Qué es la esclerosis múltiple

Causas de la esclerosis múltiple: daño en la mielinaLa esclerosis múltiple se clasifica como una enfermedad autoinmune del sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). La enfermedad ataca la mielina, que es la cubierta protectora de los nervios, lo que provoca inflamación y con frecuencia daño de esta cubierta. La mielina es necesaria para la transmisión de impulsos nerviosos a través de las fibras nerviosas. Si el daño a la mielina es leve, los impulsos nerviosos viajan con interrupciones menores. Sin embargo, si el daño es mayor y si tejido cicatricial reemplaza a la mielina, los impulsos nerviosos podrían alterarse por completo. Esto puede provocar daño a las fibras nerviosas.

La esclerosis múltiple es impredecible y puede causar diversos síntomas. Algunos de estos son: fatiga extrema, falta de coordinación, debilidad, hormigueo, sensación de deterioro visual, problemas de visión, problemas de vejiga, deterioro cognitivo y cambios de humor. No existe una cura en la actualidad, pero cada día los investigadores aprenden más sobre las causas y se enfocan en cómo evitarla o prevenirla.

Causas de la esclerosis múltiple

Las causas de la esclerosis múltiple son desconocidas y se considera una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico del cuerpo ataca los tejidos propios.

La mielina es como el revestimiento aislante de los cables de electricidad. Cuando la mielina protectora se daña y la fibra nerviosa queda expuesta, los mensajes que viajan a lo largo del nervio pueden ser lentos o bloquearse. El nervio también puede sufrir daños.

No está claro por qué la condición se desarrolla en algunas personas y no en otras. Los científicos creen que esta se desencadena por una combinación de factores. Para identificar las causas de la esclerosis múltiple, la investigación se enfoca en áreas de inmunología, epidemiología (estudio de patrones de enfermedad en grandes grupos de personas) y genética (comprensión de los genes). Los científicos también estudian agentes infecciosos que pueden ser causas de la esclerosis múltiple.

Tipos de esclerosis múltiple

  • Síndrome clínico aislado (SCA): este es un episodio único, con síntomas que duran al menos 24 horas.
  • De recaída y remisión (EMRR): esta es la forma más común. Afecta a alrededor del 85% de las personas que padecen esclerosis múltiple. Involucra ataques de síntomas nuevos o en aumento.
  • Progresiva primaria (EMPP): los síntomas empeoran progresivamente, sin recaídas o remisiones tempranas. Alrededor del 15% de los casos son de este tipo.
  • Progresiva secundaria (EMSP): después de episodios iniciales o recaída y remisión, la enfermedad progresa de manera constante.

Factores de riesgo de esclerosis múltiple

Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple son los siguientes:

  • Edad: esta condición puede ocurrir a cualquier edad. Con mayor frecuencia afecta a personas entre 15 y 60 años. Es posible que el diagnóstico tome más tiempo si la condición se desarrolla a mayor edad.
  • Sexo: las mujeres tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los hombres de desarrollar esclerosis múltiple.
  • Historial familiar: en caso de que un familiar directo como hermano o padre padezca esta enfermedad, una persona está en mayor riesgo de desarrollarla.
  • Ciertas infecciones: se vincula una variedad de virus a la esclerosis múltiple, incluido Epstein-Barr, el virus que causa la mononucleosis infecciosa.
  • Raza/etnia: los blancos, especialmente los de ascendencia del norte de Europa, tienen el mayor riesgo de desarrollarla. Las personas de origen asiático, africano o nativo americano tienen un riesgo más bajo.
  • Clima: la enfermedad es mucho más común en países con climas templados, incluidos Canadá, el norte de Estados Unidos, Nueva Zelanda, el sureste de Australia y Europa.
  • Enfermedades autoinmunes: una persona tiene un riesgo levemente mayor de desarrollar esclerosis múltiple si padece enfermedad de la tiroides, diabetes tipo 1 o enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Tabaquismo: los fumadores que experimentan un episodio inicial de síntomas que pueden indicar esclerosis múltiple tienen más probabilidades que los no fumadores de desarrollar un segundo evento que confirme esclerosis múltiple de recaída y remisión.

Causas de la esclerosis múltiple: mielina dañada

Síntomas de la esclerosis múltiple

Los síntomas de la esclerosis múltiple varían de persona a persona y en el progreso de la enfermedad. Esto depende de la ubicación de las fibras nerviosas afectadas. Algunos de estos síntomas son los siguientes:

  • Entumecimiento o debilidad en una o más extremidades, generalmente en un lado del cuerpo a la vez
  • Pérdida de visión parcial o completa que ocurre en un ojo a la vez, a menudo con dolor durante el movimiento ocular
  • Visión doble prolongada
  • Hormigueo o dolor en ciertas partes del cuerpo
  • Sensación de descarga eléctrica que ocurre con ciertos movimientos del cuello, especialmente doblando el cuello hacia adelante (signo de Lhermitte)
  • Temblor, falta de coordinación o marcha inestable
  • Poca fluidez al hablar
  • Fatiga
  • Mareo
  • Problemas con la función del intestino y la vejiga
  • Espasmos musculares
  • Disfunción sexual
  • Cambios emocionales

Diagnóstico de la esclerosis múltiple

No hay pruebas específicas para esta enfermedad. En cambio, un diagnóstico de esclerosis múltiple a menudo se basa en descartar otras condiciones con síntomas similares. A esto se le conoce como diagnóstico diferencial. Es probable que el médico examine el historial médico completo y proceda a hacer un examen, para posteriormente solicitar lo siguiente:

Análisis de sangre

Los ánalisis de sangre ayudan a descartar otras enfermedades con síntomas similares. Las pruebas para identificar biomarcadores específicos asociados con la esclerosis múltiple se encuentran actualmente en desarrollo. Un biomarcador o marcador biológico es una sustancia utilizada como indicador de un estado biológico. Debe poder medirse objetivamente y evaluarse como un indicador de un proceso biológico normal, de una enfermedad o de una respuesta a un tratamiento farmacológico.

Punción lumbar

En este procedimiento se extrae una pequeña muestra de líquido cefalorraquídeo para su análisis en un laboratorio. Esta prueba puede mostrar anomalías en anticuerpos que están asociados con la enfermedad. La punción lumbar también ayuda a descartar infecciones y otras enfermedades con síntomas similares a la esclerosis múltiple.

Causas de la esclerosis múltiple: resonancia magnéticaResonancia magnética

Esta prueba de imagen puede revelar lesiones en el cerebro y médula espinal. A menudo se inyecta un tinte vía intravenosa para resaltar lesiones que indican que la enfermedad se encuentra en una fase activa. Este tinte de denomina medio de contraste.

Potenciales evocados

Se trata de un estudio que registran las señales eléctricas producidas por el sistema nervioso en respuesta a estímulos. Este estudio puede usar estímulos visuales o eléctricos. En estos se observa un patrón visual en movimiento o se aplican impulsos eléctricos cortos a los nervios de piernas o brazos. Los electrodos miden qué tan rápido la información viaja por los nervios.

En la mayoría de las personas con esclerosis múltiple con recaída y remisión, el diagnóstico es bastante sencillo. Se basa en un patrón de síntomas compatibles con la enfermedad y confirmado por imágenes cerebrales, como las que ofrece la resonancia magnética.

Diagnosticar esta enfermedad puede ser más difícil en personas con síntomas inusuales o enfermedad progresiva. En estos casos, es posible que se necesite más pruebas con análisis de líquido espinal, potenciales evocados e imágenes adicionales.

Tratamiento para la esclerosis múltiple

Como lo mencionamos anteriormente, no existe cura para la esclerosis múltiple. Sin embargo, existe una serie de tratamientos que pueden ayudar a controlar la enfermedad. La terapia generalmente se enfoca en acelerar la recuperación de los ataques, retardar el avance de la enfermedad y controlar los síntomas. Algunas personas tienen síntomas tan leves que no requieren manejo alguno.

El tratamiento a seguir depende de los síntomas específicos y dificultades de cada paciente. Puede incluir:

  • Tratamientos para recaídas con medicamentos esteroides
  • Tratamientos de síntomas específicos de esclerosis múltiple
  • Tratamiento para reducir el número de recaídas, también llamadas terapias modificadoras de la enfermedad. Estas ayudan a desacelerar o reducir el progreso general de la discapacidad de la enfermedad en personas con esclerosis múltiple con recaída y remisión, y en personas con esclerosis múltiple secundaria progresiva.

En la actualidad no existe un tratamiento que pueda disminuir el progreso del tipo primaria progresiva o secundaria progresiva en ausencia de recaídas. Actualmente se investiga muchas terapias destinadas a tratar la forma progresiva.

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Fuentes

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