Causas de la hidrocefalia

Causas de la hidrocefalia: líquido cefalorraquídeoLa hidrocefalia es una condición que ocurre cuando el líquido cefalorraquídeo (LCR) se acumula en el cráneo. Esto provoca inflamación de los tejidos del cerebro. En muchos casos, se desconoce las causas de la hidrocefalia. Sin embargo, diversos problemas de desarrollo o médicos pueden contribuir o desencadenar la hidrocefalia. Esta condición requiere tratamiento para prevenir complicaciones graves.

La hidrocefalia comúnmente ocurre en niños y adultos mayores de 60 años. Sin embargo, los adultos jóvenes también pueden padecerla. El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS, por sus siglas en inglés) estima que 1 ó 2 de cada mil bebés nacen con hidrocefalia.

En algunos casos la hidrocefalia puede causar crecimiento de la cabeza, convulsiones y daño cerebral. Puede ser fatal si no se trata. El pronóstico para pacientes con hidrocefalia depende principalmente de qué tan rápido se diagnostica y se trata. Los posibles trastornos subyacentes también debe considerarse para establecer el pronóstico.

El término “agua” en el cerebro” a pesar de lo que se cree, es incorrecto. Esto porque el cerebro está rodeado de líquido cefalorraquídeo y no de agua.

El cerebro produce cerca de 500 mililitros de LCR por día y el líquido es absorbido en los vasos sanguíneos. Las causas de la hidrocefalia afectan los procesos de producción o de eliminación de LCR, haciendo que este se acumule.

Causas de la hidrocefalia: acumulación de líquido en el cerebro

Causas de la hidrocefalia

Las causas de la hidrocefalia producen un desequilibrio entre cuánto LCR se produce y cuánto se absorbe en la sangre. El líquido cefalorraquídeo es producido por los tejidos que recubren los ventrículos del cerebro. El LCR fluye a través de los ventrículos a través de canales de interconexión. El fluido eventualmente fluye en los espacios alrededor del cerebro y la columna vertebral. Además, es absorbido primeramente por los vasos sanguíneos en los tejidos cercanos a la base del cerebro.

El líquido cefalorraquídeo juega un papel importante en la función cerebral, pues ayuda a lo siguiente:

  • Mantener al cerebro flotando: el LCR permite que el cerebro flote dentro del cráneo
  • Amortiguar el cerebro para prevenir lesiones.
  • Eliminar productos de desecho del metabolismo del cerebro
  • Mantener una presión constante dentro del cerebro al fluir de ida y vuelta entre la cavidad cerebral y la columna vertebral

Las causas de la hidrocefalia son las siguientes:

  • Obstrucción: el problema más común es una obstrucción parcial del flujo normal del LCR, ya sea de un ventrículo a otro o de los ventrículos a otros espacios alrededor del cerebro.
  • Absorción deficiente: es menos común y es un problema con los mecanismos que permiten que los vasos sanguíneos absorban el LCR. Esto a menudo se relaciona con la inflamación de los tejidos cerebrales por enfermedad o lesión.
  • Superproducción: en raras ocasiones, el líquido cefalorraquídeo se crea más rápidamente de lo que se puede absorber.

Otras causas de hidrocefalia

La hidrocefalia puede desarrollarse por una variedad de razones, a veces como parte de otra condición. Puede ser congénita, producto de otras enfermedades cerebrales o desarrollada como parte del proceso de envejecimiento.

Las causas de hidrocefalia congénita más comunes son las siguientes:

  • Espina bífida
  • Estenosis del acueducto de Silvio
  • Malformaciones cerebrales

Las causas de hidrocefalia adquirida más comunes son las siguientes:

  • Heridas en la cabeza
  • Tumores cerebrales
  • Hemorragia intraventricular, comúnmente como una complicación del nacimiento prematuro
  • Meningitis u otra infección del cerebro o la médula espinal

La hidrocefalia de presión normal (NPH por sus siglas en inglés) ocurre en adultos mayores. Es una acumulación de LCR que hace que los ventrículos en el cerebro se agranden, a veces con poco o ningún aumento en la presión intracraneal (PIC). En la mayoría de los casos de NPH, la causa no es clara.

Síntomas de la hidrocefalia

Los síntomas varían según las causas de la hidrocefalia y la edad en la que comenzó la condición.

Bebés

Causas de la hidrocefalia: bebé con síntomas de hidrocefaliaLos síntomas comunes de hidrocefalia en los bebés son los siguientes:

  • Cambios en la cabeza
  • Una cabeza muy grande
  • Un rápido aumento en el tamaño de la cabeza
  • Un punto blando abultado o tenso (fontanela) en la parte superior de la cabeza
  • Vómito
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Mala alimentación
  • Convulsiones
  • Ojos en puesta de Sol
  • Déficits en el tono muscular y la fuerza
  • Poca capacidad de respuesta al tacto
  • Crecimiento deficiente

Niños pequeños y mayores

Entre los niños pequeños y mayores, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa o doble
  • Ojos en puesta de Sol
  • Crecimiento anormal de la cabeza de un niño pequeño
  • Somnolencia o letargo
  • Náuseas o vómitos
  • Desequilibrio corporal
  • Coordinación deficiente
  • Poco apetito
  • Convulsiones
  • Incontinencia urinaria
  • Cambios conductuales y cognitivos
  • Irritabilidad
  • Cambio de personalidad
  • Disminución del rendimiento escolar
  • Retrasos o problemas con las habilidades adquiridas previamente, como caminar o hablar

Adultos jóvenes y de mediana edad

Los síntomas comunes en este grupo de edad incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Letargo
  • Pérdida de coordinación o equilibrio
  • Pérdida del control de la vejiga o ganas frecuentes de orinar
  • Problemas de visión
  • Disminución de la memoria, concentración y otras habilidades de pensamiento, lo que puede afectar el desempeño laboral

Adultos mayores

Entre los adultos mayores de 60 años, los síntomas más comunes de la hidrocefalia son:

  • Pérdida del control de la vejiga o ganas frecuentes de orinar
  • Pérdida de memoria y pérdida progresiva de otras habilidades de pensamiento o razonamiento
  • Dificultad para caminar, a menudo descrita como un modo de andar arrastrando los pies o la sensación de tener los pies atascados
  • Mala coordinación o equilibrio

Diagnóstico de la hidrocefalia

El médico puede realizar un examen físico para detectar síntomas. Además, se verifica si un niño tiene los ojos hundidos, reflejos lentos, fontanela abultada y tamaño anormal de la cabeza.

De igual manera, el médico puede realizar un ultrasonido para observar detalladamente el cerebro. Estas pruebas utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes del cerebro. Este tipo de ultrasonido solo se puede realizar en bebés cuya fontanela aún está abierta.

Las imágenes por resonancia magnética (IRM o MRI) son útiles para buscar las causas de la hidrocefalia. Estas pruebas utilizan un campo magnético y ondas de radio para hacer una imagen transversal del cerebro.

La tomografía computarizada (TC) también puede ayudar a diagnosticar las causas de la hidrocefalia en niños y adultos. Estas pruebas utilizan varios rayos X para formar una imagen transversal del cerebro. Las exploraciones también pueden mostrar ventrículos cerebrales agrandados por un exceso de líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento de la hidrocefalia

Causas de la hidrocefalia: sistema de derivación ventriculoperitoneal, válvula de hidrocefaliaLa hidrocefalia se trata con mayor frecuencia mediante la inserción quirúrgica de una válvula, también conocida como sistema de derivación. Este sistema desvía el flujo de líquido desde el sistema nervioso central a otra área del cuerpo. En esa área puede ser absorbido como parte del proceso circulatorio normal.

Una derivación es un tubo de plástico flexible pero resistente. Un sistema de derivación consiste en la derivación, un catéter y una válvula. Un extremo del catéter se coloca dentro de un ventrículo dentro del cerebro o en el LCR fuera de la médula espinal. El otro extremo del catéter se coloca comúnmente dentro de la cavidad abdominal. También se puede colocar en otros sitios del cuerpo, como una cámara del corazón o áreas alrededor del pulmón donde el LCR se puede drenar y absorber. Una válvula ubicada a lo largo del catéter mantiene el flujo en un solo sentido y regula la velocidad del flujo del LCR.

Un número limitado de personas puede tratarse con un procedimiento alternativo llamado tercera ventriculostomía. En este procedimiento, con una pequeña cámara (neuroendoscopio) es posible visualizar áreas quirúrgicas pequeñas y difíciles de alcanzar. El neurocirujano puede entonces ver la superficie ventricular y con pequeña herramienta hace un pequeño agujero en el piso del tercer ventrículo. Esto permite que el LCR fluya hacia el sitio de reabsorción alrededor de la superficie del cerebro.

Prevención de la hidrocefalia

Las causas de hidrocefalia no son prevenibles. Sin embargo, hay maneras de reducir potencialmente el riesgo y complicaciones:

Obtener atención prenatal regular (embarazo): seguir el calendario recomendado por el médico para los controles durante el embarazo. De esta manera se puede reducir el riesgo de parto prematuro. El parto prematuro pone al bebé en riesgo de hidrocefalia y otras complicaciones.

Proteger contra enfermedades infecciosas: seguir los programas de vacunación y detección recomendados para determinada edad y sexo. La prevención y el tratamiento oportuno de las infecciones y otras enfermedades asociadas con la hidrocefalia pueden reducir su riesgo.

Prevención de golpes en la cabeza

Usar el equipo de seguridad apropiado: para bebés y niños, se recomienda usar un asiento de seguridad para niños. Debe instalarse y adecuarse para la edad y tamaño del niño, y usarse en todos los viajes en automóvil. Asegúrese de que el equipamiento del bebé (cuna, silla de paseo, columpio, etcétera) cumpla con las normas de seguridad. El equipamiento debe ajustarse para el tamaño y desarrollo de su bebé. Los niños y adultos deben usar cascos mientras andan en bicicleta, patinetas, motocicletas, motos de nieve o vehículos todo terreno.

Usar siempre el cinturón de seguridad: los niños pequeños deben estar asegurados en asientos de seguridad para niños o asientos elevados. Dependiendo de su tamaño, los niños mayores pueden ser sujetados adecuadamente con los cinturones de seguridad.

tu opinión es importanteTu opinión es importante

Nuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Finalmente, ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

Hydrocephalus Association. (2017). What is Hydrocephalus? An Overview. 7 de noviembre de 2018, de Hydrocephalus Association Sitio web: https://www.hydroassoc.org/what-is-hydrocephalus-an-overview/

Mayo Clinic Staff. (2018). Hydrocephalus. 7 de noviembre de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hydrocephalus/symptoms-causes/syc-20373604

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. (2018). What is hydrocephalus?. 7 de noviembre de 2018, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Hydrocephalus-Fact-Sheet

Christian Nordqvist. (2017). What is hydrocephalus, or water on the brain?. 7 de noviembre de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/181727.php

Amanda Delgado and Valencia Higuera. (2017). Hydrocephalus. 7 de noviembre de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/hydrocephalus 

Share.

Leave A Reply