Qué es el dolor de hombro

Dolor de hombroEl dolor de hombro tiene muchas causas diferentes. Puede ocurrir en la articulación misma o en algún músculo, tendón o ligamento de la zona. El dolor de hombro es un problema muy común. Sin embargo, no todos los dolores de hombro tienen la misma causa. Si bien los tratamientos para las causas del dolor de hombro pueden tener cierta similitud, pueden existir diferencias importantes en el tratamiento según el diagnóstico. Por esa razón, el primer paso para manejar un hombro adolorido es identificar y comprender la fuente del problema.

La molestia de hombro por lo general se percibe en la parte frontal del hombro o en la parte superior del brazo. A menudo, el dolor solo se siente cuando mueves el brazo de cierta manera. Si se padece dolor de hombro, pero también se tiene problemas para respirar y se siente una opresión en el pecho, es posible que se esté teniendo un ataque al corazón. Si esto sucede, debe buscarse atención médica inmediata.

Anatomía del hombro

El hombro está formado por tres huesos: húmero (el hueso largo de la parte superior del brazo), omóplato y clavícula. La cabeza del húmero se ajusta a una cuenca redondeada en el omóplato que se llama cavidad glenoidea. Una combinación de músculos y tendones mantiene el hueso del brazo centrado en la cavidad glenoidea. Este conjunto de tejidos se denominan manguito rotador y cubre la cabeza del húmero y lo sujeta al omóplato.

El hombro es una estructura compleja y altamente móvil compuesta por varias partes. Esta estructura tiene dos articulaciones:

  • Articulación glenohumeral: donde el húmero se conecta con el omóplato
  • Articulación acromioclavicular: donde la parte superior del omóplato se encuentra con la clavícula

La cápsula del hombro está formada por un fuerte tejido conectivo. Esto mantiene la cabeza del húmero en su lugar, en la cuenca de la articulación. La cápsula articular está cubierta con una membrana sinovial. Esta produce líquido sinovial que lubrica y nutre la articulación. Tendones, ligamentos y músculos también sostienen el hombro y lo mantienen estable.

Causas del dolor de hombro

Dolor de hombro: bursitisLa mayoría de los problemas de dolor de hombro solo afectan un área pequeña y duran poco. Algunas causas posibles son las siguientes:

  • Inflamación o daño a los músculos y tendones alrededor del hombro (bursitis o tendinitis)
  • Tensión en los músculos del cuello y el hombro (común en personas con mala postura de espalda o cuello, a menudo relacionado con el trabajo)
  • Inflamación en el saco de tejido blando (bolsa sinovial) que normalmente permite que los músculos y tendones se deslicen suavemente sobre los huesos del hombro
  • Daño a los huesos y cartílago, que puede ser causado por artritis

Los problemas de hombro pueden ser menores o severos. Además, pueden ser agudos, graves y con un inicio repentino; o crónicos, lo que significa que se desarrollan y duran mucho tiempo.

Las causas del dolor de hombro también incluyen desgaste general por edad, caídas, uso excesivo y otros tipos de lesiones. Otras causas mucho menos comunes de dolor de hombro son los tumores, las infecciones y los trastornos nerviosos.

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Dolor de hombro por artritis

El dolor de hombro también puede ser resultado de la artritis. Hay muchos tipos de artritis, el tipo más común es la osteoartritis. Los síntomas como inflamación, dolor y rigidez generalmente comienzan en la mediana edad. Se desarrolla de forma lenta y el dolor que causa empeora con el tiempo.

Dolor de hombro por inestabilidad

La inestabilidad de hombro ocurre cuando la cabeza del húmero se sale de su lugar, también conocida como dislocación de hombro. Esto puede suceder como resultado de un impacto repentino o del uso excesivo.

Las dislocaciones de hombro pueden ser parciales, en las que la cabeza del húmero sale parcialmente de la cavidad. Esto se llama subluxación. Una dislocación completa significa que la cabeza del húmero se sale completamente de la cavidad. Una vez que los ligamentos, los tendones y los músculos alrededor del hombro se aflojan o se desgarran, las dislocaciones pueden ocurrir de forma repetitiva.

Dolor de hombro por lesión en el nervio axilar

Este nervio puede lesionarse como resultado de una dislocación del hombro o por la fractura del húmero, y causar debilidad al mover el brazo.

Dolor de hombro referido (reflejado)

El dolor de hombro no siempre es causado por un problema en la articulación del hombro. Por ejemplo, problemas relacionados con el cuello pueden causar dolor sobre el omóplato o en la parte superior e interna del brazo. A esto se conoce como dolor referido. Si se tiene dolor en el hombro y una sensación de hormigueo en el brazo o mano, también es probable que sea causado por un problema del cuello (raíces nerviosas).

Dolor del hombro: otras causas como cálculos biliares, ataque cardíaco o neumonía

El dolor del hombro puede ser provocado por cálculos biliares, ataque cardíaco o neumonía

El dolor del hombro también puede ser provocado por problemas que afectan el abdomen, como cálculos biliares; el corazón, como angina de pecho o ataque cardíaco; y los pulmones, como neumonía.

Por lo general, el dolor de hombro referido no empeora con el movimiento del hombro. Si se experimenta dolor que se irradia hacia abajo del brazo o una sensación de opresión en el pecho y dificultad para respirar, es necesario llamar a los servicios de emergencia.

Tipos de lesiones de hombro

Hay diversas lesiones que pueden causar dolor de hombro. Estas incluyen:

  • Problema del manguito rotador, como desgarros y tirones en los músculos o tendones del hombro
  • Capsulitis adhesiva (hombro congelado), que se caracteriza por rigidez y dolor en la articulación del hombro
  • Síndrome de compresión del hombro (una condición en la que los tendones del hombro quedan atrapados durante el movimiento)
  • Dislocación de hombro
  • Inestabilidad
  • Esguince
  • Fractura

dolor de hombro: radiografíaDiagnóstico de las causas del dolor de hombro

  • Radiografías: una radiografía simple puede revelar el estrechamiento del espacio entre huesos, enfermedades parecidas a la artritis, fracturas e inestabilidad.
  • Resonancia magnética: consiste en un procedimiento no invasivo que puede revelar los detalles de los elementos neuronales (relacionados con el sistema nervioso) así como los problemas con los tendones y ligamentos.
  • Tomografía computarizada: a veces se usa como una alternativa o complemento de la resonancia magnética.
  • Electromiografía: este procedimiento y la velocidad de conducción nerviosa a veces se utiliza para diagnosticar dolor de cuello y dolor de hombro. También en casos de dolor de brazo, entumecimiento y hormigueo.

Tratamiento para el dolor de hombro

El tratamiento recomendado para el dolor de hombro dependerá de la causa. Si el dolor de hombro se debe a una lesión leve, es posible que solo requiera tratamiento conservador. En los primeros días después de una lesión, colocar una compresa fría sobre el área adolorida (de 10 a 20 minutos, tres veces al día) puede ayudar a reducir la inflamación. Después de eso, se puede usar fomentos calientes para ayudar a relajar los músculos de los hombros.

Los analgésicos o medicamentos antiinflamatorios también pueden ayudar a controlar el dolor. Sin embargo, para el dolor persistente o intenso, debe ver a un médico o fisioterapeuta que puede sugerir:

  • Descansar el hombro por un tiempo
  • Utilizar un cabestrillo o soporte para disminuir la tensión del brazo
  • Masaje
  • Ejercicios de hombro
  • Inyecciones de esteroides o cirugía pueden recomendarse para algunas lesiones

El dolor de hombro puede ser un problema permanente. Por lo tanto, es importante obtener el diagnóstico correcto para que pueda definirse un tratamiento efectivo.

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Fuentes

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