Qué es una fractura

Fractura es el término médico para un hueso roto. Las fracturas son comunes, ya que en promedio una persona tendrá dos durante toda la vida. Las fracturas o roturas de huesos se producen cuando una fuerza ejercida contra un hueso es mayor de lo que el hueso puede soportar. Esto altera la estructura y fuerza del hueso, y provoca dolor, pérdida de función y en ocasiones sangrado y lesiones alrededor.

Fracturas: fractura de radio (muñeca)El esqueleto está hecho de huesos, un tipo de tejido conectivo, reforzado con calcio y células óseas. Los huesos tienen un centro suave, llamado médula ósea, donde se produce las células sanguíneas. Las principales funciones del esqueleto son soportar el cuerpo, lo que permite el movimiento y la protección de los órganos internos.

Existen diferentes tipos de fracturas óseas, algunas más severas que otras, según la fuerza y dirección, huesos involucrados, edad y salud general de la persona. Las fracturas más comunes incluyen la muñeca, el tobillo y la cadera. Esta última ocurre con mayor frecuencia en personas mayores. Sin embargo, las fracturas son más comunes en la infancia y menos complicadas que en adultos.

Tipos de fracturas

Existe una variedad de tipos de fracturas, que incluyen:

  • Abierta (fractura compuesta): el hueso roto sobresale a través de la piel o una herida lleva al sitio de la fractura (posible infección y sangrado externo)
  • Por avulsión o arrancamiento: un músculo o ligamento tira del hueso y lo fractura
  • Conminuta: el hueso fracturado se rompe en muchos pedazos
  • Por compresión: esta fractura por lo general ocurre en el hueso esponjoso de la columna vertebral, como cuando la porción frontal de una vértebra colapsa por osteoporosis
  • En tallo verde: el hueso se fractura parcialmente y es más común entre los niños, cuyos huesos son suaves y elásticos
  • Por dislocación: una articulación se disloca y uno de los huesos de la articulación sufre una fractura
  • Fisura delgada en el hueso: es una fractura parcial del hueso que algunas veces es más difícil de detectar con radiografías de rutina
  • Impactada: cuando el hueso se fractura, un fragmento de hueso se incrusta en el otro
  • Intraarticular: es una fractura donde la rotura se extiende a la superficie de una articulaciónFractura: tipos de fracturas
  • Longitudinal: la fractura se produce a lo largo del hueso
  • Oblicua: una fractura que es diagonal al eje largo de un hueso
  • Patológica: cuando una condición subyacente ha debilitado el hueso, puede ocurrir una fractura
  • En espiral: una fractura en la que al menos una parte del hueso se ha torcido
  • Por estrés: común entre los deportistas, se trata de un hueso que se rompe debido a una tensión constante del hueso en una actividad deportiva
  • De hebilla: el hueso se deforma pero no se agrieta, más común en niños
  • Transversal (fractura): rotura recta a través de un hueso

Biología de la curación de fracturas

La curación de una fractura es un proceso biológico complejo que sigue patrones regenerativos específicos e implica cambios en la expresión de varios miles de genes. Aunque todavía hay mucho por aprender acerca de la regeneración ósea, se ha investigado a fondo los eventos anatómicos y la actividad bioquímica que los acompaña. Estos esfuerzos han proporcionado una comprensión general de la curación de fracturas. Este proceso de curación se puede dividir en dos tipos:

  • Curación primaria o directa, por remodelación interna
  • Curación secundaria o indirecta, por formación de callo

Después del trauma inicial, el hueso cicatriza por curación directa intramembranosa o por curación indirecta de fractura. Cuando hay condiciones de inmovilización y estabilidad, la cascada de curación permite que la estructura ósea regenere el hueso laminar y el tejido óseo en general, sin necesidad de ningún paso de reestructuración.

En otras condiciones no estables la curación ósea sigue una vía biológica específica. Implica una respuesta inflamatoria aguda que incluye la producción y liberación de varias moléculas importantes, y el reclutamiento de células madre mesenquimales para generar un callo de cartílago. Posteriormente, este callo atraviesa una revascularización y calcificación, y finalmente se remodela para restaurar por completo la estructura ósea.

Fases de la curación de fracturas

Las fracturas se curan formando callos que se desarrollan a través de tres fases: fase inflamatoria, fase reparadora y fase de remodelación. La curación de fracturas en los niños sigue las mismas etapas, pero se produce a un ritmo mucho más rápido.Fracturas: fases de la curación de fracturas

Fase inflamatoria (horas-días)

Los huesos rotos provocan la ruptura de los vasos sanguíneos y la formación de un coágulo o hematoma (moretón). La reacción inflamatoria da como resultado la liberación de citoquinas, factores de crecimiento y prostaglandinas, elementos importantes para la curación. El hematoma de fractura y el tejido fibrovascular forman una matriz ósea para la reparación del hueso y formación del callo primario.

Fase de reparación o consolidación ósea (días-semanas)

Es la fase de formación de callos en la cual se forma una masa gruesa de callo alrededor de los extremos del hueso, a partir del hematoma de la fractura. Las células formadoras de hueso llegan de varias fuentes para formar hueso nuevo. Este se puede ver en las radiografías dentro de los siete a 10 días posteriores a la lesión. El callo blando se transforma en callo duro en un proceso que puede durar semanas. Este callo blando es flexible y se puede deformar o doblar con facilidad si la fractura no cuenta con el soporte adecuado. El callo duro es más débil que el hueso normal, pero es capaz de resistir las fuerzas externas.

Fase de remodelación (meses-años)

Es la fase más larga y puede durar varios años. Durante la remodelación la fractura cicatrizada y el callo a su alrededor responden a la actividad, a las fuerzas externas, las demandas funcionales y el crecimiento. El hueso o callo externo que ya no es necesario se elimina y el sitio de la fractura se alisa y esculpe hasta que se ve mucho más normal en una radiografía. Las epífisis (extremos ensanchados de los huesos largos) se realinean gradualmente y la angulación que queda se puede corregir de manera lenta.

Fracturas en niños

Fractura: fracturas en niñosLos niños pueden tener una fractura y aún así tener radiografías normales. Las fracturas aparecen en la radiografía como líneas claras a través del hueso. Si el calcio aún no se ha acumulado en el hueso afectado, la ruptura puede no ser evidente. Esta falta de calcificación ocurre debido a:

  • Los huesos maduran en diferentes momentos en el desarrollo de un niño y mientras la estructura ósea está ahí, puede tener más cartílago que calcio.
  • La segunda situación está asociada con las placas de crecimiento. Cada hueso tiene un área donde la actividad celular es máxima y el hueso crece. Estas áreas aparecen como líneas luminosas (claras) en la radiografía y son uno de los puntos más débiles del hueso. Una fractura a través de la placa de crecimiento puede no verse en los rayos X.

A veces se le puede colocar al niño un yeso por un tiempo para proteger el hueso roto. A medida que las fracturas se curan, el cuerpo deposita calcio adicional como material de construcción y luego lo remodela a su forma normal. Después de siete a 10 días, en las radiografías puede observarse calcio curativo para confirmar la fractura. Los niños son más flexibles que los adultos hasta que el calcio solidifica completamente sus huesos.

Diagnóstico y tratamiento de una fractura

Fracturas: radiografía de fracturaLa historia de la lesión es clave para un diagnóstico y tratamiento adecuado. Por ejemplo, en una persona que se cayó y se lesionó la muñeca porque sufrió un derrame cerebral o un ataque al corazón, puede posponerse el cuidado de la fractura para atender la enfermedad que amenaza la vida. Una víctima de múltiples traumas puede tener una cirugía ortopédica después de tratar primero la hemorragia en el cerebro, tórax o abdomen.

El área lesionada se examinará y se realizará una búsqueda de posibles lesiones asociadas. Esto incluye daño a la piel, arterias y nervios. Además, los médicos a menudo pueden ordenar radiografías y en algunos casos, una resonancia magnética o tomografía computarizada.

La curación ósea es un proceso natural que, en la mayoría de los casos, ocurrirá de manera automática. El tratamiento de fracturas por lo general tiene como objetivo garantizar la mejor función posible de la parte lesionada después de la cicatrización.

Inmovilización para la curación de fracturas

El tratamiento puede enfocarse en proporcionar al hueso lesionado las mejores circunstancias para una curación óptima (inmovilización). Para que comience el proceso de curación natural, los extremos del hueso roto deben alinearse. A esto se le conoce como reducción de la fractura.

Por lo general, el paciente está bajo anestesia general cuando se realiza la reducción de fractura. Esta se puede realizar mediante manipulación, reducción cerrada (extracción de los fragmentos óseos) o cirugía. Tan pronto como los huesos estén alineados, deben permanecer inmovilizados mientras sanan. Esto puede incluir:

  • Yeso o aparato ortopédico
  • Placas y tornillos de metal
  • Clavos intramedulares
  • Fijadores externos

Es común que el área ósea fracturada requiera ser inmovilizada de dos a ocho semanas. La duración depende de qué hueso se ve afectado y de si hay alguna complicación, como un problema de suministro de sangre o alguna infección.

Fractura: reparación celularReparación celular en la curación de fracturas

Si un hueso roto se ha alineado de manera correcta y se ha inmovilizado, el proceso de curación suele ser sencillo. Los osteoclastos (células óseas) absorben el hueso viejo y dañado, mientras que los osteoblastos (otras células óseas) crean hueso nuevo.

El callo es un hueso nuevo que se forma alrededor de una fractura. Se forma en ambos lados de la fractura y crece hacia cada extremo hasta que se rellena el hueco de la fractura. Finalmente, el exceso de hueso se desaparece y el hueso vuelve a la normalidad.

La edad del paciente, el hueso afectado, el tipo de fractura, así como la salud general del paciente, son factores que influyen en la rapidez con que cicatriza el hueso. El tabaquismo puede demorar el proceso de curación.

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Fuentes

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