Qué es el glaucoma

El glaucoma es un grupo de enfermedades que dañan el nervio óptico del ojo y pueden causar pérdida de la visión y ceguera. Con la detección temprana y un tratamiento del glaucoma oportuno, es posible proteger los ojos contra la pérdida de la visión. Realizarse exámenes oculares regulares y completos es la clave para proteger la vista. Un examen ocular completo incluye cinco pruebas de detección de glaucoma.

Desafortunadamente, el glaucoma es una de las principales causas de ceguera alrededor del mundo. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común que se desarrolle en adultos mayores. Es especialmente relevante que la mayoría de personas con glaucoma no presenta síntomas tempranos.

Es recomendable hacerse las cinco pruebas de detección de glaucoma con un oftalmólogo si se tiene antecedentes familiares de la enfermedad o si se es mayor de 40 años.

Tratamiento del glaucoma: persona mayor con glaucoma

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Causas de glaucoma

El glaucoma es el resultado del daño al nervio óptico. Varios estudios han demostrado que la presión ocular es un factor de riesgo importante para el daño nervioso óptico.

En la parte frontal del ojo hay un espacio llamado cámara anterior. Un líquido claro llamado humor acuoso fluye continuamente dentro y fuera de la cámara y nutre los tejidos cercanos. Después, el líquido sale de la cámara por el ángulo abierto donde se encuentran la córnea y el iris. Cuando el líquido alcanza el ángulo, fluye como un drenaje a través de una malla esponjosa y abandona el ojo.

La presión ocular ocurre cuando el humor acuoso se acumula en la parte delantera del ojo y por lo tanto, no circula de forma correcta. A medida que el nervio se deteriora se desarrollan manchas ciegas en el campo visual. Por razones que los médicos no se explican del todo, el daño nervioso está relacionado con el aumento de la presión.

Las causas de glaucoma menos comunes son lesión ocular por golpe o químicos, infección ocular grave, bloqueo de los vasos sanguíneos dentro del ojo e inflamación. Ocasionalmente una cirugía que corrige otra condición puede ocasionar glaucoma. Por lo general, el glaucoma afecta a ambos ojos, pero puede ocurrir solo en uno.

Tratamiento del glaucoma: ilustración de ojo sano y ojo con glaucoma

El desarrollo de glaucoma depende del nivel de presión que cada nervio óptico pueda tolerar sin sufrir daños. Este nivel varía de persona a persona. Es por eso que las pruebas de detección de glaucoma son muy importantes.

Tipos de glaucoma

Hay varios tipos de glaucoma. Los dos principales son de ángulo abierto y de ángulo cerrado. Estos están marcados por un aumento de la presión intraocular.

Glaucoma de ángulo abierto

Esta es la forma más común. El ángulo formado por la córnea y el iris permanece abierto, pero la malla trabecular está parcialmente bloqueada. Esto provoca que la presión en el ojo aumente gradualmente dañando al nervio óptico. Sucede de forma lenta, por lo cual la visión se puede perder incluso antes de ser consciente del problema.

Glaucoma de ángulo cerrado

Se produce cuando el iris se abomba hacia adelante para estrechar o bloquear el ángulo de drenaje formado por la córnea y el iris. Como resultado, el fluido no circula a través del ojo y la presión aumenta. Algunas personas tienen ángulos de drenaje estrechos, por lo tanto corren un riesgo mayor de padecer glaucoma. Este tipo de glaucoma aparece de forma repentina y cuando se presenta de forma aguda, resulta en una emergencia médica. Un glaucoma agudo de ángulo cerrado se puede desencadenar por la dilatación repentina de las pupilas.

Pruebas de detección de glaucoma: tipos de glaucoma

Glaucoma de tensión normal

Sucede cuando el nervio óptico se daña aunque la presión ocular sea normal. No se sabe la causa exacta de este deterioro. Se cree que puede ocurrir debido a un nervio óptico sensible o a un suministro sanguíneo menor hacia el nervio óptico. Este limitado flujo sanguíneo puede ser causado por aterosclerosis o por otras condiciones que deterioran la circulación.

Glaucoma en niños

Es posible que los niños y jóvenes desarrollen glaucoma. Puede presentarse desde recién nacidos o desarrollarse en los primeros años de vida. El daño al nervio óptico puede ser causado por bloqueos de drenaje o una condición médica subyacente.

Glaucoma pigmentario

Este tipo de glaucoma se produce cuando los gránulos de pigmento del iris se acumulan en los canales de drenaje. Por lo tanto, retardan o bloquean el líquido que sale del ojo. Actividades como correr agitan los gránulos de pigmento depositándolos en la malla trabecular, causando elevaciones de presión intermitentes.

Pruebas de diagnóstico de glaucoma

El daño por glaucoma es permanente, es decir, no se puede revertir. Sin embargo, con un diagnóstico oportuno, los medicamentos correctos y la cirugía, se puede prevenir un daño mayor.

Sin tratamiento del glaucoma, las personas con daño ocular por glaucoma perderán lentamente su visión periférica (lateral). La falta del tratamiento del glaucoma ocasiona que las personas pasen por alto los objetos que están a un lado. Es como si se estuviera mirando a través de un túnel. Con el tiempo, la visión directa (central) también puede disminuir hasta llegar al punto de no ver absolutamente nada.

Es importante examinar la salud de los ojos con regularidad. Las pruebas de detección de glaucoma son recomendables:

  • Antes de los 40 años: cada dos a cuatro años
  • De 40 a 54 años: al año o cada tres años
  • De 55 a 64 años: cada año o cada dos años
  • Después de los 65 años: cada seis a 12 meses

Pruebas de detección de glaucoma: diagnóstico de glaucoma

Para que las pruebas sean seguras y precisas, se debe verificar cinco aspectos antes de hacer un diagnóstico de glaucoma. Estos aspectos incluyen la presión interna del ojo, forma y color del nervio óptico, campo de visión completo, ángulo en el ojo donde el iris se encuentra con la córnea y finalmente, el grueso de la córnea. Las pruebas de detección de glaucoma son las siguientes:

Tonometría

La tonometría es un procedimiento para medir la presión dentro del ojo. Durante la tonometría se utiliza gotas para adormecer los ojos. Posteriormente, un médico o técnico utiliza un dispositivo llamado tonómetro para medir la presión intraocular.

El rango para la presión normal es de 12 a 22 milímetros de mercurio (mmHg). La mayoría de los casos de glaucoma se diagnostica con una presión superior a 20 mmHg. Sin embargo, algunas personas pueden tener glaucoma y una presión ocular normal.

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Oftalmoscopia

Este procedimiento de diagnóstico ayuda al médico a examinar el nervio óptico en busca de daño por glaucoma. Las gotas para los ojos se usan para dilatar la pupila para que el especialista pueda ver a través del ojo y examinar la forma y el color del nervio óptico.

Posteriormente, se utiliza un pequeño dispositivo con una luz en el extremo para iluminar y magnificar el nervio óptico. Si la presión intraocular no está dentro del rango normal o si el nervio óptico tiene un aspecto inusual, el oftalmólogo puede ordenar dos pruebas de detección de glaucoma más llamadas perimetría y gonioscopia.

Perimetría

La perimetría es una prueba de campo visual que produce un mapa completo del campo de visión de cada persona. Esta prueba ayuda a determinar si el glaucoma ha afectado la vista. Durante el procedimiento se le pedirá al paciente mirar directamente al frente y luego indicar cuándo una luz en movimiento pasa por su visión periférica (o lateral). Esto contribuye a dibujar el mapa visual.

No debe ser motivo de preocupación si existe un retraso en ver la luz cuando se mueve alrededor del punto ciego. Esto es perfectamente normal y no significa necesariamente que el campo visual esté dañado. Es importante relajarse y responder con la mayor precisión posible durante la prueba.

Pruebas de detección de glaucoma: gonioscopia

Gonioscopia

Esta prueba de detección de glaucoma permite determinar si el ángulo donde el iris se encuentra con la córnea es abierto y ancho o estrecho y cerrado. Durante el examen, se utiliza gotas para adormecer los ojos. Un lente de contacto de mano se coloca suavemente sobre el ojo. Este lente de contacto tiene un espejo que muestra al médico si el ángulo entre el iris y la córnea está cerrado y bloqueado o ancho y abierto.

Paquimetría

La paquimetría es una prueba de detección de glaucoma simple e indolora para medir el grosor de la córnea. Una sonda llamada paquímetro se coloca suavemente en la parte frontal del ojo para medir el grosor de la córnea. La paquimetría puede ayudar confirmar el diagnóstico de glaucoma porque el grosor corneal tiene el potencial de influir en las lecturas de la presión ocular. Con esta prueba el especialista puede comprender mejor la presión articular y desarrollar un plan de tratamiento adecuado.

Tratamiento del glaucoma

El tratamiento del glaucoma de ángulo abierto en etapa temprana puede retrasar la progresión de la enfermedad. Por eso el diagnóstico precoz es muy importante.

Los tratamientos del glaucoma incluyen medicamentos, trabeculoplastia con láser, cirugía convencional o una combinación de cualquiera de estos. Si bien el tratamiento del glaucoma pueden salvar la visión restante, no mejorará la vista ya dañada.

Tratamiento del glaucoma: gotas para los ojos

Medicamentos

El glaucoma por lo general se controla con medicamentos de gotas para los ojos. Si se aplica todos los días, estas gotas pueden ayudar a disminuir la presión ocular.

Antes de comenzar el tratamiento del glaucoma, es necesario informar al especialista acerca de otros medicamentos y suplementos que se esté tomando. A veces, las gotas pueden interferir con la forma en que funcionan otros medicamentos.

La mayoría de las personas no tiene problemas con la medicación. Sin embargo, algunos medicamentos pueden causar dolores de cabeza u otros efectos secundarios. Por ejemplo, las gotas pueden causar escozor, ardor y enrojecimiento de ojos.

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Trabeculoplastia láser

Este tratamiento del glaucoma ayuda a drenar el líquido del ojo por lo que el médico puede sugerir este procedimiento en cualquier momento. En muchos casos, se tienen que seguir tomando los medicamentos recetados después de la trabeculoplastia. Este método se realiza en el consultorio o en la clínica oftalmológica.

Primero, se aplica gotas en el ojo y mientras el paciente está sentado frente a la máquina láser, el médico tiene un lente especial en el ojo. A través del lente, un haz de luz de alta densidad se refleja en la malla dentro el ojo. Después se puede observar destellos de luz verde o roja brillante. Finalmente, el láser produce quemaduras uniformemente espaciadas que estiran los orificios de drenaje en la malla. Como resultado, el líquido drena mejor.

Tratamiento del glaucoma: trabeculoplastia láser

Trabeculoplastia láser

Como toda cirugía, la trabeculoplastia láser también causa efectos secundarios como inflamación. Es necesario realizar visitas de seguimiento para controlar la presión ocular y los ojos. Si el paciente tiene glaucoma en ambos ojos, se tratará uno a la vez con días o semanas de diferencia.

Cirugía convencional

La cirugía convencional o trabeculectomía crea una nueva abertura para que el líquido salga del ojo. El oftalmólogo puede sugerir este tratamiento en cualquier momento. Por lo general, este procedimiento se realiza después de que los medicamentos y la cirugía con láser no lograron controlar la presión.

Durante varias semanas después de la operación se debe aplicar gotas en el ojo para combatir la infección y la inflamación. Estas gotas son diferentes a las usadas antes de la cirugía.

La trabeculectomía se realiza en un ojo a la vez. La cirugía del otro ojo puede prolongarse de cuatro a seis semanas. Este procedimiento quirúrgico es aproximadamente 60 a 80% efectivo para disminuir la presión ocular.

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Fuentes

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