Daño en los ojos por diabetes: retinopatía diabética

La retinopatía diabética es el daño en los ojos por diabetes. Esta enfermedad suele producirse cuando la condición no recibe el tratamiento adecuado. Cuando el nivel de azúcar en la sangre es alto, daña los vasos sanguíneos de la retina. Estos vasos sanguíneos pueden hincharse y derramar sangre (tener hemorragias) o pueden cerrarse, impidiendo que la sangre siga su curso. A veces, nuevos vasos sanguíneos anormales crecen en la retina. Todos estos cambios en el funcionamiento del ojo pueden conducir a pérdida de la visión.

La retinopatía diabética es la forma más común de enfermedad ocular por diabetes. Esta condición usualmente afecta a personas que han tenido diabetes durante un número significativo de años, incluyendo a personas que no saben que padecen diabetes. Este trastorno de la vista se vuelve particularmente peligroso cuando no recibe tratamiento oportuno.

El riesgo de desarrollar retinopatía diabética aumenta con la edad y con niveles de glucosa y de presión arterial fuera de rango.

Según el Instituto Nacional de Salud del Reino Unido, cada año se reporta más de mil 200 nuevos casos de ceguera por retinopatía diabética en ese país europeo. De acuerdo con el Gobierno de México, este padecimiento crónico y progresivo tiene una prevalencia del 31.5% en la población con diabetes. Asimismo,  en los países industrializados este padecimiento se ha convertido en la causa principal de pérdida visual parcial y de ceguera en los adultos.Daño en los ojos por diabetes: ilustración de la retinopatía diabética

Todas las personas con diabetes deben someterse a un examen de dilatación ocular al menos una vez al año para detectar retinopatía diabética.

Por qué se produce la retinopatía diabética

Como se mencionó antes, el nivel de azúcar en la sangre alto de manera crónica debido a diabetes se asocia con daño a los vasos sanguíneos de la retina, lo que conduce a la retinopatía diabética. La retina detecta la luz y la convierte en señales enviadas a través del nervio óptico al cerebro. La retinopatía diabética puede causar una hemorragia o que los vasos sanguíneos de la retina pierdan demasiado líquido. Como resultado, se produce una visión borrosa o distorsión visual. En la etapa más avanzada de la retinopatía diabética, aparecen vasos sanguíneos anormales en la superficie de la retina. Esto puede provocar cicatrización del tejido y pérdida de células en la retina.

Etapas de la retinopatía diabética

La retinopatía diabética puede ser no proliferativa o proliferativa, y progresar a través de cuatro etapas:

Retinopatía no proliferativa leve

Esta es la etapa más temprana de la retinopatía diabética. Aquí se forman pequeñas áreas de hinchazón en los vasos sanguíneos de la retina. A estas pequeñas dilataciones se les denomina aneurismas o microaneurismas, los cuales pueden romperse y derramar líquido en la retina.

Tipos de retinopatía diabética: etapas de la retinopatía diabética y el daño en los ojos por diabetes

Retinopatía moderada no proliferativa

A medida que avanza la enfermedad, los vasos sanguíneos que nutren la retina pueden hincharse y deformarse. Además, pueden perder su capacidad de transportar la sangre. Ambas condiciones causan cambios característicos en la apariencia de la retina y pueden contribuir a un edema macular diabético, otra enfermedad ocular por diabetes.

Retinopatía no proliferativa grave

En esta tercera etapa, muchos más vasos sanguíneos se bloquean. Como resultado, se impide el suministro de sangre a las áreas de la retina. Estas áreas secretan factores de crecimiento que indican a la retina el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos.

Retinopatía diabética proliferativa

En esta etapa avanzada, el daño en los ojos por diabetes es grave. La retinopatía diabética proliferativa desencadena el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos que crecen a lo largo de la superficie interna de la retina y en el humor vítreo (líquido que llena el ojo). Los nuevos vasos sanguíneos son frágiles, lo que los hace más propensos a gotear y sangrar. El tejido cicatricial presente puede contraerse y causar desprendimiento de retina. Este hecho puede conducir a la pérdida permanente de la visión.

La retinopatía diabética es causada por el nivel de glucosa alto en la sangre por un tiempo prolongado. Los niveles altos de glucosa de manera continua pueden debilitar y dañar los pequeños vasos sanguíneos dentro de la retina.

Síntomas de la retinopatía diabética

La retinopatía diabética por lo general no presenta síntomas durante las etapas iniciales. La condición a menudo se encuentra en una etapa avanzada cuando los síntomas se vuelven notables. En ocasiones, el único síntoma perceptible de que existe daño en los ojos por diabetes es una pérdida repentina y completa de la visión. Los signos y síntomas de la retinopatía diabética son los siguientes:

  • Visión borrosa
  • Dolor de ojo
  • Deterioro de la percepción de colores
  • Manchas en la visión incoloras o hilos oscuros que flotan en el campo visual
  • Parches o rayas que bloquean la visión
  • Mala visión nocturna
  • Pérdida repentina y total de la visión

Enfermedad ocular por diabetes: síntomas de la retinopatía diabética, dolor de ojo

La retinopatía diabética es una complicación de la diabetes que suele afectar ambos ojos. Es importante asegurarse de que se minimice el riesgo de perder por completo la vista. La única forma de prevenir este daño en los ojos por diabetes es asistir a todos los exámenes oculares programados por el médico.

Diagnóstico de la retinopatía diabética

El diagnóstico de la retinopatía diabética se realiza a través de un examen ocular completo con dilatación. Para este examen se aplica gotas en los ojos para dilatar las pupilas y permitir una mejor examinación. Las gotas pueden causar una visión borrosa de cerca, que desaparece horas después. Durante el examen, el profesional de la salud buscará:

  • Vasos sanguíneos anormales
  • Hinchazón, sangre o depósitos grasos en la retina
  • Crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y tejido cicatricial
  • Sangrado en la conjuntiva
  • Desprendimiento de retina
  • Anormalidades en el nervio óptico

Además del examen ocular completo con dilatación, el profesional de la salud visual puede:

  • Examinar la visión (agudeza visual)
  • Medir la presión ocular para detectar glaucoma
  • Buscar evidencia de cataratas

Qué es la retinopatía diabética: angiografía con fluoresceína

Angiografía con fluoresceína

Esta técnica de diagnóstico sirve para observar la circulación retiniana. Con los ojos dilatados, se toma imágenes del interior de los ojos. Primero, se inyecta una tinta especial en la vena del brazo y se toma más imágenes a medida que la tinta circula a través de los vasos sanguíneos de los ojos. El médico usa las imágenes para señalar los vasos sanguíneos que están cerrados, descompuestos o con fugas.

Tomografía de coherencia óptica

La tomografía de coherencia óptica (TCO) es una prueba no invasiva que proporciona imágenes de secciones de la retina que muestran su grosor. Esto ayuda a determinar si el líquido se ha filtrado en el tejido retiniano. Más tarde, esta prueba se puede usar para monitorear el daño a los ojos por diabetes y revisar el progreso del tratamiento.

Tratamiento de la retinopatía diabética

El tratamiento de esta condición depende en gran medida del tipo de retinopatía diabética que se tenga y de su gravedad. El tratamiento de la retinopatía diabética está orientado a disminuir o detener la progresión de esta enfermedad ocular por diabetes.

Retinopatía diabética en etapa temprana

En caso de retinopatía diabética no proliferativa leve o moderada, es posible que no se requiera tratamiento inmediato. Sin embargo, el profesional de la salud debe vigilar el caso para determinar cuándo puede necesitar tratamiento el paciente diabético.

Es especialmente relevante para el tratamiento colaborar con el endocrinólogo para mejorar el control de la diabetes. Cuando la retinopatía diabética es leve o moderada, un buen control y monitoreo de la glucosa con frecuencia puede retardar la progresión del daño en los ojos por diabetes.

Retinopatía diabética avanzada

En el caso de la retinopatía diabética proliferativa o el edema macular, se necesita tratamiento quirúrgico inmediato. Dependiendo de los problemas específicos con la retina, las opciones pueden incluir:

Fotocoagulación: tratamiento con láser que puede detener o retardar la fuga de sangre y líquido en el ojo. Durante el procedimiento, las fugas de los vasos sanguíneos anormales se trata con láser.

Fotocoagulación panretina: también conocido como tratamiento con láser de dispersión, puede reducir los vasos sanguíneos anormales. Durante el procedimiento, las áreas de la retina alejadas de la mácula se trata con impactos por láser dispersos. Los impactos hacen que los nuevos vasos sanguíneos anormales se encojan y cicatricen.

Vitrectomía: este procedimiento utiliza una pequeña incisión en el ojo para extraer la sangre del humor vítreo, así como el tejido cicatricial que está tirando de la retina.

Inyecciones: medicamentos llamados inhibidores del factor de crecimiento endotelial vascular pueden ayudar a detener el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Esto se logra al bloquear los efectos de las señales de crecimiento que el cuerpo envía para generar nuevos vasos sanguíneos.

La cirugía a menudo retarda o detiene el avance de la retinopatía diabética, pero no es una cura. Debido a que la diabetes es una enfermedad crónica, el daño en los ojos por diabetes y la pérdida de visión son un riesgo permanente.

Incluso después del tratamiento para la retinopatía diabética, se necesita de exámenes regulares de la vista.

Tratamiento de la retinopatía diabética: Vitrectomía

Complicaciones de la retinopatía diabética

Las posibles complicaciones asociadas con la retinopatía diabética incluyen las siguientes:

Hemorragia vítrea: un vaso sanguíneo recién formado se filtra hacia el humor vítreo, impidiendo que la luz llegue a la retina. Los síntomas incluyen pérdida de visión y sensibilidad a la luz, o en casos más leves, manchas que flotan en el campo visual.

Retina desprendida: el tejido cicatricial puede alejar la retina de la parte posterior del ojo. Esto por lo general provoca la aparición de flotadores, destellos de luz y pérdida severa de la visión. Si no se atiende, una retina desprendida presenta un riesgo significativo de pérdida total de la visión.

Glaucoma: el flujo normal de líquido en el ojo puede bloquearse a medida que se forman nuevos vasos sanguíneos. El bloqueo causa una acumulación de presión ocular o presión en el ojo, lo que aumenta el riesgo de daño al nervio óptico y pérdida de la visión.

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Fuentes

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