El cuerpo humano es increíble. Para cada uno de nosotros, es el objeto más íntimo que conocemos. Sin embargo, la mayoría de nosotros no conoce lo suficiente de él, sus características, funciones, caprichos y misterios. En Meditip exploramos la anatomía humana, parte por parte, y te la platicamos en palabras simples. A continuación, encontraras la información completa con respecto a la glándula tiroides.

La tiroides es una pequeña glándula en forma de situada en el cuello a la altura de la garganta. Sus dos mitades (o lóbulos) descansan contra la tráquea y pesan menos de 30 gramos. La tiroides está bajo el control de una glándula en forma de cacahuate en el cerebro, llamada hipófisis. La hipófisis recibe órdenes del hipotálamo, una región del cerebro que funciona como el centro de comunicaciones para controlar la liberación de hormonas tiroideas.

Qué es la glándula tiroides

“Aproximadamente 1 de cada 20 personas tiene un trastorno en la tiroides, puede ser temporal o permanente”

La tiroides es una glándula en forma de mariposa que se encuentra debajo de la manzana de Adán. Tiene dos lóbulos laterales que se conectan por un puente llamado istmo. Algunas personas no tienen este puente, por lo que sus lóbulos están separados. Cuando la tiroides es de tamaño normal, no es posible sentirla al tacto.

Glándula TiroidesSuele ser de color rojo debido a la cantidad de vasos sanguíneos que contiene. Múltiples nervios, importantes para la calidad de la voz, pasan a través de esta glándula.

La glándula tiroides es una glándula endócrina. Esto quiere decir que produce hormonas y las filtra en la sangre. Produce dos hormonas en particular, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas son importantes para que las células del cuerpo trabajen de manera  correcta y se les conoce como hormonas tiroideas.

Las hormonas tiroideas actúan en todo el cuerpo. Influyen en el metabolismo, crecimiento, desarrollo del cerebro y temperatura corporal. Durante la infancia, la hormona tiroidea es crucial para el desarrollo del cerebro.

Qué son las hormonas tiroideas

Las hormonas T4 y T3 son producidas y secretadas por la glándula tiroides. Cada una de ellas está compuesta por una proteína y un yodo (en forma de yoduro).

Los nombres T4 y T3 se deben a que la hormona T4 contiene cuatro moléculas de yoduro, mientras que la hormona T3 contiene tres.

La glándula tiroides produce aproximadamente un 90% más de hormona T4 que de hormona T3. Esto se debe a que cuando la hormona T4 alcanza los órganos y tejidos del cuerpo, se transforma en T3. En otras palabras, la hormona T4 es fundamental para la producción de T3.

La hormona T3 influye en muchos procesos corporales, tales como:

Hormonas tiroideas

Cómo funciona la glándula tiroides

La glándula tiroides es parte del sistema endócrino. Este sistema está formado por glándulas que producen, almacenan y liberan hormonas en el torrente sanguíneo para que puedan llegar a todo el organismo.

La glándula tiroides utiliza el yodo de nuestra dieta para producir las hormonas tiroideas.

El hipotálamo y la hipófisis son dos glándulas que están en constante comunicación para regular la liberación de estas hormonas. La producción en exceso de hormona tiroidea puede conducir al hipertiroidismo. Por otro lado, la producción deficiente o nula de esta hormona lleva al hipotiroidismo.

La hipósisis produce una hormona estimulante de la tiroides, también llamada TSH. El hipotálamo produce una hormona denominada TRH, la cual le indica a la hipófisis la cantidad de hormona estimulante de la tiroides que debe producir. De acuerdo a la cantidad de TSH producida, la tiroides regula la cantidad de hormona tiroidea.

Por ejemplo, cuando los niveles de T4 y T3 son bajos en la sangre, la hipófisis libera más TSH para aumentar la producción de hormona tiroidea. Por el lado contrario, cuando los niveles de T4 y T3 son elevados, la hipófisis produce menos TSH.

Cuáles son las enfermedades de la glándula tiroides

 

BocioExisten diversas afecciones que pueden afectar la glándula tiroides, algunas de ellas son:

  • Bocio: el bocio es un término para describir la inflamación de la tiroides. Este puede ser inofensivo o representar una deficiencia de yodo. De igual manera, puede ser una condición asociada con la enfermedad de Hashimoto.
  • Tiroiditis: es una inflamación de la tiroides. Generalmente provocada por una infección viral o autoinmune. La tiroiditis puede ser dolorosa y molesta, o puede no presentar síntomas.
  • Hipertiroidismo: el hipertiroidismo es la producción excesiva de hormona tiroidea. La causa más frecuente es la enfermedad de Graves-Basedow. La falta de tratamiento, así como una mala dieta del hipertiroidismo, pueden conducir al hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo: el hipotiroidismo es la baja o nula producción de hormona tiroidea. La causa más común es la enfermedad de Hashimoto. El tratamiento del hipotiroidismo suele ser de por vida, por lo que el estilo de vida con hipotiroidismo cambia considerablemente.
  • Enfermedad de Graves-Basedow: es una enfermedad autoinmune que acelera el funcionamiento de la tiroides.
  • Cáncer de tiroides: una forma poco común de cáncer. Por lo general este cáncer es curable. La cirugía, radiación y suplementos hormonales son los tratamientos más comunes. Sin embargo, estos suelen conducir al hipotiroidismo.
  • Nódulo tiroideo: una pequeña masa o bulto anormal en la glándula tiroides. Son extremadamente comunes y pueden llegar a ser cancerosos o producir un exceso de hormona tiroidea.
  • Tormenta tiroidea: es una complicación del hipertiroidismo. Suele ocurrir cuando el tratamiento es deficiente o no se diagnostica la enfermedad. Sucede cuando los niveles de hormona tiroidea son extremadamente altos.

Qué es el hipertiroidismo

En más del 70% de las personas con hipertiroidismo, la causa es la enfermedad de Graves-Basedow.

La enfermedad de Graves-Basedow es una enfermedad autoinmune que conduce a la hiperactividad de la glándula tiroides. La condición produce anticuerpos que activan la tiroides y aumentan su tamaño.

Existen algunas otras causas como la deficiencia del metabolismo mineral, un exceso de yodo en la dieta, tumores o grandes cantidades de T4 tomadas por suplementos alimenticios o medicamentos.

Hipertiroidismo

Algunos de los síntomas más comunes son:

El tratamiento para esta enfermedad es la corrección de metabolismo mineral, inhibición de la producción hormonal, yodo radioactivo, cirugía y medicamentos diversos.

En caso de no recibir el tratamiento adecuado puede conducir al hipotiroidismo o tormenta tiroidea.

Qué es una tormenta tiroidea

La tormenta tiroidea también es conocida como crisis toritóxica. Es un estado potencialmente mortal debido a la producción excesiva de hormona tiroidea. Tiene una fuerte relación con la falta de tratamiento o tratamiento deficiente del hipertiroidismo o la enfermedad de Graves.

Una vez que se presenta, la atención médica es vital. Los síntomas que se manifiestan en una tormenta tiroidea son:

  • Taquicardia por encima de los 140 latidos por minuto
  • Fiebre alta
  • Sudoración persistente
  • Temblores
  • Agitación
  • Diarrea, náuseas o vómito
  • Inconsciencia
  • Delirio
  • Presión arterial elevada
  • Ictericia

Si no se recibe atención médica de manera inmediata las consecuencias pueden ser fatales. Ya sea una falla cardíaca, estado de coma o la muerte.

Qué es el hipotiroidismo

El hipotiroidismo ocurre cuando la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de hormona tiroidea. Puede ser una condición primaria o el resultado de una condición no atendida.

La enfermedad de Hashimoto o tiroiditis autoinmune suele ser la causa más común del hipotiroidismo. Se trata de una enfermedad autoinmune que provoca que el sistema inmunológico ataque la glándula tiroides, limitando su producción.

De igual manera, el hipotiroidismo puede ser congénito. Esto quiere decir que la tiroides no funciona correctamente desde el nacimiento.

Hipotiroidismo

Los síntomas pueden presentarse en conjunto y suelen variar dependiendo la persona. Estos son:

El tratamiento consiste en suplementar la hormona T4 con tiroxina sintética. Este suele ser de por vida, por lo que las complicaciones del tratamiento pueden ser severas y afectar tu estilo de vida fuertemente.

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Fuentes

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