Inflamación y sustancias inflamatorias

La inflamación es en términos generales la respuesta natural del cuerpo a diferentes estímulos para protegerse de posibles daños. El proceso inflamatorio consiste en la liberación de glóbulos blancos y sustancias inflamatorias para proteger al cuerpo de infecciones, causadas por organismos como bacterias, virus, hongos y parásitos.

La inflamación puede ser de dos tipos: aguda o crónica. Es probable que se esté más familiarizado con la inflamación aguda. Por ejemplo, esta ocurre cuando se sufre un golpe en la rodilla o una herida en el dedo. El sistema inmunológico envía un ejército de glóbulos blancos para rodear y proteger el área afectada. Como resultado, se produce enrojecimiento y una hinchazón visible. El proceso funciona de manera similar ante una infección como la gripe o la neumonía. Por lo tanto, en este tipo de situaciones la inflamación es necesaria. Sin el proceso inflamatorio que incluye la producción de glóbulos blancos y otras sustancias inflamatorias, las heridas podrían infectarse. Además, infecciones simples podrían ser mortales.

Las sustancias inflamatorias aumentan la permeabilidad de los vasos sanguíneos en la zona afectada y ocurre un proceso llamado quimiotaxis. En este proceso inflamatorio bacterias y otras células se mueven  de acuerdo a la respuesta de diversos estímulos químicos.

Sustancias inflamatorias: proceso inflamatorio de herida en la mano

Causas y síntomas de inflamación

La inflamación puede tener muchas causas diferentes. Las más comunes incluyen:

  • Patógenos: bacterias, virus u hongos
  • Lesiones externas: rasguños u objetos extraños (por ejemplo, una espina en el dedo)
  • Efectos de sustancias químicas o radiación

Las enfermedades o condiciones que causan inflamación por lo general tienen un nombre que termina en “itis”, por ejemplo:

Los síntomas de la inflamación incluyen:

Sustancias inflamatorias y proceso inflamatorio

El proceso inflamatorio es una cadena de respuestas organizadas y dinámicas que incluyen eventos celulares y vasculares con secreciones de anticuerpos. Estas vías implican cambios en la ubicación física de los glóbulos blancos, plasma y líquido en el área inflamada. Las células de defensa del sistema inmunológico liberan un grupo de sustancias inflamatorias conocidas como mediadores y otras moléculas de señalización. Estas sustancias inflamatorias contribuyen en el proceso inflamatorio del organismo.

La respuesta inflamatoria se desencadena a través de las fase aguda y crónica. Cada una está aparentemente mediada por un mecanismo diferente. Es especialmente relevante que las respuestas inmunes implicadas en la inflamación aguda pueden dividirse en vasculares y celulares.

Sustancias inflamatorias: respuesta del sistema inmunológico

Las respuestas que ocurren en los vasos sanguíneos aparecen por lo general, pocos minutos después de una lesión tisular o infección microbiana. Esto en presencia de otros estímulos inflamatorios llamados eventos vasculares. La aparición de estos mecanismos es rápida y eventualmente conduce a la vasodilatación, haciendo que los vasos se vuelvan más permeables. Este proceso da lugar a la aparición de las sustancias inflamatorias y a la producción de edema intersticial.

Principales sustancias inflamatorias

El cuerpo produce diversas sustancias inflamatorias como respuesta a diversos factores o estímulos como:

  • Contaminación ambiental
  • Subproductos metabólicos
  • Malnutrición
  • Estrés
  • Problemas digestivos
  • Infecciones
  • Medicamentos

Las cinco principales sustancias inflamatorias que el cuerpo produce son la histamina, las cininas, prostaglandinas, leucotrienos y el sistema complemento. A continuación se explican de una manera breve y sencilla y se aconseja cómo contrarrestarlas.

Histamina

Las histaminas son importantes sustancias inflamatorias que forman parte del sistema de defensa del cuerpo. Los mastocitos son células de tejido conectivo que producen histamina. Es muy probable que se haya escuchado sobre los medicamentos antihistamínicos. La histamina está involucrada en el proceso inmunológico. Por ejemplo, pacientes con enfermedades como asma, eczema y fiebre del heno (rinitis alérgica) producen altos niveles de histamina.

Las histaminas también ayudan al cuerpo a deshacerse de algo que está causando daño. Por ejemplo, un desencadenante de alergias conocido como alérgeno. Estas sustancias inician el proceso que expulsa a los alérgenos del cuerpo o de la piel.

Sustancias inflamatorias: histamina

La histamina es la sustancia responsable de las reacciones alérgicas

Algunos factores desencadenantes de alergias como el polen, la caspa de mascotas o el polvo, parecen inofensivos. Sin embargo, el sistema inmunológico los ve como una amenaza y responde a ellos. La intención protectora del cuerpo es buena, pero la reacción exagerada provoca los síntomas de alergia que se intenta aliviar con un antihistamínico.

Cuando la nariz se ve afectada por una reacción alérgica al polen las histaminas estimulan las membranas para producir más moco. Como resultado, se puede producir mucha secreción o congestión nasal y estornudos. El moco también puede molestar la garganta y causar tos. Las histaminas pueden hacer que piquen los ojos y la nariz. Para contrarrestar los altos niveles de histamina se puede consumir los siguientes alimentos y suplementos:

  • Grosella negra
  • Kiwi
  • Cerezas
  • Cebolla
  • Ajo
  • Cápsulas de vitamina C (en particular, las cápsulas de quercetina y las cápsulas de L-metionina que ayudan al hígado a desintoxicarse de manera más eficiente)

Cininas

Las cininas son un sistema de proteínas sanguíneas con relevantes funciones en el proceso inflamatorio. Provocan vasodilatación, aumento de la permeabilidad vascular y volumen sanguíneo. Además, afectan la presión arterial, en especial la presión arterial baja.

Sustancias inflamatorias: vasodilataciónLas cininas son unas sustancias inflamatorias importantes que se producen tras el daño tisular que puede ser provocado por una herida. Éstas proteínas forman parte de un sistema complejo que ayuda a reparar el tejido dañado del cuerpo. El daño a los tejidos puede ser causado por altos niveles de acidez, estrés, dieta alta en proteínas, deshidratación y ciertos alimentos y bebidas. Es especialmente relevante que las cininas también pueden:

  • Aumentar el flujo sanguíneo
  • Facilitar el paso de fluidos a través de vasos sanguíneos diminutos
  • Estimular los receptores del dolor

Para contrarrestar las cininas es necesaria una dieta rica en frutas y verduras. Esto reducirá la acidez y mantendrá un buen equilibrio de pH.

Prostaglandinas

Las prostaglandinas son sustancias inflamatorias de tipo hormonal y de corta duración. El tipo de prostaglandinas 1, 2 o 3, se producen como resultado directo de los alimentos que se ingiere. Las prostaglandinas 1 y 3 son muy importantes no solo como sustancias antiinflamatorias, sino que también ayudan a reducir el colesterol. Además, previenen los coágulos de sangre y mantienen una buena presión arterial.

Para mantener un buen equilibrio, no se debe exagerar el consumo de carne, ya que se puede fomentar la producción de prostaglandinas proinflamatorias. Las cápsulas de bromelina bloquean la inflamación y estimulan la antiinflamación. Las enzimas necesitan cápsulas de jengibre, vitamina C, vitamina B y minerales como magnesio y zinc para calmar la inflamación. Finalmente, las cápsulas de aceite de semilla de lino o cápsulas de aceite de pescado y una dieta con suficientes ácidos grasos esenciales, también puede ayudar a contrarrestar las prostaglandinas.

La formación y liberación de prostaglandinas es inevitable durante la inflamación aguda. Distintos tipos de células producen diferentes tipos de prostaglandinas, en diferentes proporciones.

Leucotrienos

Se sabe mucho menos sobre estas sustancias inflamatorias. Los leucotrienos están relacionados con las prostaglandinas y se generan a partir del ácido araquidónico que proviene de una dieta rica en productos animales. Los leucotrienos también juegan un papel importante en la inflamación aguda.

Para contrarrestar los leucotrienos se puede consumir vegetales, cúrcuma en especie, cápsulas de quercetina y cápsulas de L-arginina.

Sistema complemento

Es posible que nunca se haya escuchado hablar sobre el sistema complemento. Las proteínas complemento o sistema complemento se refiere a una serie de más de 20 proteínas que se encuentran en el torrente sanguíneo. Estas proteínas interaccionan entre sí formando una cascada enzimática y permitiendo una amplificación de anticuerpos para contrarrestar los antígenos.

Hay alrededor de una docena de sustancias diferentes involucradas en el sistema inmunológico y en la liberación de histamina de los mastocitos, lo cual fomenta la inflamación. Para contrarrestar el sistema complemento, hay varios nutrientes y antioxidantes:

  • Vitamina A o betacaroteno
  • Vitamina C
  • Selenio
  • Vitamina E
  • Zinc

Las frutas y verduras de color rojo, amarillo y naranja como la calabaza, el betabel, el calabacín, las zanahorias, todas las bayas y las nectarinas, también son una fuente rica de betacaroteno.

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Fuentes

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