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Posibles causas de rigidez de articulaciones

A medida que se envejece las articulaciones a veces se van sintiendo más rígidas. La rigidez de articulaciones es una señal de articulaciones desgastadas, tensión muscular o inflamación por artritis. Es especialmente relevante que muchas personas experimentan rigidez de articulaciones al levantarse. Estar acostado durante un periodo prolongado de tiempo reduce la cantidad del líquido que lubrica las articulaciones. Los músculos débiles y los tendones rígidos también tienden a tensarse durante el sueño.

La rigidez de articulaciones puede variar en magnitud o gravedad. La molestia articular puede ser leve y solo afectar la movilidad durante un momento breve. En otros casos, la rigidez de articulaciones puede ser más severa y afectar completamente la movilidad. Con frecuencia el dolor y la inflamación acompañan la rigidez articular. Esto puede hacer que caminar, pararse o poner peso sobre las articulaciones sea doloroso.Esquema componentes de una articulación

Es importante entender que no todos los casos de rigidez de articulaciones son resultado de la edad. Muchas otras condiciones pueden causar rigidez en las articulaciones. Estos incluyen artritis, lupus y bursitis. Además, otros factores respecto al estilo de vida como la dieta, la falta de actividad física y el sobrepeso, también pueden afectar la movilidad articular. En este artículo veremos cuáles podrían ser algunas de las causas de la rigidez de articulaciones. Además, te explicamos los probables tratamientos que pueden existir para combatir esta molestia. 

 

Te estás haciendo mayor

Cuando envejecemos, el cartílago, el material esponjoso que protege los extremos de sus huesos, comienza a secarse y endurecerse. A su vez, el cuerpo también produce menos líquido sinovial, el material que actúa como el aceite para mantener sus articulaciones en movimiento sin problemas. Como resultado, es posible que las articulaciones no se muevan tan libremente como solían hacerlo. 

Es de mañana

Es común que muchas personas, cuando despiertan, sientan en las articulaciones una sensación de rigidez. Esto sucede porque cuando dormimos o estamos quietos durante un tiempo prolongado, el líquido que ayuda a que las articulaciones se muevan fácilmente no puede hacer su trabajo. Es por esto que a veces uno se levanta con las rodillas o las manos rígidas e hinchadas. Esta molestia en promedio dura solo de 10 a 15 minutos. La rigidez suele desaparecer a medida que te mueves y calientas las articulaciones y los músculos. Sin embargo, la rigidez de la artritis reumatoide puede durar más de una hora. 

Osteoartritis 

Una articulación es el lugar donde se unen dos huesos. El extremo de cada hueso está cubierto por una capa de material gomoso llamado cartílago. Esto evita que se froten juntos. Pero dicho cartílago puede desgastarse con el tiempo o después de una lesión. Cuando esto sucede, los huesos se golpean entre sí y, a veces, se rompen en pequeños pedazos. Como consecuencia de esto, puede presentarse rigidez de articulaciones. También esta puede hincharse y doler.

Tratamiento de la osteoartritis Rigidez de articulaciones en los nudillos de las manos

Una primera solución  podría ser realizar menos cosas que molesten a la articulación en cuestión. Los medicamentos de venta libre pueden ayudar con el dolor y la hinchazón. Si estos no son suficiente, el médico podría inyectar tratamientos más fuertes directamente en las áreas problemáticas. También se recomienda envolver las articulaciones para protegerlas y detener el uso excesivo. Sin embargo esto podría debilitar los músculos, así que no hay que excederse en esto. Algunas personas pueden necesitar cirugía, pero es poco usual. La osteoartritis suele ceder con otros tratamientos, como fisioterapia y pérdida de peso.

Artritis reumatoide 

Normalmente el sistema inmunológico nos protege de los microorganismos externos (gérmenes). No obstante, a veces estos microorganismos atacan el revestimiento de las articulaciones. Es más común que la artritis reumatoide ataque las articulaciones de la muñeca o los dedos, pero puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. A menudo causa dolor constante y rigidez. A veces, permanece en segundo plano y solo se manifiesta de vez en cuando.

Tratamiento de la artritis reumatoide

Los médicos tratan la artritis reumatoide con medicamentos que retrasan o detienen el proceso de la enfermedad. A menudo se les conoce como DMARD, que significa medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad. El objetivo es disminuir la inflamación en el cuerpo que está causando la rigidez de articulaciones. A esto también se le llama remisión. Además de los medicamentos, siempre es importante tener otros cuidados como alimentarse bien y descansar cuando sea necesario. Finalmente, en el tratamiento de al artritis reumatoide también es importante continuar moviéndose, aunque teniendo especial cuidado con las articulaciones.

Otros tipos de artritis

La osteoartritis y la artritis reumatoide son las más conocidas, pero existen otros tipos de artritis que también afectan el sistema inmunológico y provocan rigidez de articulaciones. Estas pueden ser: Ilustración de Espondilitis anquilosante

  • Espondilitis anquilosante: afecta principalmente la columna vertebral, pero también puede causar rigidez de articulaciones en caderas, manos o pies.
  • Gota: el primer signo de la acumulación de ácido úrico en el cuerpo a menudo es un dolor punzante en el dedo gordo del pie.
  • Artritis infecciosa: suele suceder cuando una infección en otro lugar del cuerpo que viaja a una articulación grande, como la cadera. También se le denomina artritis séptica.
  • Artritis psoriásica: las personas que padecen psoriasis tienen más probabilidades de contraer este tipo de artritis. Algunas de sus manifestaciones son dedos hinchados y uñas picadas.

Cambio en el clima

¿Has escuchado que una persona mayor dice que vendrá una tormenta porque le dolían las articulaciones? Tenían razón. Los profesionales de la salud no están seguros de por qué, pero el dolor en las articulaciones parece empeorar cuando cambia el clima. Es más común cuando la presión del aire disminuye.
Esto generalmente ocurre justo antes de una tormenta.

Fibromialgia

La fibromialgia es una condición crónica que causa dolor en las articulaciones y los músculos, junto con problemas de sueño, estado de ánimo y memoria. Los científicos creen que el cerebro obtiene señales normales de dolor y las empeora. Aún no se está completamente seguros de cuál es la causa. Sin embargo, se ha observado que a menudo esta condición se presenta después de una enfermedad, cirugía o estrés intenso. Aún así, la fibromialgia no daña las articulaciones como lo hace la artritis.

Tratamiento de la fibromialgia

No hay cura para la fibromialgia, , pero los medicamentos de venta libre pueden aliviar el dolor. También, un fisioterapeuta puede indicar ejercicios especiales que pueden ayudar bastante. Por otro lado,  puede ser útil probar una técnica de relajación como la respiración profunda. Así como ejercicios suaves como el yoga o el tai chi. Esto ayudará a estirar y fortalecer músculos y tendones.

Lesión conjunta

Los dos tipos de lesiones más comunes, bursitis y tendinitis,  son ambas formas de inflamación. Por lo general, resultan del uso excesivo o incorrecto de una articulación a lo largo del tiempo.

La bursitis involucra las bolsas, sacos llenos de líquido que actúan como cojines entre los huesos y otras partes móviles. Por su parte, la tendinitis afecta los tendones que unen los músculos a los huesos.

Tratamiento de una lesión articular

Las lesiones articulares son fáciles de tratar y es posible que el paciente se recupere por completo. Lo primero que se debe hacer es descansar esa articulación y tomar un analgésico. También es probable que a veces se requiera del uso de alguna férula. En casos más agudos o de dolor más intenso, se puede inyectar un medicamento más fuerte directamente en la bolsa o el tendón para controlar el dolor y la hinchazón.

Paciente recibiendo fisioterapia de tobillo para el tratamiento de una lesión articular

Ejercicio

Mientras más se muevan las articulaciones existe menor probabilidad de que se pongan rígidas. Actividades sencillas como la jardinería por la tarde o un paseo por la colonia pueden ayudar. De esta manera se fortalece los músculos que sostienen las articulaciones.

Hay que recordar que el ejercicio, además de ayudar a quemar calorías, también mantiene fuertes los huesos y mejora el equilibrio. Se recomienda comenzar a hacer ejercicio poco a poco y con la asesoría de un profesional para evitar lesiones. Si la rigidez de articulaciones empeora incluso con ejercicio leve, es necesario una examinación médica detallada.

Mantener un peso saludable también puede ayudar a disminuir la rigidez de articulaciones. Finalmente, es recomendable no dejarse llevar por los suplementos para la salud de las articulaciones, como la glucosamina o la condroitina. Estos no parecen ayudar a controlar los síntomas a largo plazo.

Terapia de calor

Si las articulaciones están muy rígidas por la mañana, es bueno probar una ducha o baño caliente. Esto hará que la sangre fluya hacia el área de dolor y ayude a relajar la articulación. También se puede usar almohadillas térmicas húmedas que se consiguen en la farmacia o hacer las propias. Se puede introducir una toalla pequeña en una bolsa para congelador y calentarla en el microondas por un minuto. Posteriormente se envuelve en una toalla y se deja en el área durante 15 a 20 minutos.

Es necesario ir a consulta médica de inmediato si:

  • Se tiene un dolor extremo
  • Se ha lastimado
  • La articulación se ve deformada
  • De repente no puede usar la articulación
  • La articulación se inflama repentinamente

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Fuentes de consulta:

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Khatri, M. . (2019). Why Are My Joints So Stiff? What Can I Do?. 18 de febrero de 2020, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/rheumatoid-arthritis/ss/slideshow-stiff-joints?ecd=wnl_spr_011120&ctr=wnl-spr-011120_nsl-Bodymodule_Position4&mb=7MZm76Mm6HUJNmNEXMBr7Hg0WleHxvIqyyXu1ivqcyc%3d

Kormos, W.. (2016). What makes my joints stiff in the morning?. 19 de febrero de 2020, de Harvard Health Publishing Sitio web: https://www.health.harvard.edu/pain/what-makes-my-joints-stiff-in-the-morning

 

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