La bursitis en el adulto mayor

La bursitis es la inflamación de la bolsa sinovial, también conocida como bursa. La bolsa sinovial es un saco cerrado lleno de líquido que funciona como un amortiguador para reducir la fricción entre los tejidos del cuerpo. La bursitis en el adulto mayor suele ser una condición temporal. Puede limitar el movimiento y por lo general no causa deformidad.

Las bolsas sinoviales principales se ubican a lado de los tendones cerca de las articulaciones grandes. Esto incluye hombros, codos, caderas y rodillas. La bursitis en el adulto mayor es una condición frecuente. Los movimientos repetitivos tienen un impacto serio en personas que tienden a padecer bursitis. Otras causas de bursitis en personas de la tercera edad incluyen golpes (trauma articular), artritis reumatoide, gota e infección.

Qué es la bursitis: inflamación de las bolsas sinoviales puede causar bursitis en el adulto mayor

El cuerpo humano tiene alrededor de 160 bolsas sinoviales. La función de estos sacos rellenos de líquido es actuar como cojines y como superficie deslizante para las articulaciones. Son amortiguadores entre los huesos y los músculos o entre huesos, tendones y piel. Cuando las bolsas sinoviales se inflaman, pueden doler.

La bursitis en el adulto mayor puede causar dolor de rodilla. Asimismo, dolor o rigidez en el codo, cadera, hombro, talón, dedo gordo de pie u otras articulaciones. Es especialmente relevante que el dolor puede ser más fuerte con el movimiento o la presión. En la articulación afectada también puede presentarse hinchazón (inflamación), calor y enrojecimiento.

Causas de la bursitis en el adulto mayor

La bursitis es un problema incómodo que tiene un impacto en la vida del adulto mayor. Esta condición por lo general ocurre cerca de las articulaciones que realizan movimientos repetitivos consistentes. Las causas típicas de la bursitis en el adulto mayor incluyen ciertas acciones o posturas, como las siguientes:

  • Levantar frecuentemente objetos más arriba de la altura de la cabeza
  • Lanzar una pelota
  • Pasar mucho tiempo sentado, en especial sobre superficies duras
  • Apoyar los codos durante mucho tiempo
  • Arrodillarse con frecuencia (actividades como la jardinería)

Hay muchas bolsas sinoviales dentro del codo y las rodillas que se encuentran justo debajo de la piel. Esto significa que estas partes del cuerpo corren un mayor riesgo de lesionarse y se puede presentar una infección.

Aunque los movimientos repetitivos son los culpables habituales de la bursitis, la presión simple también puede causar la inflamación de las bolsas sinoviales. Por ejemplo, empujar una aspiradora puede producir bursitis en el codo.

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Tipos de bursitis en el adulto mayor

Bursitis en el adulto mayor: señor de la tercera edad con dolor de codo por bursitis

La bursitis puede ocurrir en cualquier bolsa sinovial. Sin embargo, hay algunos tipos de bursitis más comunes que incluyen:

Bursitis anterior del tendón de Aquiles: también conocida como enfermedad de Albert o bursitis retromaleolar. Es causada por lesiones, enfermedades o zapatos con soporte rígido. Este calzado en particular pone tensión adicional en la parte inferior del tendón de Aquiles. El tendón de Aquiles une el músculo de la pantorrilla a la parte de atrás del talón. Como resultado, se puede inflamar la bolsa localizada donde el tendón se une al talón.

Bursitis de codo: es causada por la inflamación de la bolsa ubicada entre la piel y los huesos del codo. A veces recibe el nombre de bursitis olecraniana.

Bursitis de rodilla: la bursa pes anserina se encuentra entre la espinilla y los tres tendones de los músculos isquiotibiales en la parte interna de la rodilla. Este tipo de bursitis puede ser causada por no hacer estiramientos antes del ejercicio. Asimismo, por músculos isquiotibiales apretados, sobrepeso, artritis o torcer la rodilla o la parte inferior de la pierna.

Bursitis de la rótula: a veces llamada bursitis prepatelar, es común en personas que están de rodillas mucho tiempo. Algunos ejemplos son plomeros, cerrajeros  y personas que ponen alfombras.

Bursitis de cadera: también llamada bursitis trocantérea. Es probablemente el tipo de bursitis en el adulto mayor más común. Debido a su prevalencia, se explica con más detalle a continuación.

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Bursitis de cadera en adultos mayores

La bursitis trocantérea es la inflamación de la bolsa sinovial del punto lateral de la cadera. Cuando esta bolsa de la cadera se irrita o inflama puede causar mucho dolor de cadera. Esta es una causa frecuente de dolor en la cadera en adultos mayores.

La bursitis trocantérea puede ser resultado de uno o más de los siguientes eventos:

  • Persona de la tercera edad con dificultad para subir escaleras debido a dolor por bursitisLesión: caer sobre la cadera, golpear la cadera contra un objeto o acostarse de lado durante un periodo prolongado
  • Actividades que causen un uso excesivo: subir continuamente escaleras o estar de pie durante largos periodos de tiempo
  • Postura incorrecta: padecer escoliosis, artritis de la columna lumbar y otros problemas de la columna
  • Estrés en los tejidos blandos: resultado de una articulación o hueso anormal o mal colocado, como diferencias en la longitud de las piernas o artritis
  • Cirugía previa: un procedimiento quirúrgico alrededor de la cadera o prótesis de cadera
  • Osteofitos o depósitos de calcio en los tendones que se unen al trocánter
  • Otras enfermedades o condiciones: la artritis reumatoide, gota, psoriasis, enfermedad de la tiroides o una reacción inusual a medicamentos también pueden conducir a bursitis trocantérea

La bursitis es más común en mujeres y en adultos mayores. Más allá de las situaciones mencionadas anteriormente, en muchos casos se desconoce la causa de la bursitis de cadera o trocantérea.

Síntomas de bursitis en el adulto mayor

Los siguientes son los síntomas más comunes de la bursitis en personas de edad avanzada y en general. No obstante, los síntomas ocurren de manera un poco diferente en cada persona. Los síntomas de esta condición pueden incluir:

  • Dolor
  • Sensibilidad
  • Movimiento limitado
  • Inflamación y enrojecimiento si la bolsa inflamada está cerca de la superficie de la piel

La bursitis permanente (crónica) puede incluir episodios repetidos de dolor, hinchazón y sensibilidad. Esto puede conducir al deterioro de los músculos y a un rango de movimiento limitado en la articulación afectada. Es especialmente relevante que los síntomas de la bursitis pueden parecerse a otros problemas de salud.

Tratamiento de la bursitis en el adulto mayor

El tratamiento de cualquier tipo de bursitis en el adulto mayor depende la presencia o ausencia de infección.

Bursitis en el adulto mayor: método R.I.C.E para el tratamiento de la bursitis leveBursitis aséptica o sin infección

Esta inflamación de las bolsas sinoviales es resultado de un traumatismo en los tejidos blandos o una lesión por presión. La bolsa sinovial no está infectada. El tratamiento de la bursitis en el adulto mayor no infecciosa puede incluir:

  • Método R.I.C.E (siglas en inglés): esto significa descanso, hielo, compresión y elevación
  • Medicamentos antiinflamatorios y analgésicos
  • Inyecciones de esteroides: se aplica en el área afectada para ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón
  • Férulas u otros soportes: para limitar el movimiento de la articulación afectada

Bursitis séptica o infecciosa

Una bolsa sinovial se puede infectar con bacterias y causar bursitis en el adulto mayor. El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos
  • Aspiración del líquido infectado, donde un profesional de la salud usa una aguja para extraer el líquido
  • Drenaje quirúrgico y extirpación de la bolsa infectada (bursectomía)

Los pasos que se puede seguir en casa para aliviar el dolor de la bursitis incluyen:

  • Poner hielo en el lugar afectado para minimizar la inflamación
  • Dejar descansar el área afectada
  • No aplicar presión ni peso en la zona
  • Colocar una almohada o cojín de algún tipo entre las piernas si se duerme de lado

Prevención de la bursitis en el adulto mayor

Prevención de la bursitis en el adulto mayor

Aunque no es posible evitar todas las formas de bursitis, se puede reducir el riesgo y minimizar el dolor. Esto al realizar algunos cambios en la forma en que se realiza tareas específicas. Algunos ejemplos a continuación:

Usar equipo para transportar objetos pesados. Intentar transportar una carga pesada a través de una habitación ejerce mucha presión sobre las bolsas sinoviales de los hombros. Si es posible, se puede usar un carrito o una carretilla.

Tomar descansos. El adulto mayor debe asegurarse de tomar descansos si su trabajo requiere movimientos repetitivos. Por ejemplo, se recomienda hacer una pausa cada cierto tiempo si se trabaja como empacador en un supermercado.

Usar almohadillas para arrodillarse. Esto puede evitar bursitis en el adulto mayor debido a una presión excesiva sobre la articulación de la rodilla. La amortiguación minimiza la presión sobre las rodillas si la tarea que se realiza requiere arrodillarse mucho.

Levantar correctamente los objetos. Al levantar algo del suelo se debe flexionar las rodillas. Es importante doblar las rodillas porque si están rectas, se tensarán las bolsas en la parte inferior del cuerpo.

Caminar: es un mal hábito para el cuerpo sentarse en la misma posición durante mucho tiempo. Esto pone demasiado estrés en las bolsas sinoviales de los glúteos y las caderas.

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Fuentes

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Derrick J Todd, MD, PhD. (2018). Patient education: Bursitis (Beyond the Basics). 18 de agosto de 2019, de Up to Date Sitio web: https://www.uptodate.com/contents/bursitis-beyond-the-basics

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