Qué es el sistema óseo

Sistema óseo: huesos y articulacionesEl sistema óseo es el sistema de huesos, cartílagos y articulaciones del cuerpo humano. Juntas, estas estructuras forman el esqueleto humano. El esqueleto se puede definir como la estructura sobre la cual está construido el cuerpo. Casi todas las partes duras del cuerpo humano son componentes del sistema óseo. Las articulaciones son muy importantes porque hacen que el esqueleto duro y rígido permita diferentes movimientos en múltiples direcciones. Si el esqueleto no tuviera articulaciones, no se produciría ningún movimiento y el cuerpo humano sería como una piedra.

El sistema óseo le da al cuerpo una estructura básica y proporciona forma, protección y movimiento. Los 206 huesos del cuerpo también producen células sanguíneas, almacenan minerales importantes y liberan hormonas necesarias para las funciones corporales. A diferencia de otros órganos vivos, los huesos son firmes y fuertes, pero tienen su propia sangre, vasos linfáticos y nervios.

Cómo está compuesto el sistema óseo

El sistema óseo se compone de tejidos conectivos fibrosos y mineralizados que dan firmeza y flexibilidad a los huesos. Estos tejidos consisten en huesos, cartílagos, tendones, articulaciones y ligamentos.

Hueso: tejido conectivo mineralizado que contiene colágeno y fosfato de calcio (un cristal mineral). El fosfato de calcio le da al hueso su firmeza característica. El tejido óseo puede ser compacto (en la corteza) o esponjoso (en el interior). Además, los huesos proveen el soporte y protección a los órganos del cuerpo.

Cartílago: tejido conectivo fibroso que está compuesto de fibras de colágeno en una sustancia gelatinosa llamada condrina. El cartílago provee soporte flexible a ciertos tipos de estructuras en adultos como la nariz, la tráquea y las orejas.

Tendón: banda fibrosa de tejido conectivo unida al hueso y conecta a los huesos con otros huesos.

Ligamento: banda fibrosa de tejido conectivo que une los huesos y otros tejidos conectivos en las articulaciones.

Articulación: un sitio donde se unen dos o más huesos u otros componentes esqueléticos.

Tipos de hueso del sistema óseo

Hueso compacto: este tejido duro y denso constituye la capa externa de la mayoría de los huesos. También se le denomina corteza o hueso cortical. Es el eje principal de los huesos largos, como los de los brazos (húmero, radio y cúbito) y las piernas (fémur, tibia y peroné). Los nervios y los vasos sanguíneos viven dentro de este tejido.

Hueso esponjoso: este tejido está formado por placas más pequeñas rellenas de médula ósea roja. Se encuentra en los extremos de los huesos largos, como la cabeza del fémur, y en el centro de otros huesos.

La médula ósea roja produce la mayoría de las células sanguíneas (glóbulos) en el cuerpo y ayuda a destruir las células sanguíneas viejas. La médula ósea amarilla reside en las cavidades centrales de los huesos largos. Está compuesta principalmente de grasa. Sin embargo, si el cuerpo sufre grandes pérdidas de sangre, puede convertir la médula amarilla en médula roja para producir más glóbulos rojos.

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División de huesos del sistema óseo

Los huesos son un componente principal del sistema óseo. Los huesos que componen el esqueleto humano se divide en dos grupos: los huesos esqueléticos axiales y huesos esqueléticos apendiculares. Un esqueleto humano adulto contiene 206 huesos, 80 de los cuales son del esqueleto axial y 126 del esqueleto apendicular.

Esqueleto axial

El esqueleto axial forma el eje del cuerpo humano. Este consiste en cráneo, columna vertebral y caja torácica.

Cráneo: es la parte del esqueleto humano que forma la estructura ósea de la cabeza. Se compone de 22 huesos diferentes que se dividen en dos grupos: huesos del cráneo y huesos de la cara.

Columna vertebral: es una columna flexible de vértebras que conecta el tronco del cuerpo humano con el cráneo y el esqueleto apendicular. Está compuesto por 33 vértebras que se dividen en cinco regiones: cervical, torácica, lumbar, sacra y coccígea (del cóxis).

Caja torácica: es una caja de huesos que contiene órganos humanos vitales. Se forma principalmente por el esternón y las costillas. Hay 12 pares de costillas que se divide en tres grupos: costillas verdaderas, costillas falsas y costillas flotantes.

Infografía: esqueleto axial y esqueleto apendicular

Esqueleto apendicular

Es el esqueleto de los apéndices del cuerpo humano. Consiste en la cintura escapular, el esqueleto de la extremidad superior, la cintura pélvica y la extremidad inferior esquelética.

Cintura escapular: une la extremidad superior al tronco del cuerpo y está formada por dos huesos: clavícula y escápula (omóplato). La clavícula es un hueso largo modificado que une a la escápula con la parte superior del esternón. También se lo conoce como el hueso de la belleza. Hay dos clavículas, una a la izquierda y otra a la derecha. La clavícula es el único hueso largo en el cuerpo en posición horizontal.

La escápula es un hueso plano en forma de pera que contiene la fosa glenoidea para la formación de la articulación del hombro. Posee tres procesos importantes: espina escapular, proceso de Acromion y proceso de Coracoide.

Esqueleto de la extremidad superior: el esqueleto de cada extremidad superior consta de 30 huesos. Estos huesos son: húmero, cúbito (o ulna), radio, carpos (8), metacarpianos (5) y falanges (14).

Cintura pélvica: hay dos cinturas pélvicas (una para cada miembro inferior) que están unidas entre sí en la sínfisis del pubis. Cada cintura pélvica es un hueso único en adultos y está formada por tres componentes: ilion, isquion y pubis.

Esqueleto de la extremidad inferior: el esqueleto de cada miembro inferior consta de 30 huesos. Estos huesos son: fémur, tibia, rótula (o patela), tarsianos (7), metatarsianos (5) y falanges (14).

Función de los huesos del sistema óseo

Los huesos cumplen diversas funciones importantes en el cuerpo. Algunas de estas son:

Estructura: los huesos componen el esqueleto, que proporciona estructura y soporte para el cuerpo.

Protección: los huesos proporcionan protección para numerosos órganos vitales y tejidos blandos del cuerpo. Por ejemplo, la columna vertebral protege la médula espinal y la caja torácica (costillas) protege el corazón y los pulmones.

Movilidad: los huesos funcionan en conjunto con el músculo esquelético y otros componentes del sistema esquelético para ayudar a hacer posible el movimiento del cuerpo.

Producción de células sanguíneas: las células sanguíneas son producidas por la médula ósea. Las células madre de la médula ósea se convierten en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Almacenamiento: los huesos almacenan minerales y sales minerales importantes, que incluyen calcio, fósforo y fosfato de calcio. El fosfato de calcio le da firmeza al hueso. El hueso también almacena grasa en la médula ósea amarilla.

Células óseas

Células óseas

Células óseas

El hueso consiste principalmente en una matriz ósea, que está compuesta de colágeno y minerales de fosfato de calcio. Los huesos se descomponen y reconstruyen constantemente para reemplazar el tejido viejo con tejido nuevo en un proceso llamado remodelación. Hay tres tipos principales de células óseas que participan en este proceso.

Osteoclastos

Estas células grandes tienen varios núcleos y funcionan en la reabsorción y la asimilación de los componentes óseos. Los osteoclastos se adhieren a las superficies óseas y usan ácidos y enzimas para descomponer los huesos.

Osteoblastos

Los osteoblastos son células óseas inmaduras que forman hueso nuevo. Ayudan a controlar la mineralización ósea y producen las proteínas necesarias para la formación de hueso. Los osteoblastos producen osteoide (sustancia orgánica de la matriz ósea), que se mineraliza para formar hueso. Los osteoblastos pueden convertirse en osteocitos o en células de revestimiento, que cubren las superficies óseas.

Osteocitos

Los osteocitos son células óseas maduras. Tienen proyecciones largas que los mantienen en contacto entre sí y con células de revestimiento en la superficie del hueso. Los osteocitos ayudan en la formación de hueso y matriz. También ayudan a mantener un equilibrio adecuado de calcio en la sangre.

Enfermedades que afectan el sistema óseo

La afección más común que afecta a los huesos es la fractura, que ocurre cuando un hueso soporta un impacto tan grande que se rompe. Otras condiciones comunes que afectan el sistema esquelético incluyen:

Osteoporosis: esta es una enfermedad en la que los huesos se vuelven frágiles y propensos a fracturas.

Leucemia: este es un cáncer de los glóbulos blancos.

Osteopenia, osteítis deformante y osteomalacia: al igual que la osteoporosis, estos son otros tipos de pérdida ósea.

Escoliosis, cifosis y lordosis: estas son anomalías de la curva de la columna vertebral.

Artritis: es un grupo de más de 100 enfermedades inflamatorias que dañan las articulaciones y las estructuras que las rodean. La artritis puede atacar las articulaciones, las cápsulas articulares, el tejido circundante o partes de todo el cuerpo.

Bursitis: es un trastorno que afecta con mayor frecuencia a las articulaciones del hombro y la cadera. Es causada por una inflamación de la bolsa sinovial, pequeñas bolsas llenas de líquido que actúan como superficies lubricantes para que los músculos se muevan sobre los huesos.

El sistema óseo y el hipertiroidismo

El equilibrio mineral de los huesos juega un papel importante en la producción de hormona tiroidea y viceversa. Por ello, una absorción o metabolismo deficiente de minerales puede ocasionar el mal funcionamiento de la tiroides. Es posible que corregir esta deficiencia metabólica resuelva la tiroiditis y el hipertiroidismo.

El tratamiento del hipertiroidismo no puede establecerse sin saber la causa de la condición. El  metabolismo de los minerales en el cuerpo debe estudiarse buscando deficiencias que puedan ser la causa de la enfermedad.

Los efectos adversos del hipertiroidismo en el esqueleto se conocían antes del advenimiento de un tratamiento satisfactorio para el hipertiroidismo. Uno de los primeros informes de la enfermedad ósea hipertiroidea fue en 1891 cuando von Recklinghausen describió el aspecto “gusano” de los huesos largos de una mujer joven que murió de hipertiroidismo.

Con la introducción de medicamentos antitiroideos y yodo radiactivo en la década de 1940, la enfermedad ósea hipertiroidea clínicamente aparente se volvió menos común. Sin embargo, las mediciones de densidad ósea demuestran que la pérdida ósea es común en pacientes con hipertiroidismo manifiesto y en menor medida en aquellos con hipertiroidismo subclínico, ya sea causado por hipertiroidismo endógeno o dosis excesivas de hormona tiroidea.

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Fuentes

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