Qué es la artritis

La artritis tiene un gran impacto en la vida diaria de los pacientes, especialmente en la forma en que realizan sus actividades. Influye en su estado de ánimo y en su vida social. Para adaptarse, los pacientes dosifican su actividad física, usan nuevas estrategias o intentan extender sus límites. La sensación de impotencia e incertidumbre pueden conducir a enojo o depresión. Eventualmente, el rol en la familia también cambia de manera importante.

Si tú o alguien cercano a ti padece artritis, es importante conocer la condición. Cuanta más información se tenga sobre ella, su avance, alternativas de tratamiento, productos y servicios, la calidad de vida puede mantenerse.

La artritis es una enfermedad muy común y poco entendida. Para comenzar, debemos aclarar que la artritis no es una enfermedad por sí sola, sino una manera informal para referirse al dolor ocasionado en las articulaciones.

Existen más de 100 tipos de artritis y condiciones relacionadas, siendo la más común la osteoartritis. Estos padecimientos son caracterizados por dolor, rigidez e hinchazón alrededor de una o más articulaciones.

La artritis está clasificada como una enfermedad reumatoide y conforma un conjunto de padecimientos. Los factores reumatoides son proteínas producidas por el sistema inmunológico que pueden atacar el tejido sano del cuerpo. El factor reumatoide es el autoanticuerpo o anticuerpo dirigido contra los propios tejidos.

Osteoartritis y artritis reumatoide

Las enfermedades reumáticas afectan articulaciones, músculos, ligamentos, cartílago, tendones y otras zonas del cuerpo. La artritis reumatoide, la osteoporosis, la artrosis, el lupus, la gota y la fibromialgia son algunas de las enfermedades reumáticas más comunes.

Las causas están directamente relacionadas con su tipo. Sin embargo, algunas de estas son ocasionadas por lesiones (osteoartritis), anormalidades metabólicas (gota), factores hereditarios, infecciones bacteriológicas o virales, así como trastornos en el sistema inmunológico, como la artritis reumatoide o el lupus.

Tipos de Artritis

Artritis Inflamatoria

Un sistema inmunológico sano nos protege generando inflamación para deshacerse de infecciones y prevenir enfermedades. Sin embargo, este sistema puede confundirse inflamando de forma no controlada las articulaciones, causándoles erosión y pudiendo afectar órganos internos, ojos y otras partes del cuerpo.

La artritis reumatoide es un ejemplo de carácter inflamatorio. Los investigadores piensan que una combinación de factores genéticos y del medio ambiente pueden detonar esta autoinmunidad. Fumar es un buen ejemplo de un factor de riesgo medioambiental para detonar la artritis inflamatoria.

En este tipo de artritis, el diagnóstico oportuno y un tratamiento agresivo son críticos para la salud del paciente. El objetivo del tratamiento en la artritis inflamatoria es reducir el dolor, mejorar la movilidad y por lo tanto, prevenir el daño futuro de articulaciones.

Artritis Infecciosa

Corresponde a la inflamación de articulaciones ocasionada por una bacteria, un virus u hongo.

Artritis infecciosaLa salmonella y la shigella (bacterias que atacan a animales y a humanos, y que se propagan principalmente por contaminación de los alimentos o contaminación fecal-oral), la clamidia y la gonorrea (bacterias que provocan enfermedades de transmisión sexual), así como la hepatitis C (infección de sangre), son ejemplos de organismos que pueden afectar a las articulaciones y provocar una artritis infecciosa.

En muchos casos, el uso oportuno de antibióticos puede eliminar la infección en las articulaciones. No obstante, en algunas ocasiones esta enfermedad se vuelve crónica.

Artritis Metabólica

El nivel de ácido úrico está relacionado con la manera en que el organismo descompone las purinas. Estas son sustancias que se encuentran en las células humanas y en muchos alimentos como la carne. Cuando el nivel de ácido úrico es alto, puede llegar a producir gota.

Gota: inflamación por ácido úricoAlgunas personas tienen niveles muy elevados de ácido úrico debido a que de forma natural lo producen en mayor cantidad o porque su organismo no puede eliminarlo a la velocidad adecuada. En este tipo de personas, el ácido úrico forma cristales de forma similar a las agujas en las articulaciones. Así, provoca un dolor extremo en ellas que se conoce como un ataque de “gota”.

Los episodios de gota pueden aparecer y desaparecer. Sin embargo, si los niveles de ácido úrico no se reducen, se puede volver crónica, causando dolor continuo e incapacidad.

Artritis Degenerativa

La artritis degenerativa corresponde al grupo de padecimientos que están caracterizados por el daño al cartílago que cubre las terminaciones de los huesos.

El trabajo principal del cartílago es hacer que las articulaciones se deslicen y muevan suavemente.

Tipos de artritisEste tipo de artritis hace que el cartílago se vuelva delgado y rugoso. Como resultado, el cuerpo compensa la perdida de cartílago reconfigurando el hueso para reducir la estabilidad perdida. Esto ocasiona que se formen crecimientos óseos indeseables (osteofitos) o hace que la articulación se deforme. A esta condición se le conoce como osteoartritis.

La osteoartritis también puede ser resultado de lesiones previas en la articulación como una fractura o la inflamación previa de la articulación.

Síntomas de la artritis

Los síntomas principales de la artritis incluyen dolor y función limitada de las articulaciones. La inflamación articular se caracteriza por rigidez, hinchazón, enrojecimiento, dolor y calor en la zona afectada.

La dificultad para mover la articulación, el crecimiento del hueso y la pérdida del agarre en las manos también son síntomas de esta enfermedad.

Dolor de artritis: el dolor provocado por la artritis puede ser constante o puede aparecer y desaparecer. De la misma forma, puede estar localizado en un solo punto o puede estar presente en diversas partes del cuerpo.

Hinchazón por artritis: algunos tipos de provocan enrojecimiento, calor e hinchazón en la zona de las articulaciones afectadas.

Artritis y síntomasRigidez por artritis: la rigidez de la articulación es un síntoma muy característico de este padecimiento, pudiendo incrementarse durante la mañana, al despertar, después de estar sentado por un tiempo o después del ejercicio.

Dificultad para moverse: moverse o levantarse de una silla no debe ser doloroso o difícil. Si lo fuera, este puede ser un indicador de artritis o de un problema de articulaciones.

Diagnóstico

El diagnóstico comienza con una evaluación física que consiste en examinar las articulaciones en busca de inflamación o deformidad. Esta evaluación puede estar acompañada de análisis de sangre, orina, fluido articular y radiografías.

Pueden ser necesarias varias visitas al médico antes de que se pueda alcanzar la certeza del diagnóstico.

Muchas variedades de artritis son, más que condiciones graves, condiciones molestas que provocan discapacidad en algún grado. Sin embargo, millones de personas sufren diariamente del dolor e inmovilidad que esta enfermedad ocasiona.

El diagnóstico preciso y oportuno puede ayudar a prevenir daños irreversibles. Se debe acudir con un reumatólogo si el diagnóstico es incierto o si la artritis es de tipo inflamatoria. Él podrá precisar el diagnóstico y definir el tratamiento más efectivo para la artritis inflamatoria, la gota u otros casos complicados.

La artritis puede afectar otros sistemas del cuerpo. Puede requerirse el apoyo y tratamiento de especialistas como oftalmólogos, dermatólogos, dentistas, entre otros.

Pruebas y Exámenes Clínicos

De carácter preliminar
Evaluación física
Radiografías
Examen general de orina
Biometría hemática
Química sanguínea
De carácter confirmatorio
Velocidad de Sedimentación Globular (VSG)
Proteína C-reactiva (PCR)
Factor Reumatoide (FR)
Anticuerpos antinucleares (AAN)
Anticuerpos anti-péptido cíclico citrulinado (nati-CCP)
Antígeno leucocitario humano B27
Ácido úrico
Serología de Lyme

Tratamiento y Cuidados

Artritis y tratamientoHay muchas cosas que se pueden hacer para preservar la función articular, la movilidad y la calidad de vida. Aprender acerca de la enfermedad y sus alternativas de tratamiento es el primer paso. La actividad física y mantener un peso adecuado es esencial para su tratamiento.

El tratamiento específico de la artritis se desprende directamente del diagnóstico preciso del tipo de que se padece. Por tanto, un diagnóstico acertado y oportuno incrementa el éxito potencial del tratamiento.

Entre los tratamientos más comunes se encuentra la terapia física, las férulas, la terapia fría, ungüentos de parafina, medicamentos antiinflamatorios o inmunosupresores, y la cirugía (remplazo de la articulación).

Analgésicos
Reducen el dolor pero no tienen efecto en la inflamación.
Antiinflamatorios no esteroideos (AINES)
Reducen el dolor y la inflamación, entre estos se encuentra el ibuprofeno y el naproxeno sódico.
Ungüentos
La aplicación de ungüentos sobre una articulación adolorida puede modular las señales de dolor y disminuirlo.
Fármacos antirreumáticos modificadores del curso de la enfermedad (FARME)
Utilizados para tratar la artritis reumatoide, logran evitar o disminuir el ataque del sistema inmune a las articulaciones. Algunos ejemplos son el metotrexato o la hidroxicloroquina.
Medicamentos biológicos
Son modificadores de la respuesta biológica que consisten en medicamentos genéticamente diseñados para dirigirse a las moléculas de proteína involucradas en la respuesta inmune.
Corticosteroides
Esta clase de medicamentos reduce la inflamación y suprime el sistema inmunólogico. Algunos ejemplos son la prednisona y la cortisona.
Cirugía de reemplazo articular
Es un procedimiento de extracción de la articulación dañada para ser reemplazada por una prótesis de metal, plástico y cerámica. El reemplazo de articulación podría ser parcial o total. Este procedimiento alivia totalmente el dolor y regresa la movilidad.

Dieta

A pesar de que no existe una dieta específica para el tratamiento de la artritis, existen alimentos que pueden ayudar a disminuir la inflamación. Todos ellos forman parte de lo que se conoce como dieta mediterránea:

  • Pescado
  • Nueces y semillas
  • Frutas y vegetales
  • Frijoles
  • Aceitunas
  • Granos enteros

Algunas personas con artritis encuentran cierta mejoría si evitan comer alimentos que contienen solanina. Esta sustancia ha sido relacionada con el dolor procedente de la enfermedad. Estos alimentos incluyen las papas, el tomate, la berenjena y los pimientos.

En el caso de padecer gota, deberás evitar alimentos ricos en purinas. Estos son mariscos, carnes rojas, espinacas y bebidas alcohólicas.

Prevención

Existen factores de riesgo asociados con la artritis. Algunos son modificables de forma que pueden ayudar a prevenir la condición, sin embargo no todos lo son.

Factores no modificables:

  • Edad: existe una propensión mayor a desarrollar algunos tipos de artritis conforme se va llegando a una edad avanzada.
  • Sexo: algunos tipos son más comunes en mujeres. El 60% de personas que la padecen son mujeres.
  • Factores genéticos: existen genes asociados con un riesgo mayor de padecer algún tipo de artritis. Estas son la reumatoide, el lupus sistémico eritematoso y la espondilitis anquilosante.

Factores modificables:

  • Obesidad y sobrepeso: el peso excesivo puede contribuir a la aparición y progresión de la osteoartritis de rodilla.
  • Lesiones en las articulaciones: una lesión puede contribuir al desarrollo de osteoartritis en esa articulación.
  • Infecciones: agentes microbianos afectan las articulaciones y detonan el desarrollo de varias formas de artritis. Con hábitos adecuados de salud e higiene este riesgo es evitable en alguna medida.
  • Actividad: algunas ocupaciones que requieren movimientos o flexiones repetitivos de rodillas están asociados con la osteoartritis.

Manejo de la condición

Algunos hábitos que pueden ayudar a controlar o manejar esta enfermedad son los siguientes:

  • Llevar un registro de los síntomas, niveles de dolor, medicamentos y posibles efectos secundarios para consultar a tu doctor.
  • Aprender a manejar la fatiga es un aspecto esencial para vivir cómodamente padeciendo artritis.
  • Mantente activo. La actividad física es esencial para vivir con esta enfermedad y para preservar la salud en general.
  • Como ya se ha mencionado, una dieta balanceada puede colaborar en la reducción de la inflamación. Una dieta adecuada te permitirá mantenerte en el peso adecuado reduciendo los efectos de la enfermedad. Para este fin, evita los productos refinados, comida procesada industrialmente y derivados animales que aumenten la inflamación. Basa tu dieta en vegetales ricos en antioxidantes que tienen efectos antiinflamatorios.
  • Mejora tu descanso. El sueño deficiente puede fatigarte y agravar el dolor producto de la condición. Busca mejorar tus hábitos de descanso evitando el consumo de café por las noches, el ejercicio agotador por las tardes y limitando el tiempo que pasas frente a una pantalla antes de dormir.
  • Cuida tus articulaciones. Procura utilizar las articulaciones más grandes y fuertes cuando necesites abrir puertas. Utiliza muchas articulaciones para repartir la carga de cosas pesadas. Sujeta las cosas lo más suavemente posible haciendo uso de agarraderas cómodas o acolchadas.

Condiciones o Enfermedades Relacionadas

Artritis juvenil ideopática
Artritis psoriásica
Dolor de espalda
Artritis reactiva
Artritis reumatoide
Bursitis
Artritis séptica
Cardiopatías
Codo de tenista – Codo de golfista
Dolor miofascial
Elhers-Danlos
Enfermedad Inflamatoria Intestinal
Eritema infeccioso
Espondilitis anquilosante
Estenosis espinal
Fascitis plantar
Fenómeno de Raynaud
Fibromialgia
Gota
Hemocromatosis
Fiebre reumática
Lupus
Lyme
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Osteogénesis imperfecta
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Osteoporosis

Síndrome de Sjörgen
Paget
Polimalgia reumática
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Reumatismo
Sarcoidosis

Síndrome de fatiga crónica
Síndrome del túnel carpiano
Still
Tendinitis
Tenosinovitis

Artritis en Números

  • Es una enfermedad que ataca a todas las razas, géneros y edades
  • En México más de un millón de personas han sido diagnosticadas con artritis reumatoide solamente
  • En Estados Unidos una de cada cinco personas mayores de 18 años ha sido diagnosticada con algún tipo de artritis
  • Dos tercios de las personas que la padecen son menores de 65 años
  • La Artritis Juvenil Ideopática se llega a diagnosticar en niños de un año de edad
  • La osteorartritis es la más común de todas
  • En la unión americana el 31% de las personas con sobrepeso tienen un diagnóstico de osteoartritis

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Fuentes

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