Enfermedades de la vista y la importancia de la salud visual

La mayoría de las personas presenta problemas de la vista en algún momento de su vida. Algunos son menores y desaparecerán por sí solos o son fáciles de tratar. Mientras que otros trastornos de la vista necesitan la atención de un especialista. Muchas de las enfermedades oculares más comunes no tienen síntomas tempranos. Es posible que no se vea ningún cambio en la vista hasta que la enfermedad haya progresado. Por lo general, los errores de refracción son los problemas oculares más comunes.

De acuerdo con un especialista de la UNAM, alrededor del 80% de los niños del mundo sufre algún tipo de error de refracción. La mejor manera de proteger la vista es a través de revisiones oculares y exámenes de la vista regulares.

Este artículo expone las enfermedades oculares más comunes y los problemas más frecuentes relacionados con los ojos. Es importante señalar que los síntomas y enfermedades de la vista aquí mencionados solo ofrecen una descripción general y definitivamente no deben reemplazar una consulta con un oftalmólogo, optometrísta o cualquier otro profesional de la salud.

Problemas oculares más comunes: Midriasis, dilatación anormal de la pupila

Midriasis, dilatación anormal de la pupila

México es un país con un porcentaje alto de enfermedades crónico degenerativas como la diabetes e hipertensión. Esto incrementa el riesgo de complicaciones, incluyendo los trastornos de la vista.

Enfermedades oculares más comunes

Las personas a menudo ignoran los signos tempranos de las enfermedades de la vista esperando que su salud visual mejore milagrosamente. Esto es poco probable. El diagnóstico temprano de problemas oculares seguido de un tratamiento profesional puede ayudar a mejorar la salud visual. Incluso, un diagnóstico oportuno puede hacer la diferencia entre conservar la vista o perderla. A continuación se enlista y explica algunos problemas de la vista frecuentes y las enfermedades oculares más comunes.

Fatiga visual

Cuando se acostumbra leer durante horas, trabajar frente a una computadora o manejar largas distancias, es común experimentar fatiga visual. Esto ocurre por el uso excesivo de los ojos. Como cualquier otra parte del cuerpo, los ojos necesitan descansar.

Si los ojos se sienten cansados, es recomendable darles un poco de tiempo para que se recuperen. Es necesario consultar a un médico si la fatiga visual persiste por varios días. Esto con el fin de asegurarse de que no se trate de un problema más grave.

Ojos rojos

Los ojos rojos son uno de los problemas oculares más comunes. La superficie de los ojos está cubierta por vasos sanguíneos que se pueden expandir en algunas circunstancias. Por ejemplo, la fatiga visual puede causar ojos rojos y también lo puede hacer una noche de insomnio o una alergia.

Una persona también puede tener ojos rojos debido a una infección, inflamación, vasos sanguíneos rotos o lesión. Si la causa de los ojos rojos es una lesión, es fundamental la valoración de un profesional de la salud.

Es especialmente relevante que los ojos rojos pueden ser un síntoma de otro trastorno ocular como la conjuntivitis. Si las gotas de venta libre para los ojos no ayudan, se debe acudir a un especialista.

Trastornos de la vista comúnes: errores de refracción

Errores de refracción

Los errores de refracción son los problemas oculares más comunes. Estos incluyen miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia. Cuando la luz no se enfoca correctamente, causa visión borrosa. Por lo general, los anteojos, los lentes de contacto y la cirugía, pueden corregir los errores de refracción.

Investigaciones de la UNAM señalan que para el año 2025 prácticamente el 90% de la población infantil y joven que tiene actividades de visión cercana tendrá algún tipo de problema refractivo. De este porcentaje, se estima que cerca del 70% tendrá miopía debido al creciente uso de dispositivos electrónicos.

La corrección refractiva oportuna podría mejorar la visión y la calidad de vida de millones de personas.

Ambliopía (ojo perezoso)

El ojo perezoso o ambliopía ocurre cuando un ojo no se desarrolla adecuadamente. Cuando las vías nerviosas ubicadas entre el cerebro y uno de los ojos no se estimulan correctamente, el cerebro favorece la función visual del otro ojo. Es decir, la visión es más débil en el ojo perezoso, el cual envía imágenes borrosas al cerebro.  Este problema se presenta en bebés, niños y adultos, y rara vez afecta a ambos ojos. En el caso de bebés y niños, el tratamiento debe buscarse inmediatamente.

Los problemas de la vista de por vida debido a ambliopía se pueden evitar si se detecta y trata el ojo perezoso durante la infancia. El tratamiento por lo general incluye anteojos correctivos, lentes de contacto y el uso de un parche en el ojo sano para ejercitar el ojo con ambliopía.

Daltonismo

El daltonismo es una condición que ocurre cuando no se puede percibir algunos colores o no se puede distinguir la diferencia entre ellos. Por lo general, los colores que no se distingue son el rojo y verde. Esta es otra de las enfermedades oculares más comunes y ocurre cuando los conos (células fotosensibles del ojo) están ausentes o no funcionan.

Cuando el daltonismo es grave solo se puede ver tonos grises, pero esto es poco frecuente. La mayoría de las personas que padece daltonismo nace con él. No obstante, el daltonismo puede adquirirse por el uso de ciertos medicamentos o debido a otras enfermedades. Los hombres tienen mayor probabilidad de nacer con daltonismo.

Esta enfermedad ocular se puede diagnosticar con una simple prueba. No hay tratamiento para el daltonismo cuando es congénito. No obstante, los anteojos y lentes de contacto especiales pueden ayudar a algunas personas a distinguir la diferencia entre algunos colores.

Problemas y enfermedades oculares más comunes: niño con estrabismo

Estrabismo y nistagmo (ojos cruzados)

Si los ojos no están alineados entre sí cuando se mira algo, es posible que se padezca estrabismo. A este problema ocular también se le conoce como ojos cruzados. El estrabismo no desaparece por sí solo. Es necesario acudir a un oftalmólogo para corregirlo.

Por otro lado, el nistagmo es un movimiento involuntario del ojo. Esto significa que el ojo se mueve o se “sacude” todo el tiempo por sí solo. Este también es uno de los problemas oculares más comunes. Existen muchos tratamientos para fortalecer los ojos, incluida la terapia de la vista. La cirugía también es una opción para el tratamiento del nistagmo.

Uveítis

La uveítis es el nombre de un grupo de enfermedades que causan inflamación de la úvea. La úvea es la capa de tejido del ojo que contiene la mayoría de los vasos sanguíneos.

Esta enfermedad puede destruir el tejido ocular e incluso causar la pérdida del ojo. Cualquier persona puede padecer uveítis. Sin embargo, condiciones que afectan el sistema inmunológico como el SIDA, artritis reumatoide o colitis ulcerosa, pueden incrementar las probabilidades de tener uveítis.

Los síntomas pueden desaparecer rápidamente o durar mucho tiempo. Estos incluyen visión borrosa, dolor de ojo, enrojecimiento y sensibilidad a la luz.

Problemas y enfermedades oculares más comunes: glaucoma

Glaucoma

El glaucoma es un grupo de enfermedades oculares que se desarrollan debido a la presión intraocular elevada dentro del ojo. El aumento de la presión intraocular afecta al nervio óptico y puede causar ceguera. El glaucoma puede ser de dos tipos. El glaucoma de ángulo abierto es la forma más común que por lo general es indolora. Mientras que el glaucoma de ángulo cerrado a menudo se presenta repentinamente y se asocia con dolor y enrojecimiento del ojo.

En las fases tempranas del glaucoma puede no haber síntomas. Cuando la vista se ve afectada por un glaucoma no tratado, el daño es permanente. La progresión del glaucoma puede retardarse o detenerse con gotas para los ojos o con procedimientos quirúrgicos. Por lo tanto, un diagnóstico temprano es clave.

Las personas con antecedentes familiares de glaucoma, ancianos y de raza afroamericana tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Trastornos de la retina

La retina es un revestimiento delgado en la parte posterior del ojo que está formado por células que recogen imágenes y las transmiten al cerebro. Los trastornos de la retina bloquean esta transferencia. Hay diferentes tipos de trastornos de la retina. Los más comunes son los siguientes:

Degeneración macular relacionada con la edad: se refiere a una descomposición progresiva de la mácula, la cual es la parte central de la retina que ayuda a enfocar. Con frecuencia ocurre después de los 60 años. Rara vez causa ceguera total ya que solo la visión central se ve afectada.

Retinopatía diabética: es el daño a los vasos sanguíneos de la retina causado por la diabetes. El tratamiento consiste en una cirugía con láser, pero el daño puede ser permanente. La mejor manera de prevenir esta complicación de la diabetes es con un control estricto de la glucosa y un estilo de vida saludable. Esto incluye perder peso si es necesario, una dieta adecuada y ejercicio.

Desprendimiento de retina: ocurre cuando la retina se separa de sus estructuras subyacentes. Los desprendimientos de retina a menudo son indoloros y los síntomas que se puede notar incluyen la percepción de luces parpadeantes, manchas o una cortina sobre el campo visual.

Problemas y enfermedades oculares más comunes: conjuntivitis

Conjuntivitis

La conjuntivitis es otra de las enfermedades oculares más comunes. En esta condición el tejido que recubre la parte posterior del párpado y la esclerótica, se inflama. Puede causar enrojecimiento, comezón, ardor, lagrimeo, secreción o la sensación de que algo está en en el ojo.

Las causas de conjuntivitis incluyen infección, exposición a sustancias químicas, irritantes o alergias.

Es importante lavarse las manos con frecuencia para disminuir la probabilidad de contraer conjuntivitis.

Cataratas

Finalmente, una de las enfermedades oculares más comunes que con frecuencia conduce a la pérdida de la visión, son las cataratas. Se trata de una opacidad del cristalino que provoca una visión borrosa. Las personas con cataratas a menudo reportan “halos” alrededor de los objetos que están mirando, especialmente en la noche. Esta condición es más común en los adultos mayores.

Las cataratas se puede extirpar mediante una cirugía que reemplaza el cristalino dañado por una lente artificial.

Los ojos son complejos, por lo tanto, es importante conocer las diferentes partes que lo conforman y cómo funcionan. Saber cómo funciona cada parte del ojo puede ayudar a reconocer los síntomas de los problemas oculares más comunes. De esta forma se podrá buscar atención médica, recibir un tratamiento temprano y mantener la salud visual.

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Fuentes

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