¿Qué es una herida?

Definición de herida: capas de la pielUna herida es cualquier daño en la piel que puede interrumpir su continuidad y causar la pérdida temporal de su función como barrera protectora. Por lo general, se le llama herida cuando la piel se rompe y expone sus estructuras más profundas.

Sin embargo, es importante conocer que existe un tipo de herida que no expone los tejidos internos. Se trata de las heridas cerradas y su manejo es distinto. Las heridas pueden ser causadas por accidentes, por complicaciones de enfermedades o por un propósito, como las heridas quirúrgicas.

Tipos de heridas

Las causas de una herida pueden ser externas o internas. Las heridas con origen externo se deben a una fuerza externa o trauma que causa una herida abierta o una herida cerrada. En primer lugar, cuando hablamos de factores externos, hacemos referencia a situaciones en las que un objeto (punzocortante, la mayoría de las veces), una sustancia (agua caliente, ácidos) o una fuente de energía (electricidad, fuego) entran en contacto con la piel, provocando un daño o ruptura.

Las heridas con origen interno comúnmente son producto de la alteración de la circulación, neuropatía u otras condiciones médicas. Hablamos de un origen interno cuando una condición médica contribuye al desarrollo de daños o rupturas en la piel. Puede tratarse de edad avanzada, diabetes, insuficiencia venosa, insuficiencia arterial y ciertos tipos de cáncer.

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Heridas cerradas

Una herida cerrada se denomina así porque los tejidos interiores no están expuestos. El proceso de reparación o curación puede darse sin la interferencia de agentes externos contaminantes. Se presenta cuando existe un daño en la integridad de la piel sin que esta necesariamente llegue a romperse. Tal es el caso de los moretones o de las quemaduras de primer grado ocasionadas por la exposición prolongada al sol.

Tipos de heridas cerradas

Contusiones: un golpe o contusión es un tipo común de lesión deportiva. Un traumatismo contuso puede dañar pequeños vasos sanguíneos y capilares, además de músculos y tejidos internos. En ocasiones puede dañar órganos internos y huesos. Las contusiones se muestran como un moretón doloroso con una coloración rojiza o azul que se extiende sobre la piel del área dañada.

Hematomas: un hematoma es la acumulación de sangre después de una hemorragia interna (rotura de vasos capilares). Este aparece generalmente después de un golpe o una contusión. La sangre se acumula en un espacio limitado. Los hematomas pueden ser pequeños o grandes, profundos o superficiales, según la severidad y el sitio de la lesión.

Lesiones por aplastamiento: estas son comúnmente causadas por una gran fuerza externa. El grado de la lesión y el dolor pueden ir desde un pequeño moretón hasta la completa destrucción del área del cuerpo aplastada. Esto depende del sitio, tamaño, duración e intensidad del trauma.

Heridas abiertas

Las heridas abiertas son aquellas en las que la superficie protectora del cuerpo (piel o membranas mucosas) se rompen. Esto ocasiona que los tejidos internos queden expuestos al ambiente y se contaminen por el contacto con material externo. En caso de que esto suceda, la herida es más vulnerable a sangrado e infecciones. La mayoría de las heridas abiertas son menores y pueden tratarse en casa.

Tipos de heridas abiertas

Qué es una herida: herida abiertaAbrasiones: son heridas superficiales irregulares en las capas superiores de la piel (epidermis y dermis). Estas son comúnmente causadas por el contacto con una superficie rugosa o una superficie lisa a gran velocidad. Se presenta con sangrado menor o nulo, con dolor que disminuye o desaparece después de la herida inicial.

Laceraciones: estas heridas son similares a un desgarro con bordes irregulares. Son usualmente más profundas que una abrasión y causan más sangrado y dolor. Generalmente son causadas por trauma o contacto con un objeto, como un golpe duro, contusión o accidente.

Incisiones: estas son comúnmente el resultado de un proceso quirúrgico o una cortadura en la piel con un objeto afilado, como un cuchillo o unas tijeras. La mayoría de las incisiones son lineares con bordes definidos y lisos. En el caso de incisiones accidentales y según la profundidad y sitio de la herida, el impacto de la incisión puede ser muy serio. Debe buscarse atención inmediata, especialmente si involucra órganos vitales, vasos sanguíneos principales o nervios.

Punciones: estas son heridas redondas producto de objetos con puntas afiladas. Cosas como agujas, clavos u otros objetos puntiagudos, así como mordeduras de humanos o animales, son causas de punciones. El tamaño, la profundidad, el sangrado y el dolor están relacionados directamente con el tamaño y la fuerza del objeto causante de la herida.

Heridas penetrantes: este tipo de herida puede ser causada por cualquier objeto o fuerza que rompe la piel. La herida puede llegar a los tejidos internos u órganos. Las heridas penetrantes pueden poner la vida en riesgo, especialmente si involucran órganos vitales, vasos sanguíneos principales o nervios.

Heridas por arma de fuego: aunque son consideradas heridas penetrantes, se catalogan de manera individual. La bala entra en línea recta y puede causar daños graves a los órganos y los tejidos circundantes que atraviesa.

Quemaduras

Las quemaduras se caracterizan por causar un daño grave en la piel, que causa la muerte de las células afectadas. La mayoría de las personas puede recuperarse de quemaduras sin consecuencias graves, dependiendo la causa y el grado de la lesión. Las quemaduras más graves requieren atención médica inmediata para evitar complicaciones.

Grados de quemaduras

Hay tres tipos principales de quemaduras: primer grado, segundo grado y tercer grado. Cada uno se basa en la severidad de daño en la piel:

  • Primer grado: piel roja con ardor
  • Segundo grado: presencia de ampollas y poco engrosamiento de la piel
  • Tercer grado: destrución parcial o total de la piel con apariencia blanca y cerosa

Puede decirse que existen las quemaduras de cuarto grado. Estas incluyen todos los síntomas de las quemaduras de tercer grado y se pueden extender más allá de la piel. Puede llegar a los tendones y huesos.

Qué es una herida: grados de quemaduras

Las quemaduras pueden tener diversas causas:

  • Escaldadura por líquidos calientes o hirviendo
  • Quemaduras químicas
  • Quemaduras eléctricas
  • Por exposición a llamas directas
  • Por radiación (incluyendo la exposición al Sol y rayos X)

El tipo de quemaduras no se basa en sus causas. Por ejemplo, una escaldadura puede causar los tres grados de quemaduras. Esto depende de qué tan caliente está el líquido y cuánto tiempo permanece en contacto con la piel.

Las quemaduras químicas y eléctricas requieren atención médica inmediata. Particularmente estas pueden afectar el interior del cuerpo, incluso si el daño en la piel es menor.

Clasificación de heridas por su cicatrización

La cicatrización es la respuesta celular que se desencadena en el organismo a partir del instante mismo en que ocurre la lesión. El objetivo es restaurar la integridad estructural y funcional de la piel. Existe una clasificación de las heridas que es de vital importancia para el manejo y pronóstico de estas. Esta clasificación divide las heridas en heridas agudas y heridas crónicas.

Herida aguda

Hablamos de una herida aguda cuando el organismo consigue cerrar la herida o sanar la lesión en un tiempo esperado, que por lo general no excede las 12 semanas. Ejemplos de heridas agudas son las cortaduras, los raspones, las quemaduras y las heridas quirúrgicas.

Puede haber dolor, hinchazón o sangrado en el sitio de una herida aguda. La piel alrededor de la herida estará abierta y puede verse dañada. Si la herida está infectada, puede haber pus maloliente o drenaje turbio. El área alrededor de la herida puede estar roja, hinchada o sensible.

Herida crónica

Hablamos de una herida crónica cuando el organismo no consigue cerrar la herida o sanar la lesión en el tiempo esperado. Por lo general la curación excede las 12 semanas. Ejemplos de heridas crónicas son las úlceras de pie diabético, las úlceras venosas y las lesiones por presión (conocidas también como escaras, llagas o úlceras por decúbito).

Algunos de los motivos por los que una herida se vuelve crónica son la presencia de microorganismos en la herida que provocan infecciones persistentes o recurrentes, el exceso de líquido o drenaje que fluye de la herida (denominado exudado) y la condición de salud de la persona (edad avanzada, diabetes, problemas en la circulación, cáncer, etc.)

Tratamiento de heridas

Qué es una herida: tratamiento de heridasLa mejor forma de tratar una herida de origen interno es previniendo que ocurra. La prevención será satisfactoria por medio del control de la condición médica crónica. Esto se logra siguiendo el plan de tratamiento, incluidas las medicinas. Adicionalmente, se puede lograr la prevención manteniendo un estilo de vida saludable que incluya ejercicio regular, higiene adecuada y dieta saludable.

En heridas cerradas de causa externa, la meta del tratamiento es controlar el dolor y minimizar el sangrado y la inflamación. Esto se puede conseguir usando compresas de hielo, elevando e inmovilizando el miembro o área afectada. En caso de síndrome compartimental, un médico puede hacer cortes quirúrgicos para aliviar la presión. El síndrome compartimental es un trastorno doloroso y peligroso generado por el aumento de presión provocado por sangrado interno o  inflamación de los tejidos.

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Tratamiento para heridas abiertas

Es necesario contar con la asesoría médica adecuada para valorar la herida. Sin una valoración completa, él éxito del tratamiento es poco probable. El manejo de las heridas abiertas suele incluir los siguientes pasos:

Parar el sangrado: se debe aplicar presión sobre la herida con un vendaje limpio durante 20 o 30 minutos. No debe revisarse si el sangrado ha parado, puesto que eso puede evitar que la sangre haga el coágulo necesario.

Limpiar la herida: es importante retirar el objeto causante y limpiar la herida con agua y solución estéril utilizando una jeringa de irrigación. Esto sirve para remover bacterias o restos de suciedad. Se puede requerir desbridamiento quirúrgico para remover el tejido muerto y otros residuos.

Antibiótico local: se puede aplicar una capa delgada de ungüento antibiótico sobre la herida para reducir el riesgo de infección.

Cierre de la herida: las heridas pueden cerrarse con sutura, grapas, bandas adhesivas de la piel o apósitos (para las abrasiones). En casos de heridas quirúrgicas infectadas, la herida puede tratarse con antibióticos y apósitos con plata. El cierre de una herida infectada puede ocasionar más complicaciones y fallas para sanar adecuadamente.

 

Qué es una herida: infografía de las heridas en México

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Fuentes

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