Complicaciones de la diabetes

La diabetes es una de las condiciones o enfermedades que más complicaciones puede presentar para quienes la padecen. Una de estas complicaciones es la amputación por diabetes de alguna parte del cuerpo. El 80% de las amputaciones empiezan por una úlcera. Una herida que no se cura causa un daño severo a los tejidos y huesos, lo cual puede requerir una cirugía para retirar una parte del pie, el pie o la parte inferior de la pierna.

Úlcera por pie diabéticoLas complicaciones por diabetes incluyen daño nervioso y circulación deficiente. Estos problemas hacen que el pie esté más vulnerable a úlceras o lesiones que empeoren rápidamente. Cuando se desarrolla una úlcera en un pie, es importante tratarla inmediatamente.

Los niveles altos de azúcar en la sangre causados por diabetes dañan los nervios y los vasos sanguíneos. Si los nervios resultan dañados, es probable que no se sienta dolor y otros síntomas de úlcera. Esto incrementa el riesgo de padecer una infección seria o gangrena, que es igual a muerte del tejido. Desgraciadamente, esto puede conducir a una amputación por diabetes en casos graves.

La amputación se realiza para que el problema deje de avanzar y no ponga en riesgo la vida del paciente. Lo que esto quiere decir es que la amputación no es el final de problema y es necesario el compromiso de la persona y su círculo de apoyo para resolver la situación de peligro.

Factores de riesgo de amputación por diabetes

El riesgo es distinto de persona a persona. Los factores que incrementan el riesgo de amputación y complicaciones por diabetes incluyen:

Problemas en piernas y pies relacionados con diabetes

Infecciones y úlceras que no se curan

Una úlcera es una lesión en la piel que puede llegar hasta el hueso. Esto debido a la circulación deficiente y a la neuropatía (daño en los nervios) que se presenta en el pie. Las cortaduras o ampollas pueden convertirse fácilmente en úlceras que a su vez se infectan y no sanan. Esta es una de las complicaciones por diabetes más comunes y serias. Puede conducir a la pérdida del pie, la pierna o la vida.

Es importante buscar atención profesional de manera inmediata.

Callos

Cuando se presenta una neuropatía, es probable que la persona no se percate de que su zapato le aprieta y esto puede producir un callo. Estos deben ser tratados de forma adecuada puesto que pueden convertirse en úlceras si se descuidan. La recomendación es asistir con un podólogo para el manejo de los callos.

Piel seca y agrietada

La circulación deficiente y la neuropatía pueden resecar la piel. Esto puede parecer inofensivo, pero la resequedad a veces resulta en grietas que se pueden convertir en lesiones y conducir a una infección.

Problemas en las uñas

Las uñas enterradas e infecciones por hongos pueden pasar inadvertidas debido a la pérdida de sensación. Si no son propiamente tratados, se infectan, causando complicaciones. La recomendación es asistir con un podólogo para el corte de uñas.

Dedo en martillo y juanetes

El daño en los nervios puede afectar a los músculos y causar debilidad muscular. A su vez, esto puede producir pérdida de tono en los pies, teniendo como resultado la formación de juanetes o dedos en martillo. Si no se tratan, estas deformidades pueden causar úlceras.

Pie de Charcot

Esta es una deformidad compleja del pie. Es resultado de la pérdida de sensibilidad y un hueso roto no detectado. Esto conduce a la destrucción del tejido blando del pie. Por causa de la neuropatía, el dolor de la fractura pasa inadvertido y una persona continúa caminando con el hueso roto, empeorando la situación. Esta complicación es tan grave que la cirugía y en ocasiones, la amputación, son realmente necesarias.

Flujo sanguíneo deficiente

Los vasos sanguíneos en la parte inferior de las piernas en ocasiones se vuelven estrechos. Esto restringe el flujo sanguíneo, especialmente en la diabetes. Esto previene a las heridas de curarse y pueden provocar muerte de tejido.

¿Cuándo es realmente necesaria una amputación por diabetes?

Hombre con una pierna amputadaComo lo mencionamos, la diabetes puede conducir a la enfermedad arterial periférica. Esta enfermedad provoca que los vasos sanguíneos se estrechen reduciendo el flujo sanguíneo hacia las piernas y pies. Esto también causa daño en los nervios, conocido como neuropatía periférica. Dicha condición puede causar que una persona no sienta dolor.

Al ocurrir la pérdida de sensación, la formación de una herida o una úlcera puede pasar inadvertida. Además, es probable que, ante la falta de sensación, continúe la presión en el área afectada. Esto causa que la úlcera crezca y se incremente el riesgo de infección.

El flujo sanguíneo reducido impide la curación normal de las heridas. También puede provocar que el cuerpo sea menos capaz de enfrentar una infección. Como resultado, la herida no sanará, provocando daño o muerte en el tejido y una infección que podría llegar hasta el hueso.

Si la infección no puede ser detenida o el daño es irreparable, la amputación será necesaria. La amputación por diabetes puede ser de los dedos del pie, el pie o de la parte baja de la pierna.

Cómo prevenir la amputación por diabetes

La mejor forma de evitar que suceda esto y otras graves complicaciones por diabetes, es controlar el nivel de azúcar en la sangre. A continuación algunas recomendaciones esenciales:

  • Tener una dieta saludable con carnes magras, frutas y verduras, fibra y granos enteros
  • Evitar las bebidas con grandes cantidades de azúcar (jugos y refrescos)
  • Reducir el estrés
  • Mantener un peso y la presión sanguínea saludable
  • Checar los niveles de azúcar regularmente, incluido el monitoreo continuo de glucosa
  • Administrar la insulina y otros medicamentos que el médico indique
  • El cuidado de los pies ayudará a prevenir que heridas y úlceras se compliquen
  • Hacer una revisión diaria de los pies (examinar si se encuentran heridas, hematomas, ampollas, decoloración o enrojecimiento)
  • Usa un espejo de aumento para tener una visión cercana de los pies. En caso de que sea complicado, se debe buscar ayuda de alguien más para realizar la revisión
  • Realizar una prueba de sensación utilizando una pluma u otro objeto ligero
  • Revisar la sensación de calor y frío en el pie
  • Vestir calcetines secos, delgados y limpios que no tengan bandas elásticas
  • Mover los pies durante el día, así como los tobillos para mantener a la sangre fluyendo en dicha zona

Es necesario reportar cualquier tipo de problema y síntomas de neuropatía como entumecimiento, ardor y hormigueo al médico.

Recomendaciones para evitar complicaciones por diabetes

Terapia por amputaciónLa diabetes es una enfermedad sigilosa. En algunos casos, no causa sensaciones inusuales. Muchas personas no experimentan síntomas y eso los lleva a pensar que la enfermedad está bajo control. En caso de tener diabetes y el nivel de azúcar no esté bien manejado, se debe tomar medidas para solucionarlo. Es importante garantizar el apego al tratamiento y recomendaciones generales del médico.

Si no se hace una inspección del pie regularmente, se debe empezar de inmediato. Solo toma unos minutos al día y es importante hacerlo parte de la rutina diaria.

Recomendaciones para el cuidado de los pies del diabético

Es importante mantener los pies en las mejores condiciones posibles. La detección temprana de anomalías es la mejor forma de evitar complicaciones. A continuación la lista de cuidados esenciales para mantener pies sanos.

  • Lavar los pies diariamente y secarlos por completo. Se puede aplicar un poco de vaselina para evitar el agrietamiento de la piel
  • No remover los callos, juanetes o verrugas. Para manejar algunas de estas deformidades, se necesita la asistencia de un profesional de la salud
  • Recortar las uñas en línea recta y tratar de no cortarlas muy pequeñas. Lo ideal es asistir con un podólogo
  • Procurar no andar descalzo dentro y fuera de casa
  • En caso de no estar cómodo con zapatos normales, el doctor puede recomendar calzado especial para diabéticos
  • Usar zapatos cerrados
  • Evitar zapatos puntiagudos que fuercen un acomodo no natural del pie y los dedos
  • No remojar los pies con fines de relajación
  • Se secar la región entre los dedos y usar talco o almidón de maíz para mantenerlos secos

La importancia de evitar la amputación por diabetes

La amputación no debe ser parte del camino de nadie con diabetes. Si se controla el azúcar en la sangre y se cuida los pies, se reduce el riesgo de complicaciones.

Se pueden hacer muchas cosas para mantener saludables pies y piernas. Si el doctor recomienda la amputación, todavía puedes proteger tu salud y prevenir problemas en un futuro. Las buenas noticias es que el cuidado apropiado puede prevenir úlceras. De hecho, el cuidado apropiado es probablemente la razón principal de que los índices de amputaciones hayan disminuido hasta un 50% en los últimos 20 años. Súmate a esa positiva tendencia.

Incluso después de una amputación por diabetes, es importante seguir el tratamiento para el control de la enfermedad. Las personas que han tenido una amputación tienen más riesgo de tener otra. Una dieta saludable, el ejercicio regular, el control del nivel de azúcar en la sangre y dejar de fumar son todas acciones que ayudan a prevenir complicaciones por diabetes adicionales.

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Fuentes

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WebMD Medical Reference. (2017). Amputation and Diabetes. 6 de febrero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/diabetes/amputation-diabetes#1

Foot Health Facts. (-). Diabetes Complications and Amputation Prevention. 6 de febrero de 2018, de American College of Foot and Ankle Surgeons Sitio web: https://www.foothealthfacts.org/conditions/diabetic-complications-and-amputation-prevention

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