Las tres capas de la piel

La piel tiene un gran trabajo que hacer para proteger el cuerpo, por lo que está hecha para ser dura y elástica al mismo tiempo. Hay mucho más de lo que parece detrás de este trabajo protector. Aprender cómo funciona la piel y los cambios en su apariencia comienza con una comprensión de la estructura de las tres capas de la piel: la epidermis, la dermis y el tejido subcutáneo (hipodermis).

La piel no sólo es el órgano más grande, sino también uno de los más complicados. Es siempre cambiante y contiene muchas células y estructuras especializadas. La función principal de este gran órgano es servir como barrera protectora que interactúa con el ambiente, en ocasiones en entornos agresivos. La piel ayuda a regular la temperatura corporal y recopilar información sensorial del entorno circundante. Además, desempeña un papel activo en el sistema inmunológico para proteger al cuerpo de enfermedades.

Las tres capas de la piel constituyen una barrera inmunológica innata. Estas evitan que bacterias, hongos y virus penetren el organismo y causen daño. También protegen contra cambios bruscos de temperatura y aíslan al cuerpo del medio externo, lo cual ayuda a mantener el equilibrio hidroelectrolítico indispensable para la vida.

Tres capas de la piel: estructura

Análisis de las tres capas de la piel

La piel mantiene los químicos y nutrientes vitales en el cuerpo. Al mismo tiempo, proporciona una barrera contra las sustancias peligrosas del exterior. Además, funciona como un escudo contra los efectos dañinos de la radiación ultravioleta emitida por el sol. Cualquier cosa que interfiera con la función de la piel o cause cambios en la apariencia, puede tener consecuencias importantes para la salud.

Muchos problemas que aparecen en la piel se limitan a la piel. Sin embargo, en ocasiones los cambios visibles en la piel proporcionan pistas sobre un trastorno que afecta a todo el cuerpo. Como resultado, los médicos deben considerar muchas enfermedades posibles al evaluar problemas cutáneos. Es posible que se deba ordenar análisis de sangre u otros estudios para detectar algún trastorno interno en personas que acuden al médico por un problema de la piel.

En este artículo hacemos un sencillo análisis de las tres capas de la piel. Explicamos la estructura, función y los problemas o trastornos más comunes que ocurren en cada una de ellas.

Epidermis

De las tres capas de la piel, la epidermis es la más superficial y su grosor depende de la zona del cuerpo. Por ejemplo, es más delgada en los párpados (medio milímetro), mientras que es más gruesa en las palmas de las manos y en las plantas de los pies (1.5 milímetros).

La epidermis a su vez se divide en cinco capas conocidas como estratos:

  1. Basal: capa inferior que tiene células basales en forma de columna que dividen y empujan las células más viejas hacia la superficie de la piel. A medida que las células se mueven hacia la superficie a través de la piel, se aplanan y finalmente mueren y se desprenden.
  2. Espinoso: también conocida como capa de células escamosas, es la capa más gruesa de la epidermis. Contiene queratinocitos recién formados que son proteínas de fortalecimiento. Además contiene células de Langerhans que ayudan a prevenir infecciones.
  3. Granuloso: contiene más queratinocitos que se desplazan hacia la superficie.
  4. Lúcido: esta capa solo existe en las palmas de las manos y las plantas de los pies.
  5. Córneo: capa más externa o superior de la epidermis. Está compuesta de queratinocitos muertos y planos que se desprenden aproximadamente cada dos semanas.Tres capas de la piel: estratos de la epidermis

Las células de la epidermis, excepto el estrato basal, se llaman queratinocitos. Constituyen aproximadamente el 95% de todas las células epidérmicas.

De las tres capas de la piel, la epidermis se encarga de:

  • Fabricar nuevas células: esto sucede en la parte inferior de la epidermis
  • Dar color a la piel: la epidermis produce melanina, sustancia responsable de la pigmentación
  • Proteger el cuerpo: la epidermis tiene células especiales que forman parte del sistema inmunológico y ayudan a mantenerse saludable

Dermis

Muchas cosas suceden en la dermis. De las tres capas de piel la dermis se encuentra entre la epidermis y el tejido subcutáneo. La dermis contiene:

La dermis se divide en dos partes. La dermis papilar es la capa superior y delgada, mientras que la dermis reticular es la capa inferior y gruesa. El grosor de la dermis varía según su ubicación en el cuerpo. De las tres capas de la piel, en la dermis están presentes tres tipos de tejidos distribuidos por todas partes:

  • Colágeno
  • Elastina (tejido elástico)
  • Fibras reticularesTres capas de la piel: estructura de la dermis y fibras dérmicas

Las funciones de la dermis incluyen:

  • Producción de sudor: en la dermis hay glándulas sudoríparas que producen sudor que pasa por unos pequeños conductos y sale por unos orificios llamados poros.
  • Sensibilidad: las terminaciones nerviosas en la dermis ayudan a sentir. Los nervios envían señales al cerebro para informar, por ejemplo, si algo está haciendo daño y causando dolor.
  • Crecimiento de vello: en la dermis se encuentra la raíz de cada pequeño vello de la piel.
  • Fabricación de aceite: la glándula sebácea produce aceite, el cual mantiene la piel suave, tersa y resistente al agua. A veces las glándulas producen demasiado aceite y causan imperfecciones.
  • Aporte sanguíneo: la sangre alimenta a la piel de nutrientes y elimina los agentes dañinos a través de tubos pequeños llamados capilares.

Hipodermis

La hipodermis o tejido subcutáneo es la capa más profunda e interna de las tres capas de la piel. Está compuesta principalmente de grasa, tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios.

A diferencia de la grasa visceral, que se acumula en el cuerpo como resultado del metabolismo, dieta, ejercicio y otros factores, la grasa subcutánea siempre está debajo de la piel y no debe ser motivo de preocupación.

El tejido subcutáneo es un componente vital de la regulación de la temperatura corporal. Es especialmente relevante que esta capa actúa como un amortiguador. Es decir, cuando se produce un golpe en el cuerpo, el tejido subcutáneo protege los órganos internos y contribuye a que la lesión sea menos dolorosa.

En términos anatómicos, la ubicación y el grosor del tejido subcutáneo varía según el sexo. Por ejemplo, los hombres tienden a acumular más tejido subcutáneo alrededor del abdomen y los hombros. Mientras que las mujeres tienden a acumularlo alrededor de los muslos, las caderas y los glúteos.Tres capas de la piel: tejido subcutáneo (hipodermis)

El tejido subcutáneo comienza a adelgazarse a medida que se envejece. Este proceso de debilitación ocasiona que el cuerpo sea más propenso a hipotermia. Es decir, menos tejido hace que sea más difícil mantenerse caliente.

Problemas comunes de las tres capas de la piel

Como cualquier otro órgano, la piel es propensa a desarrollar diferentes enfermedades. La salud de la piel requiere un equilibrio ideal de hidratación en la epidermis y la dermis para evitar la pérdida excesiva de agua. La deshidratación y las manchas son problemas comunes que tienen que ver con las tres capas de la piel.

Deshidratación

El agua comprende hasta el 75% del peso total de la piel, pero solo hasta el 15% del estrato córneo. Si el cuerpo carece de la cantidad adecuada de agua las capas más externas de la piel se secan y se vuelven quebradizas. Cuando el contenido de agua de la epidermis cae por debajo del 10%, la piel se vuelve seca, menos flexible y más propensa a sufrir daño, heridas e infecciones.

Beber al menos seis vasos de agua al día y comer frutas y verduras ricas en agua ayuda a normalizar las condiciones secas o aceitosas. Asimismo, alimentarse de manera saludable es esencial para el equilibrio de la humedad en el cuerpo y en la piel.

Por otro lado, la pérdida de tejido subcutáneo debido al proceso de envejecimiento ocasiona que el cuerpo sude menos. Como resultado, es más difícil mantenerse fresco. Esto también puede afectar la reacción del cuerpo a ciertos medicamentos que son absorbidos por el tejido subcutáneo.

Tres capas de la piel: manchas de envejecimiento

Manchas de la piel

Las manchas son imperfecciones de la piel con frecuencia causadas por la obstrucción de los poros. Aunque muchas otras también puede ser ocasionadas por la edad. Sin embargo, existen otros defectos cutáneos que tienen otras causas. Por ejemplo, las espinillas se desarrollan cuando el aceite queda atrapado dentro de los poros de la epidermis. Cuando este aceite atrapado se oxida, crea una mancha negra en la superficie de la piel. Finalmente, otras causas de las manchas de la piel son:

  • Bacteria Propionibacterium acnes: se desarrolla por la obstrucción de los poros
  • Reacción del sistema inmunológico: responde a la bacteria y ocasiona la inflamación de la piel
  • Uso de maquillaje: puede obstruir los poros
  • Estrés: el cuerpo libera la hormona cortisol que al producirse en exceso aumenta la producción de aceite
  • Hormonas: las glándulas sebáceas que secretan grasa tienden a volverse hiperactivas durante la pubertad y durante el ciclo menstrual
  • Consumo de productos lácteos: las pápulas y pústulas son un tipo de imperfección que puede producir el consumo excesivo de productos lácteos
  • Tocar el rostro durante el día: al llevar las manos constantemente a la piel se transfiere bacterias

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Fuentes

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