Qué es la presbicia

La presbicia es un trastorno de la vista común que ocurre a medida que se envejece. Algunas personas la denominan “el envejecimiento del ojo”. La presbicia resulta en la incapacidad de enfocar de cerca, un problema asociado con la refracción del ojo. El desarrollo de la presbicia no es una enfermedad, sino una parte natural del proceso de envejecimiento. El tratamiento de la presbicia por lo general es no invasivo y no debe ser motivo de preocupación.

A partir de los 40 años aproximadamente, se vuelve más difícil ver de cerca, pero las cosas lejanas si se puede ver muy bien. A esto se le conoce como presbicia.

Debido a la poca información, la presbicia con frecuencia se confunde con hipermetropía, pero son condiciones diferentes. Por un lado, la presbicia ocurre cuando el lente natural del ojo (el cristalino) se vuelve menos flexible. Mientras que la hipermetropía resulta de un globo ocular deformado que hace que los rayos de luz se enfoquen incorrectamente una vez que han entrado en el ojo.

Tratamiento de la presbicia: dificultad para leer de cerca

A qué edad comienza la presbicia

La edad para el comienzo de la presbicia varía de persona a persona. Aunque puede parecer que se presenta de manera repentina, la presbicia se desarrolla a lo largo de muchos años. Por lo general, el desarrollo de la presbicia se hace evidente entre los 40 y 45 años de edad. La presbicia puede empezar a percibirse cuando existe dificultad para leer una hoja con letras muy pequeñas o con poca luz. El deterioro del cristalino sigue progresando con el paso de los años, hasta un punto en el que los objetos que se toma con las manos no puede verse claramente sin anteojos.

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La presbicia y la amplitud de acomodación

La presbicia es el resultado de la disminución gradual de la amplitud de acomodación debido a la edad. Es necesario un tratamiento de la presbicia oportuno para evitar los efectos en la calidad de la visión y la calidad de vida.

La amplitud de acomodación es el aumento máximo en la potencia óptica que un ojo puede lograr al ajustar su enfoque. Se refiere al rango de distancia de objetos para la cual la imagen retiniana está lo más enfocada posible.

Es especialmente relevante que la falta de tratamiento de la presbicia resulta en una incapacidad para realizar tareas cercanas de poco esfuerzo. La presbicia es una falla óptica irreversible, un error evolutivo inexplicable que tiene un impacto psicológico.

Tratamiento de la presbicia: ojo normal y ojo con presbicia

A medida que disminuye la amplitud de acomodación, el rango de visión claro puede volverse inadecuado para las actividades cotidianas. El impacto de este proceso varía de una persona a otra. Aquellos que participan en actividades de visión cercana más demandantes o frecuentes probablemente tendrán mayores dificultades. Debido a que la necesidad de leer y trabajar a distancias cercanas e intermedias es fundamental, el tratamiento de la presbicia tiene importancia tanto clínica como social.

Síntomas de la presbicia

Los signos y síntomas característicos de la presbicia incluyen los siguientes:

  • Dificultad para leer letras pequeñas
  • Necesidad de mantener el material de lectura más lejos que la distancia del brazo
  • Problemas para enfocar objetos que están cerca
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga visual

Si se es mayor de 35 años y se experimenta alguno de estos síntomas, es necesario visitar a un oftalmólogo para un examen de la vista completo. De esta forma, se podrá comenzar con el tratamiento de la presbicia lo antes posible. Si se usa anteojos o lentes de contacto y aún se tiene estos problemas, es probable que sea necesaria una nueva evaluación.

Tratamiento de la presbicia: vista cansada por la edad

La visión borrosa y la incapacidad de ver detalles finos de cerca es el síntoma distintivo de la presbicia

Factores de riesgo de la presbicia

La edad es el principal factor de riesgo para el desarrollo de la presbicia. No obstante, la afección puede ocurrir prematuramente como resultado de factores como traumatismo, enfermedad sistémica, enfermedad cardiovascular o un efecto secundario de medicamentos. Los factores de riesgo para el desarrollo prematuro de presbicia son los siguientes:

  • Hipermetropía no corregida
  • Ocupación que demanda un esfuerzo para ver de cerca
  • Mujeres con estatura baja o menopausia prematura
  • Enfermedad de la vista o trauma (como cirugía de extracción del cristalino, ligamentos o músculos ciliares)
  • Enfermedades sistémicas como diabetes, esclerosis múltiple, accidentes cardiovasculares, insuficiencia vascular, miastenia grave, anemia, influenza o sarampión
  • Efecto secundario de medicamentos que puede conducir a una reducción de la amplitud de acomodación
  • Factores iatrogénicos (provocado por un acto médico) como fotocoagulación con láser y cirugía intraocular
  • Factores geográficos como proximidad al Ecuador (mayor temperatura promedio o mayor exposición a los rayos ultravioleta)
  • Otros factores como deficiencia nutricional y síndrome de descompresión

Tratamiento de la presbicia: examen ocular para el diagnóstico de problemas visuales

Diagnóstico de la presbicia

Debido a que esta condición no se puede prevenir, el manejo debe enfocarse en el diagnóstico oportuno y el tratamiento de la presbicia.

Es recomendable acudir con un médico u oftalmólogo si se tiene alguno de los síntomas de la presbicia. Incluso si no se experimenta síntomas, la Fundación de la Academia Americana de Oftalmología recomienda a los adultos con factores de riesgo asociados con enfermedad de la vista realizarse un examen completo a los 40 años.

Si los resultados de la prueba identifican signos tempranos de la condición y cambios en la vista, es probable que el especialista indique empezar el tratamiento de la presbicia lo antes posible.

Un examen de la vista típico incluye pruebas para evaluar los ojos en busca de enfermedades como glaucoma. El profesional de la salud puede utilizar gotas especiales para dilatar las pupilas y permitir la examinación interna del ojo.

La responsabilidad del optometrista o médico de primer contacto va más allá de identificar y brindar tratamiento de la presbicia. Es importante identificar y manejar otros problemas de de la vista presentes. El diagnóstico oportuno y el tratamiento de otras enfermedades sistémicas identificadas en el proceso de atención del paciente con presbicia tienen un impacto significativo en la salud pública.

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Tratamiento de la presbicia: pareja de adultos mayores con anteojosTratamiento de la presbicia

No hay cura para la presbicia, pero hay muchas maneras de mejorar la vista. Para el tratamiento de la presbicia el optometrista puede indicar el uso de lentes de lectura, anteojos bifocales o trifocales, lentes progresivos o lente de contacto.

Otros trastornos visuales comunes como la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo pueden complicarse por el esfuerzo visual asociado con la presbicia. Por lo tanto, será necesario discutir el tipo específico de anteojos que permita ver con claridad.

Los lentes de contacto y la cirugía con láser pueden proporcionar monovisión al paciente. Esto consiste en corregir la vista para que un ojo vea de lejos y el otro de cerca. La monovisión puede funcionar bien para algunas personas, pero no para todos. Por ejemplo, las personas que requieren agudeza visual a distancia con ambos ojos, como pilotos o policías, pueden no ser candidatos adecuados para la monovisión. Lo mismo ocurre con diseñadores gráficos y escritores que requieren una buena visión de cerca.

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Fuentes

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