Vacuna contra la influenza

Vacuna contra la influenza: niño recibiendo vacunaLa influenza es una enfermedad causada por un virus que puede tener complicaciones serias. Cada temporada de influenza es diferente y la infección puede afectar a las personas de diferentes formas. A pesar de los esfuerzos de prevención, millones de personas se contagian de influenza cada año. Cientos de miles son hospitalizadas y decenas de miles mueren por enfermedades relacionadas con la influenza. La vacuna contra la influenza estacional aplicada cada año es la mejor forma de protegerse. La vacunación ha demostrado múltiples beneficios, como reducir el contagio mismo, la hospitalización e incluso el riesgo de muerte en niños por enfermedades relacionadas con la influenza.

La atención y respuesta integral contra una pandemia de influenza tiene componentes esenciales. Esto incluye el desarrollo y la producción de la vacuna, la planificación del suministro y aplicación, así como la provisión de otros recursos de atención médica.

Durante más de 50 años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha colaborado con científicos y gobiernos a escala mundial. Esto para desarrollar un enfoque unificado para fabricación, prueba, supervisión y regulación del desarrollo de la vacuna contra la influenza.

Importancia de la vacuna contra la influenza

La mayoría de las personas que se contagian de influenza experimentan una enfermedad leve. En otros casos, esta puede ser seria e incluso mortal. Las complicaciones de la influenza son más comunes en bebés, niños pequeños, mujeres embarazadas, adultos mayores y personas con condiciones de salud crónicas (como asma o diabetes).

Vacunarse cada año es la mejor forma de disminuir las probabilidades de contagio. La vacuna contra la influenza no puede causar la enfermedad. Es importante saber que la vacuna también protege a las personas cercanas. Entonces, cuando una persona y su familia reciben la vacuna, ayudan a mantenerse saludables a sí mismos y a su comunidad.

Esto es especialmente relevante si se convive con personas que tienen riesgo de enfermedades serias a causa de la influenza, como bebés, niños o adultos mayores.

Cómo funciona la vacuna contra la influenza

La vacuna contra la influenza hace que se desarrolle anticuerpos en un lapso aproximado de dos semanas después de vacunarse. Estos anticuerpos protegen contra la infección debido a los virus que están en la vacuna.

La vacuna contra la influenza estacional protege contra los virus que, según investigaciones, serán más comunes durante la temporada. La vacuna contra la influenza tradicional, llamada vacuna trivalente, protege contra tres virus de la gripe: un virus de influenza A (H1N1), un virus de influenza A (H3N2) y un virus de influenza B. También hay vacunas contra cuatro virus de la gripe, llamadas vacunas cuadrivalentes. Estas vacunas protegen contra los mismos virus que la vacuna trivalente y un virus B adicional.

Vacuna contra la influenza: anticuerpos

Quién debe aplicarse la vacuna

Casi todas las personas de seis meses de edad y mayores deben recibir la vacuna contra la influenza cada año. Algunas personas corren más riesgo que otras de presentar complicaciones. Los grupos que deben vacunarse cada año son los siguientes:

  • Niños, especialmente de seis meses a cinco años
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con condiciones médicas especiales
  • Adultos mayores de 65 años
  • Personas que viven en asilos u otros centros de atención permanente
  • Personas que viajan constantemente

No se debe aplicar vacuna contra la influenza en los siguientes casos:

  • Niños menores de seis meses
  • Personas alérgicas a la vacuna contra la influenza o cualquiera de sus ingredientes

Es importante hablar con el médico antes de recibir la vacuna en caso de tener alguno de estos síntomas:

  • Alergia al huevo o a cualquiera de los demás componentes de la vacuna
  • Historial de síndrome de Guillain-Barré
  • Molestias de cualquier tipo el día que se administra la vacuna

Los virus de la influenza son muy inteligentes y cambian a menudo y evitan a los sistemas inmunológicos. La vacuna contra la influenza se actualiza anualmente para incluir protección contra virus que circulan en el momento.

No existe una forma definitiva de conocer cuándo la influenza estacional será grave. Por esa razón, la vacunación es una buena manera de protegerse.

Efectos secundarios de la vacuna contra la influenza

Vacuna contra la influenza: fiebre como efecto secundario de la vacunaLos efectos secundarios en ocasiones son leves y desaparecen en algunos días. Estos efectos no son influenza, ya que la vacuna no puede causarla. Los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza pueden ser los siguientes:

  • Dolor, inflamación o enrojecimiento donde fue aplicada la vacuna
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Fiebre
  • Malestar estomacal

Los efectos secundarios raros de estas vacunas no son muy comunes. Como cualquier otra medicina, hay una pequeña posibilidad de que la vacuna contra la influenza cause una reacción seria. Es necesario tener en mente que tener la vacuna es más seguro que tener influenza.

Efectividad de la vacuna contra la influenza

La efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar de un año a otro. La protección proporcionada por una vacuna contra la gripe depende de la edad y el estado de salud de la persona. También depende de la similitud o “coincidencia” entre los virus en la vacuna y los que están en circulación.

Contagio de influenza después de vacunarse

Es posible enfermarse de influenza a pesar de haberse vacunado. Esto es posible por las siguientes razones.

Se puede estar expuesto a un virus de la influenza poco antes de recibir la vacuna o durante el periodo que le toma al cuerpo desarrollar protección después de recibir la vacuna. Esta exposición puede causar la enfermedad antes de que la vacuna comience a proteger. Los anticuerpos que proporcionan protección se desarrollan en el cuerpo aproximadamente dos semanas después de la vacunación.

Es posible que se exponga a un virus de la influenza que no está incluido en la vacuna contra la influenza estacional. Hay muchos virus diferentes que circulan cada año. La vacuna contra la influenza se fabrica para proteger contra los tres o cuatro virus de la gripe que la investigación sugiere que serán los más comunes.

La protección de la vacuna puede variar ampliamente. Algunos factores a considerar son la salud general y edad de la persona vacunada. En general, una vacuna contra la influenza funciona mejor en adultos jóvenes sanos y niños mayores. Algunas personas mayores y personas con enfermedades crónicas específicas pueden desarrollar menos inmunidad después de la vacunación. La vacunación no es una herramienta perfecta, pero es la mejor manera de protegerse contra el virus de la influenza.

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Fuentes

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