Qué es la anemia

La anemia es una afección que se desarrolla cuando no hay suficientes glóbulos rojos sanos en la sangre o el nivel de hemoglobina es bajo. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, la cual se une al oxígeno. Cuando los niveles de glóbulos rojos o de hemoglobina son anormales, las células del cuerpo no recibirán suficiente oxígeno.

Qué es la anemiaMujeres, niños pequeños y personas con enfermedades crónicas tienen una mayor probabilidad de desarrollar anemia. Algunos factores a considerar son:

  • Ciertas formas de anemia son hereditarias, por lo que algunos niños pueden padecer esta enfermedad desde el nacimiento.
  • Las mujeres en edad fértil son susceptibles a anemia por deficiencia de hierro debido a la pérdida de sangre durante la menstruación y el incremento en la demanda de sangre durante el embarazo.
  • Algunos adultos mayores también corren un mayor riesgo de desarrollar este padecimiento debido a la mala alimentación u otras afecciones médicas.

Tipos de anemia

Existen más de 400 tipos de anemia. Sin embargo, estos se clasifican en tres grupos principales, los cuales son: pérdida de sangre, producción de glóbulos rojos disminuida o defectuosa y destrucción de glóbulos rojos.

Tipos de anemia

Por pérdida de sangre

Los glóbulos rojos se puede perder a través del sangrado, que normalmente ocurre por un largo periodo de tiempo y pasa inadvertido. Este tipo de sangrado puede ocurrir por condiciones gastrointestinales, uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y la menstruación o parto en el caso de las mujeres.

Por producción de glóbulos rojos disminuida o defectuosa

En este tipo, el cuerpo suele producir muy pocas células sanguíneas o que estas no funcionen correctamente. Esto puede ocurrir por la falta de minerales o vitaminas que las células necesitan para funcionar apropiadamente. Las condiciones asociadas con esta causa de anemia son las siguientes:

  • Anemia falciforme
  • Por deficiencia de hierro
  • Deficiencia vitamínica
  • Problemas de médula ósea y células madre

Por destrucción de glóbulos rojos

En algunos casos, cuando los glóbulos rojos son frágiles, no soportan el movimiento y roce del sistema circulatorio, y pueden romperse causando anemia hemolítica.

Esta se puede adquirir de manera hereditaria o desarrollarse más tarde. A veces no hay una causa aparente. Sin embargo, algunas causas conocidas pueden ser:

  • Afecciones hereditarias
  • Infecciones
  • Droga, veneno o algunos alimentos
  • Toxinas de alguna enfermedad hepática o renal
  • Injertos

Síntomas

Algunas personas pueden no presentar síntomas. Sin embargo, cuando estos se presentan suelen ser: cansancio, fatiga, color pálido, falta de aliento, pérdida de cabello, sensación general de malestar, empeoramiento de problemas cardíacos. El médico mandará realizar un examen de sangre para poder comprobar la enfermedad, comparando los resultados con los síntomas que se presenten.

Algunas personas pueden no presentar síntomas. Sin embargo, cuando estos se presentan suelen ser: cansancio, fatiga, color pálido, falta de aliento, pérdida de cabello, sensación general de malestar, empeoramiento de problemas cardiacos. El médico mandará realizar un examen de sangre para poder comprobar la enfermedad, comparando los resultados con los síntomas que se presenten.

 

Tratamiento

Diferencias en la anemia

El tratamiento varía dependiendo lo que esté ocasionando la enfermedad. La causa es lo que se debe identificar y corregir.

Por ejemplo, la anemia provocada por una úlcera de estómago debe comenzar con tratamientos para esta, así como una operación en caso de que exista cáncer de colón.

Existen una relación entre la hernia hiatal y la anemia. Cuando parte del estómago empuja hacia arriba a través del diafragma, se forma una hernia hiatal. Esto puede ser causado por una lesión, un defecto de nacimiento o una presión intensa en esos músculos en particular. Las hernias de hiato pueden causar sangrado gastrointestinal, lo que resulta en vómitos con sangre y heces con sangre.

En algunos casos se necesitará suplementos de hierro en casa de que exista una deficiencia de hierro. Si la deficiencia es severa, pueden ser necesarias transfusiones de sangre.

En caso que se sospeche que el medicamento es la causa la anemia, debe consultarse al médico y definir el tratamiento.

Fuentes

National Heart, Lung and Blood Institute. (2012). What is anemia?. 15 de noviembre de 2017, de NIH Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/anemia

Jerry R. Balentine. (2017). Anemia. 15 de noviembre de 2017, de Medicine Net Sitio web: https://www.medicinenet.com/anemia/article.htm

WebMD. (-). Understanding Anemia — the Basics. 15 de noviembre de 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/a-to-z-guides/understanding-anemia-basics#1

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