Qué es el hiperaldosteronismo

El hiperaldosteronismo o aldosteronismo es un trastorno endocrino que involucra una o ambas glándulas suprarrenales. Cuando estas glándulas producen demasiada hormona aldosterona el cuerpo pierde potasio y retiene sodio. Esto a su vez aumenta la retención de líquidos, el volumen sanguíneo y la presión arterial. Es decir, el hiperaldosteronismo y la hipertensión están íntimamente relacionados.

El hiperaldosteronismo se refiere a cualquier estado donde haya niveles excesivos o inapropiados de aldosterona en el torrente sanguíneo. Esta condición puede tomar dos formas:

  • Hiperaldosteronismo primario: ocurre cuando existe un problema con el funcionamiento de las glándulas suprarrenales, ocasionando que liberen demasiada hormona aldosterona, en relación al nivel corporal de sodio y el volumen sanguíneo. Esto es independiente al nivel de la enzima renina en la sangre, que por lo general, disminuye.
  • Hiperaldosteronismo secundario: ocurre cuando un problema en otras partes del cuerpo provoca que las glándulas suprarrenales liberen un exceso de aldosterona. Por ejemplo, cuando el riñón produce demasiada renina. A menudo se ve en pacientes con bajo volumen sanguíneo crónico, como en casos de enfermedad cardíaca, enfermedad hepática o enfermedad renal.
Hiperaldosteronismo: glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales son dos estructuras importantes que se ubican encima de cada riñón

En el hiperaldosteronismo secundario los riñones confunden el bajo suministro de sangre con la deshidratación y se produce un exceso de renina.  Las glándulas suprarrenales,  la enzima renina y la hormona aldosterona forman parte de un proceso metabólico fundamental.

Relación de la hormona aldosterona y la enzima renina

La hormona aldosterona es producida por las glándulas suprarrenales ubicadas justo encima de cada riñón. Esta hormona ayuda a controlar la cantidad de líquido en el cuerpo al influir en la cantidad de sodio y agua que los riñones retienen o eliminan. Las glándulas suprarrenales producen aldosterona en respuesta a una enzima llamada renina.

Primero, la enzima renina es producida por células especializadas en el riñón que detectan cuando el cuerpo carece de sodio. Después, la renina liberada por el riñón indica a las glándulas suprarrenales que liberen la hormona aldosterona. Finalmente, los riñones detectan un aumento de la aldosterona en el torrente sanguíneo y responden reteniendo sal adicional en lugar de eliminarla en la orina. A medida que el cuerpo recupera la sal que necesita, el nivel de renina en el torrente sanguíneo disminuye. Por lo tanto, la cantidad de aldosterona en la sangre también disminuye y se elimina más agua en la orina. Este es un ejemplo de un sistema de retroalimentación.

Causas del hiperaldosteronismo

Si bien el hiperaldosteronismo primario y el hiperaldosteronismo secundario tienen síntomas similares, sus causas son diferentes:

Hiperaldosteronismo primario

El hiperaldosteronismo primario es causado por un problema con una o ambas glándulas suprarrenales. Esta condición, también conocida como síndrome de Conn, se debe a una sobreproducción de la hormona aldosterona.

Algunas personas nacen con glándulas suprarrenales hiperactivas (que producen mucha hormona aldosterona). Mientras que otros pueden desarrollar problemas con las glándulas suprarrenales debido a:

  • Tumor benigno en alguna de las glándulas suprarrenales
  • Cáncer adrenocortical, tumor maligno raro que produce un exceso de aldosterona
  • Aldosteronismo remediable con glucocorticoides, un tipo de aldosteronismo hereditario
  • Problemas hereditarios que afectan las glándulas suprarrenales

Hiperaldosteronismo: tumor en las glándulas suprarrenales

Hiperaldosteronismo secundario

El hiperaldosteronismo secundario es causado por factores externos a las glándulas suprarrenales. Por lo general, está relacionado con la reducción del flujo de sangre a los riñones. Diversas condiciones pueden causar hiperaldosteronismo secundario, por ejemplo:

En todas las condiciones anteriores, el sistema de retroalimentación falla y la producción de la hormona aldosterona continúa a pesar del bajo nivel de renina en la sangre.

Síntomas del hiperaldosteronismo

El síntoma principal del hiperaldosteronismo es la hipertensión que puede ir de moderada a grave. La hipertensión suele ser difícil de controlar y los pacientes con frecuencia toman 4 o más medicamentos para la presión arterial.

La hipertensión no suele tener síntomas, pero cuando lo hace, pueden incluir:

El otro síntoma principal del hiperaldosteronismo es la hipocalemia, que se refiere al nivel bajo de potasio en la sangre. Si bien no siempre causa síntomas, los casos moderados de hipocalemia pueden causar:

Hiperaldosteronismo: hipertensión

Diagnóstico del hiperaldosteronismo

El diagnóstico se realiza como causa secundaria de hipertensión. Los síntomas específicos suelen ser pocos. Es probable que el médico comience con un análisis de sangre para verificar los niveles de la hormona aldosterona y la enzima renina. Las personas con hiperaldosteronismo por lo general tienen niveles bajos de renina y niveles altos de aldosterona.

Dependiendo de los resultados de las pruebas de sangre, se puede aplicar algunos otros exámenes, entre ellos:

  • Prueba de captopril: mide la aldosterona, renina y otros niveles después de recibir una dosis del medicamento captopril, que se emplea principalmente en el tratamiento de la hipertensión.
  • Test de infusión salina: mide el nivel de la hormona aldosterona y de la enzima renina después de recibir una solución intravenosa de sodio y solución salina.
  • Prueba de sodio : mide los niveles de aldosterona y sodio en la orina después de seguir una dieta alta en sodio durante tres a cinco días.
  • Test de supresión de fludrocortisona: es muy similar a la prueba de sodio, pero incluye tomar fludrocortisona, un esteroide oral que imita a la aldosterona.
  • Tomografía o resonancia magnética del abdomen: estas pruebas de imagen permiten detectar cualquier tumor dentro o alrededor de las glándulas suprarrenales.
  • Muestra de vena suprarrenal: implica tomar una muestra de sangre directamente de las venas de cada glándula suprarrenal y probar la cantidad de aldosterona en cada una. Si la sangre de una glándula tiene significativamente más aldosterona, es posible que  se trate de un tumor benigno en una glándula. Si la sangre de cada glándula tiene niveles similares de aldosterona, es probable que ambas glándulas sean hiperactivas.

Hiperaldosteronismo: prueba de infusión salina

Tratamiento del hiperaldosteronismo

El tratamiento del hiperaldosteronismo se centra en reducir el nivel de la hormona aldosterona y en bloquear sus efectos. Además, busca controlar la presión arterial alta y el nivel de potasio en la sangre. Hay varias formas de hacer esto dependiendo de la causa particular del hiperaldosteronismo.

Medicamentos

El médico puede recetar un antagonista de los receptores de mineralocorticoides. Este tipo de medicamento bloquea los efectos de la aldosterona en el cuerpo como la hipertensión y el bajo nivel de potasio. Es posible que aún se necesite tomar medicamentos adicionales para ayudar a controlar la hipertensión.

Cirugía

Si se tiene un tumor en una de las glándulas suprarrenales, es posible que el médico extirpe la glándula afectada. Después del procedimiento llamado adrenalectomía, es probable que se note una disminución gradual de la presión arterial. Durante el proceso de recuperación el médico controlará periódicamente la presión arterial del paciente. Esto para determinar si se debe cambiar el medicamento. Eventualmente, es posible que se pueda dejar de tomarlo.

Hiperaldosteronismo: tratamiento, dieta saludableCambios en el estilo de vida

Además de la medicación y la cirugía, hay varios cambios en el estilo de vida que se puede realizar para proporcionar beneficios adicionales. De esta forma se puede ayudar a contrarrestar los efectos de un exceso de la hormona aldosterona. Los cambios en el estilo de vida sugeridos son los siguientes:

  • Dieta saludable: por lo general baja en sodio y que ayude a mantener un peso saludable para reducir la presión arterial
  • Ejercicio: incluso caminar 30 minutos varias veces a la semana, puede ayudar a reducir la presión arterial
  • Moderación de alcohol y cafeína: estos pueden aumentar la presión arterial, además de que algunas medicinas para la presión también son menos efectivas cuando se toman con alcohol
  • No fumar: al fumar se contraen los vasos sanguíneos, lo cual aumenta el ritmo cardíaco y a su vez, la presión arterial

Prevalencia del hiperaldosteronismo

La prevalencia del hiperaldosteronismo es un debate. Algunos estudios señalan que probablemente afecta hasta al 1% de todos los pacientes con hipertensión. Es decir, a uno de cada 100. Sin embargo, con el uso más frecuente de la prueba de relación hormona aldosterona / enzima renina en el plasma en pacientes con hipertensión, las estimaciones de la prevalencia han aumentado. Algunos estudios sugieren que entre el 5 y el 10% de los pacientes con hipertensión arterial tienen aldosteronismo primario. En aquellos pacientes cuya presión arterial es resistente a la terapia con medicamentos, puede llegar hasta el 25%.

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Fuentes

Adrienne Santos-Longhurst. (2018). Understanding Hyperaldosteronism. 1 de noviembre de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/hyperaldosteronism#treatment

Your Hormones. (2017). Primary hyperaldosteronism. 1 de noviembre de 2018, de Your Hormones Sitio web: http://www.yourhormones.info/endocrine-conditions/primary-hyperaldosteronism/

Ashley B. Grossman. (2017). Hyperaldosteronism. 1 de noviembre de 2018, de Merck Sharp & Dohme Corp. Sitio web: https://www.msdmanuals.com/home/hormonal-and-metabolic-disorders/adrenal-gland-disorders/hyperaldosteronism

Columbia University, Department of Surgery. (2017). Primary Hyperaldosteronism (Conn’s Syndrome). 1 de noviembre de 2018, de Columbia University Irving Medical Center Sitio web: http://columbiasurgery.org/conditions-and-treatments/primary-hyperaldosteronism-conns-syndrome

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