio. El objetivo es mantener el cuerpo con un funcionamiento adecuado.

Los riñones producen hormonas que ayudan a controlar la presión arterial, producir glóbulos rojos y mantener huesos saludables.

Una enfermedad renal a menudo puede empeorar con el tiempo y conducir a una insuficiencia renal. La insuficiencia renal es una enfermedad renal terminal. Una vez que los riñones fallan, se necesitará diálisis o un trasplante de riñón.

Insuficiencia renal

La insuficiencia renal se refiere al daño temporal o permanente de los riñones que resulta en la pérdida de la función renal normal. Hay dos tipos de insuficiencia renal:

  • Aguda: la insuficiencia renal aguda tiene un comienzo abrupto y es potencialmente reversible.
  • Crónica: la insuficiencia renal crónica avanza lentamente durante al menos tres meses y empeora gradualmente hasta conducir a un daño renal permanente.

Las causas, síntomas, tratamientos y resultados de una insuficiencia renal aguda y crónica son diferentes.

Enfermedad renal crónica

Enfermedad renal terminal

Una enfermedad renal crónica es el daño en alguno de los riñones o una disminución en el nivel de la función renal, por un periodo de tres meses o más. Una enfermedad renal puede variar de leve a grave y en algunos casos, conducir a una insuficiencia renal, también conocida como enfermedad renal terminal (ERT) .

Un enfermedad renal con frecuencia comienza lentamente y se desarrolla sin presentar síntomas durante varios años. Debido a esto una enfermedad renal crónica puede no detectarse hasta que haya progresado al punto en que la función del riñón es muy baja.

En la mayoría de las personas la condición no progresa hasta la etapa terminal, especialmente si se diagnostica temprano y se toma medidas para preservar la función renal residual o restante.

El término enfermedad renal crónica significa daño permanente en los riñones que puede empeorar con el tiempo. Si el daño es severo, los riñones dejan de funcionar. A esto se le llama insuficiencia renal crónica o enfermedad renal terminal. En estos casos, se necesita diálisis o un trasplante de riñón para poder vivir.

Una enfermedad renal crónica en etapa final no significa que la vida ha llegado a su fin. Significa el final del funcionamiento del riñón. Si esto sucede, existen varias opciones de tratamiento que incluyen atención de apoyo sin diálisis (atención conservadora), trasplante o diferentes formas de diálisis.

Existen 5 etapas de la enfermedad renal crónica, donde la quinta representa la enfermedad renal terminal. La tasa de filtración glomerular (TFG) es un análisis de sangre que mide qué tan bien los riñones filtran los desechos de la sangre. Cada etapa se basa en esta prueba.

Etapa 1. TFG mayor a 90

La primera etapa de enfermedad renal crónica significa que hay un daño ligero en el riñón y usualmente no presenta síntomas. Si se tiene enfermedad renal crónica en etapa ,1 es importante hablar con el doctor sobre cómo evitar que el daño renal empeore.

La mayoría del tiempo una TFG mayor a 90 quiere decir que sus riñones están saludables y funcionando bien. Si se padece enfermedad renal significa que tiene otros signos de daño renal aunque su tasa de filtración glomerular sea normal. Un síntoma de daño renal puede ser la presencia de proteína en la orina o el daño físico del riñón.

Etapa 2. TFG entre 60 y 90

La segunda etapa de enfermedad renal crónica quiere decir que hay un daño renal leve que comúnmente no presenta síntomas. Si se encuentra en esta etapa es importante hablar con el médico acerca de cómo prevenir que el daño empeore.

La mayoría del tiempo una TFG entre 60 y 89 significa que los riñones se encuentran sanos y funcionando apropiadamente. Si una persona se encuentra en la etapa 2 quiere decir que tiene otros síntomas de daño renal aunque la TFG sea normal. Síntomas de daño renal pueden ser la presencia de proteína en la orina o daño físico del riñón.

Etapa 3. TFG entre 30 y 59

La tercera etapa implica un daño renal moderado y que los riñones no funcionan tan bien como deberían. Esta fase a su vez se divide en dos:

  • Etapa 3A: tasa de filtración glomerular entre 45 y 59
  • Etapa 3B: tasa de filtración glomerular entre 30 y 44

Muchas personas en la etapa 3 de enfermedad renal crónica no tienen ningún síntoma, pero si se llegan a presentar estos, los más comunes son manos y pies hinchados, dolor de espalda y orinar mucho o poco.

Algunas de las complicaciones que se presentan en esta tercera fase son presión arterial alta, anemia y enfermedad ósea.

Infografía: etapas de la enfermedad renal crónica

Etapa 4. TFG entre 15 y 30

La cuarta etapa de enfermedad renal crónica quiere decir que el daño de los riñones es de moderado a severo y no funcionan tan bien como deberían. La etapa 4 debe tomarse con seriedad. Es la última fase de esta enfermedad crónica antes de la insuficiencia renal.

En esta fase se vuelve más común presentar síntomas y los más comunes son iguales a los de la etapa 3: hinchazón en manos y pies, dolor de espalda y cambios en el patrón de orina (poca o mucha).

Etapa 5. TFG menor a 15

La quinta y última etapa significa que los riñones están muy cerca de fallar o han fallado por completo y la enfermedad renal crónica se encuentra en su etapa terminal.

En este punto se presentan síntomas severos generalmente porque los riñones han dejado de funcionar. Si esto sucede se acumulan toxinas y desechos de la sangre que enferman o intoxican gravemente al paciente.

La insuficiencia renal es la última y más grave etapa de la enfermedad renal crónica. Esta es la razón por la cual también se le denomina enfermedad renal en etapa terminal.

Factores de riesgo de enfermedad renal crónica

Cualquiera puede padecer enfermedad renal crónica, aunque algunas personas corren más riesgo. Algunos aspectos que incrementan el riesgo incluyen:

  • Ser diabético
  • Ser hipertenso
  • Padecer enfermedades de corazón
  • Tener un familiar con enfermedad renal
  • Ser afroamericano, hispano, nativo americano o asiático
  • Tener más de 60 años

Causas de enfermedad renal crónica

Cuando los riñones se encuentran dañados pueden no funcionar de forma correcta. Si el daño continúa empeorando y los riñones son cada vez menos capaces de realizar su trabajo, quiere decir que se padece enfermedad renal crónica.

En la mayoría de los casos la insuficiencia renal es resultado de otros problemas de salud que con el tiempo, han provocado daño permanente en los riñones. La diabetes es la causa más común de la enfermedad renal en etapa terminal y la presión arterial alta, la segunda. Otros problemas que ocasionan insuficiencia renal incluyen:

Como se señaló anteriormente, algunas veces los riñones pueden dejar de funcionar de repente. A este tipo de insuficiencia renal se le conoce como lesión renal aguda o insuficiencia renal aguda. Algunas de las causas más comunes de la insuficiencia renal aguda son ataque al corazón, abuso en el consumo de drogas, problemas del tracto urinario y falta de suministro sanguíneo a los riñones.

Este tipo de insuficiencia renal no siempre es permanente. Si no se tiene otra condición seria de salud, los riñones pueden volver a funcionar de manera normal o casi normal con tratamientos.

Padecer uno de los problemas de salud que pueden conducir a insuficiencia renal no significa que definitivamente se tendrá insuficiencia renal. Un estilo de vida saludable y un tratamiento para controlar estos problemas puede ayudar a que los riñones funcionen durante un mayor tiempo.

Síntomas de enfermedad renal crónica

Una persona puede preguntarse cómo puede tener una enfermedad renal crónica y sentirse bien. Nuestros riñones tienen una mayor capacidad para hacer su trabajo de lo necesario y así mantenernos sanos. Por ejemplo, se puede donar un riñón y mantenerse saludable. También puede tener daño renal sin ningún síntoma porque, a pesar del daño, sus riñones todavía están haciendo suficiente trabajo. Para muchas personas, la única manera de saber que tienen una enfermedad renal es revisar sus riñones con análisis de sangre y orina.

Debido a que la enfermedad renal crónica por lo general empeora de forma lenta, es probable que los síntomas no aparezcan hasta que los riñones estén muy dañados por la acumulación de desechos y líquidos en el cuerpo.

Se puede presentar uno o más de los siguientes síntomas si los riñones comienzan a fallar:

  • Comezón
  • Calambres musculares
  • Náusea y vómito
  • Ausencia de apetito
  • Inflamación en manos y pies
  • Dolor de espalda
  • Orinar menos o más de lo normal
  • Problemas al respirar
  • Problemas para dormir

Si los riñones dejan de funcionar repentinamente (insuficiencia renal aguda), se puede notar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal (del vientre)
  • Dolor de espalda
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Hemorragias nasales
  • Sarpullido
  • Vómito

Albuminuria

La albuminuria es un síntoma de enfermedad renal y significa que hay mucha albúmina en la orina. La albúmina es una proteína que se encuentra en la sangre. Un riñón saludable no permite que la albúmina pase de la sangre a la orina mientras que un riñón dañado deja pasar algo de albúmina a la orina.

Síntomas de la enfermedad renal en etapa terminal

Síntomas de una enfermedad renal crónica avanzada

A medida que la enfermedad renal empeora, una persona puede tener hinchazón, llamada edema. El edema ocurre cuando los riñones no pueden eliminar el exceso de líquido y sal. El edema puede ocurrir en las piernas, los pies o los tobillos, y con menos frecuencia en las manos o la cara. Otros síntomas son los siguientes:

  • Dolor de pecho
  • Piel seca
  • Entumecimiento y comezón
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Aumento o disminución de ganas de orinar
  • Pérdida de apetito
  • Calambres musculares
  • Náusea
  • Dificultad para respirar
  • Problemas para dormir
  • Problemas para concentrarse
  • Vómito
  • Pérdida de peso

Diagnóstico de la enfermedad renal crónica

Hay una serie de pruebas que el médico puede realizar para diagnosticar una enfermedad renal crónica y alguno de estos análisis (por ejemplo, análisis de sangre) se repetirá muchas veces, incluso a medida que avance a la etapa terminal.

Algunas pruebas para diagnosticar la función renal incluyen:

  • Análisis de sangre (por ejemplo, el nivel de BUN y creatinina) y los niveles de electrolitos (por ejemplo, el nivel de potasio)
  • Análisis de orina
  • Ultrasonido de riñón
  • Biopsia renal
  • Tomografía computada

Como ya se mencionó, el doctor también determinará su tasa de filtración glomerular (TFG). Este número permitirá entender mejor la función del riñón y valorar el avance de la enfermedad. La TFG se calcula fácilmente tomando en cuenta el nivel de creatinina en la sangre, edad, sexo y raza.

Mientras algunos de estos análisis los ordena un internista o médico familiar, una persona con una enfermedad renal en etapa terminal es referida con un especialista de riñón, llamado nefrólogo.

Tratamiento de la enfermedad renal crónica

Si se padece insuficiencia renal, es necesario diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir. No existe cura para la enfermedad renal terminal, pero muchas personas pueden tener una larga vida si reciben diálisis o un trasplante de riñón. La alimentación adecuada también puede ayudar a promover la función del riñón y retrasar la progresión a una insuficiencia renal crónica.

Diálisis

Existen dos tipos de diálisis:

Hemodiálisis

Ilustración Hemodialisis

Hemodiálisis

Este tipo de diálisis utiliza una máquina para limpiar la sangre y se puede hacer en un centro de diálisis o en el hogar.

La hemodiálisis realiza parte del trabajo que los riñones hacían cuando estaban sanos. Durante el tratamiento la sangre viaje a través de tubos que van del cuerpo, a la máquina de diálisis. Mientras la sangre está en la máquina pasa por un filtro llamado dializador, el cual remueve desechos y líquido en exceso. Una vez que se ha limpiado, la sangre viaja a través de tubos que van de la máquina de regreso al cuerpo.

Diálisis peritoneal

Este tipo de tratamiento usa el revestimiento del abdomen llamado peritoneo (área del vientre) así como una solución de limpieza llamada líquido dializador, el cual absorbe los desechos y el líquido de la sangre, utilizando el peritoneo como un filtro.

La diálisis peritoneal se puede hacer en casa o incluso en el trabajo si se tiene un área apropiada. Los tipos más comunes de diálisis peritoneal son la continua ambulatoria y la asistida.

Trasplante de riñón

Un trasplante de riñón es una cirugía que consiste en recibir un riñón sano de otra persona. El órgano puede venir de un donador vivo o de un donante fallecido.

Esta opción se considera el mejor tratamiento para personas que padecen insuficiencia renal porque puede aumentar las posibilidades de tener una vida más larga y sana.

Se puede recibir un trasplante de riñón cuando los propios están cerca de fallar, antes de necesitar diálisis, o se puede comenzar con algún tipo de diálisis mientras se espera un trasplante de riñón.

La cirugía de trasplante de riñón se considera segura y generalmente es exitosa. Una cirugía de trasplante que tiene éxito depende de qué tan sano esté el paciente antes de la intervención, de un cuidado apropiado después del procedimiento y de seguir de cerca las indicaciones de recuperación.

El paciente también puede decidir que no desea ningún tratamiento para la insuficiencia renal. Si es el caso, debe considerar un manejo médico que pueda ayudarle a vivir cómodamente hasta que su cuerpo ya no pueda funcionar.

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Fuentes

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