Qué es una catarata

Una catarata es una opacidad que se produce en el cristalino del ojo que se encuentra detrás del iris y la pupila. Esta opacidad es comparable con mirar a través de una ventana empañada, ya que dificulta considerablemente la visión. La evolución de las cataratas es lenta, por lo cual al principio no perturba la visión. Cuando las cataratas interfieren con las actividades habituales es posible necesitar una cirugía de cataratas.

La mayoría de las cataratas se desarrolla en personas mayores de 55 años y ocasionalmente en bebés y niños. Por lo general, las cataratas aparecen en ambos ojos y con frecuencia una es más grave que la otra.

Evolución de las cataratas: mujer mayor con catarata en ojo derecho

El cristalino se encuentra detrás del iris, la parte coloreada de los ojos. Normalmente, el cristalino enfoca la luz en la retina, la cual envía la imagen al cerebro a través del nervio óptico. Sin embargo, si el cristalino está nublado por una catarata, la luz se dispersa. Por lo tanto, el cristalino ya no puede enfocar la luz correctamente, causando problemas de visión. El cristalino está compuesto principalmente de proteínas y agua. La nubosidad del cristalino se produce debido a cambios en las proteínas y las fibras del cristalino.

En el mundo hay más casos de cataratas que de glaucoma, degeneración macular y retinopatía diabética.

Tipos de cataratas

  • Subcapsular: ocurre en la parte posterior al lente. Las personas con diabetes o quienes toman altas dosis de medicamentos esteroideos tienen mayor riesgo de desarrollar una catarata subcapsular.
  • Nuclear: se forma profundamente en la zona central o núcleo de la lente. Por lo general, este tipo de cataratas se asocia con el envejecimiento.
  • Cortical: se caracteriza por formar opacidades blancas con forma de cuña. Estas comienzan en la periferia del cristalino y se extienden al centro de la misma en forma de rayo.

Evolución de las cataratas: tipos de cataratas

Causas del desarrollo de cataratas

La causa principal para el desarrollo de cataratas es la acumulación de proteína en el cristalino del ojo. Esto ocasiona que se nuble la visión. Por lo tanto, evita que la luz pase claramente y la visión se pierda. Las causas más comunes son:

  • Edad: el desarrollo y evolución de las cataratas ocurre a medida que se envejece.
  • Congénito: un bebé puede nacer con cataratas causadas por infección, lesión o desarrollo deficiente en el útero materno. También pueden desarrollarse en la infancia.
  • Causa secundaria: resulta de otra afección médica como la diabetes. Asimismo, pueden ser el resultado de estar en contacto cercano con sustancias tóxicas, luz ultravioleta o radiación. Es probable que tomar medicamentos como corticosteroides o diuréticos provoque la formación de cataratas.
  • Trauma: las cataratas también pueden aparecer después de una lesión en el ojo.
  • Otros factores: el humo del cigarro, la contaminación del aire y el consumo excesivo de alcohol aumenta la probabilidad de desarrollar cataratas. La obesidad, hipertensión, así como una cirugía de ojos previa, también incrementa el riesgo de padecer cataratas.

Primeros síntomas de cataratas

Una catarata comienza siendo pequeña y con poco efecto en la visión de una persona. Un signo regular es notar que la visión se vuelve borrosa, como mirar a través de un vidrio roto.

Las cataratas pueden hacer que la luz del sol o de una lámpara aparezca demasiado brillante o deslumbrante. Los colores puede que no se perciba tan brillantes como antes. El tipo de catarata que se desarrolle tiene que ver con los síntomas que se experimenta. Cuando se presenta una catarata nuclear por primera vez, puede provocar una mejora temporal de la visión de cerca. A esta se le conoce como “segunda vista”.

Por desgracia, esta visión mejorada tiene poca duración y desaparecerá a medida que la enfermedad empeore. Por otro lado, el tipo de catarata subcapsular puede no producir síntomas hasta que la evolución de la catarata está avanzada. Algunos de los primeros síntomas de cataratas son los siguientes:

  • Visión nublada, borrosa o tenue
  • Dificultad para ver de noche
  • Sensibilidad a la luz o deslumbramiento
  • Dificultad para leer y realizar otras actividades
  • Percepción de halos de luz
  • Cambios en la prescripción de lentes de contacto o gafas
  • Desvanecimiento o decoloración amarillenta de colores
  • Visión doble en un ojo

Evolución de las cataratas: primeros síntomas de cataratas

Más del 80% de todas las deficiencias visuales pueden prevenirse o curarse

Diagnóstico y exámenes clínicos

Para determinar la presencia de cataratas, el médico revisará el historial médico y los síntomas del paciente. Seguido de esto, se realizará un examen ocular y diversas pruebas. Asimismo, el oftalmólogo dilatará la pupila para revisar directamente el cristalino y otras partes del ojo. Si se utiliza, es indispensable llevar lentes o lentes de contacto a la cita.

Evolución de las cataratas: examen de la vista, tabla optométricaPrueba de agudeza visual

La prueba de agudeza visual utiliza una tabla optométrica para medir qué tan bien se puede leer una serie de letras. Se prueba un ojo a la vez, esto quiere decir que se cubre un ojo mientras el otro se evalúa. Usando una tabla o dispositivo de visualización con letras progresivamente más pequeñas, el oculista determina si hay signos de deterioro de la vista.

Examen con lámpara de hendidura

Una lámpara de hendidura es un instrumento que utiliza una luz potente la cual ilumina en tres dimensiones y una amplificación que oscila entre los seis y 40 aumentos. Esto permite ver las estructuras del polo interior del ojo:

  • Párpado
  • Conjuntiva
  • Iris
  • Conjuntiva
  • Córnea
  • Cámara interior
  • Cristalino

Examen de retina

El oftalmólogo aplica gotas en los ojos para dilatar las pupilas de par en par. Esto hace que la examinación de la parte posterior de los ojos (retina) sea más fácil. Se puede usar la lámpara de hendidura o un dispositivo especial llamado oftalmoscopio. De esta forma se puede examinar el cristalino del ojo para detectar signos de cataratas.

Tratamiento: cirugía de cataratas

Al aparecer los síntomas, la visión puede mejorar por un tiempo utilizando nuevos lentes, bifocales fuertes, iluminación apropiada y otras ayudas visuales. Sin embargo, la cirugía de cataratas es necesaria cuando estas han progresado seriamente y afectan a la vida diaria. Un error que comete mucha gente es pensar que son un hecho inevitable del paso de los años. Sin embargo, la cirugía de cataratas es simple e indolora para recuperar la visión.

Afortunadamente, la cirugía de cataratas tiene mucho éxito para la restauración de la visión. Aproximadamente nueve de cada 10 personas que se someten a este procedimiento, recuperan la vista con éxito. Durante la operación, el cirujano remueve el cristalino nublado y en la mayoría de los casos, lo reemplaza por un lente intraocular de plástico transparente.

Actualmente se desarrollan nuevos lentes intraoculares para que la cirugía sea menos complicada. Esto ayuda de buena forma a los cirujanos y también a los pacientes. Los lentes intraoculares correctores de presbicia pueden ayudar a ver a todas las distancias, no solo a una. Otro tipo de estos bloquea los rayos de luz ultravioleta y azul, que, según investigaciones, pueden dañar la retina.

En el caso de los hombres, existen medicamentos para la próstata que pueden causar síndrome de iris flácido intraoperatorio durante la cirugía.

Evolución de las cataratas: cirugía de cataratas ilustración

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Prevención de cataratas

Aún no se sabe qué es exactamente lo que causa una catarata. Como resultado, no existe forma de prevenirlas. Sin embargo, dado que las cataratas y otras afecciones como glaucoma son comunes en adultos mayores, se recomienda revisar los ojos de forma regular. Esto es especialmente relevante si hay antecedentes familiares de problemas oculares.

Afecciones como la diabetes incrementan las probabilidades de desarrollar una enfermedad ocular. Por lo tanto es recomenable visitara oftalmólogo un par de veces al año. Para un adulto saludable se recomienda visitarlo por lo menos una vez cada dos años y después de los 50, una vez al año.

Algunos médicos consideran varias estrategias que pueden ser útiles para la prevención de cataratas. Estas incluyen:

  • Dejar de fumar.
  • Administrar otros problemas de salud, por ejemplo, seguir el plan de tratamiento si se tiene diabetes u otras condiciones médicas que pueden aumentar el riesgo de cataratas.
  • Alimentación saludable: agregar variedad de frutas y verduras a la dieta diaria es fundamental para obtener las vitaminas y nutrientes esenciales. Muchas de estas tienen antioxidantes que ayudan a mantener la salud de los ojos.
  • Usar gafas de sol: la luz ultravioleta del sol puede contribuir a desarrollar cataratas. Las gafas de sol que bloquean este tipo de rayos son una alternativa si se pasa mucho tiempo fuera de casa.
  • Reducir el consumo de alcohol: el consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de cataratas.

Datos importantes sobre las cataratas

  • El estimado de la OMS de personas con discapacidad visual es de 253 millones. De os cuales 36 millones son ciegos y 217 millones tienen discapacidad visual de moderada a grave.
  • El 81% de las personas ciegas o con discapacidad visual tienen 50 años o más.
  • Las enfermedades oculares crónicas son la causa principal de pérdida de visión en el mundo. Los defectos de refracción no corregidos y las cataratas no operadas son las causas principales de ceguera en países de ingresos bajos y medios.

La cirugía de cataratas es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes en todo el mundo. También es uno de los más antiguos. Junto con los avances en las técnicas quirúrgicas de cataratas se ha mejorado las tecnologías de reemplazo de lentes intraoculares. La cirugía de cataratas puede considerarse uno de los tratamientos más exitosos en la historia de la medicina.

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Fuentes

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Devis, Geetha. (2016). The Evolution of Cataract Surgery. 2019, de Missouri State Medical Association Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6139750/

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