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Función de las vitaminas

Función de las vitaminasEs importante comprender la función de las vitaminas, ya que son esenciales para la salud en general. Esto engloba la función celular, el crecimiento y el desarrollo de una persona. Existen 13 vitaminas que son esenciales para la función del cuerpo. Estas no proveen energía como los carbohidratos, las proteínas o las grasas. La importancia de las vitaminas radica en ayudar a ciertas funciones especiales. Entre otras cosas ayudan en la estimulación de la respuesta inmune, fortalecimiento de los huesos, curación de heridas, refuerza la vista, obtener energía de los alimentos, entre otras cosas.

Todas las vitaminas esenciales se pueden encontrar en fuentes alimenticias, así como complementadas en diversas formas. Sin una ingesta adecuada de vitaminas una persona puede sentirse letárgico. Además, puede estar vulnerable a infecciones y desarrollar complicaciones graves que ponen en peligro la salud y la vida.

La importancia de las vitaminas

Las vitaminas son moléculas requeridas por el cuerpo en pequeñas cantidades para una variedad de procesos esenciales. Estas se clasifican como micronutrientes ya que se requieren en proporciones pequeñas, ya sea en algunos miligramos o microgramos al día. La mayoría de las vitaminas no pueden ser sintetizadas por el cuerpo, por esa razón deben obtenerse por medio de la dieta. Una excepción es la vitamina D la cual puede sintetizarse mediante la acción de la luz del sol en el cuerpo. Las pequeñas cantidades de niacina (tipo de vitamina B) pueden obtenerse de un aminoácido llamado triptófano.

La función de las vitaminas en el cuerpo varía en diferentes rangos, algunas destacadas son las siguientes:

  • Son cofactores en la actividad enzimática
  • Como antioxidantes (previenen el daño de los radicales libres)
  • Son prohormona (solo vitamina D)

El organismo puede disponer de cantidades insuficientes de vitaminas debido a una dieta deficiente o alguna condición médica. Dichas condiciones pueden ser trastornos de malabsorción o errores innatos del metabolismo. En caso de que eso suceda, se puede desarrollar una enfermedad por deficiencia vitamínica.

Para comprender la importancia de las vitaminas, es necesario saber que han sido agrupadas en dos categorías: vitaminas solubles en agua y vitaminas solubles en grasa. Originalmente, se les daban letras (A, B, C, etc.), pero ahora se hace referencia a ellas con sus nombres, por ejemplo: folato, tiamina, riboflavina, etcétera.

Tipos de vitaminas

Las vitaminas se dividen en dos categorías, solubles en grasa y solubles en agua. Las vitaminas solubles en grasa incluyen vitaminas A, D, E y K. Las vitaminas solubles en agua incluyen vitamina C, tiamina (B1), niacina (B3), riboflavina (B2), ácido pantoténico, biotina, piridoxina (B6), vitamina B12 y ácido fólico.

Si bien existen otras diferencias, la principal característica que separa es que las vitaminas solubles en grasa pueden almacenarse en el tejido corporal durante largos períodos. Al contrario, las vitaminas solubles en agua se almacenan por cortos períodos. La única excepción es la vitamina B12, que se puede almacenar en el hígado.

Clasificación de las fuentes vitamínicas: vitaminas liposolubles y vitaminas hidrosolubles

 

Función de las vitaminas solubles en agua

Como lo mencionamos antes, la importancia de las vitaminas radica en los roles que tienen el cuerpo. Mientras las vitaminas solubles del agua no pueden almacenarse durante largos periodos, aún desempeñan funciones cruciales. La vitamina C promueve dientes y encías saludables y ayuda al cuerpo a absorber hierro.

Las vitaminas B1, ácido pantoténico, biotina y B12 son importantes para el metabolismo energético. Las vitaminas B2 y B6 ayudan en la producción de glóbulos rojos. La vitamina B3 ayuda a mantener la piel y los nervios saludables. El ácido fólico es crucial para la producción de ADN y durante el embarazo, las mujeres deben asegurarse de obtener las cantidades necesarias. La función de las vitaminas solubles en agua es más importante de lo que parece.

Función de las vitaminas solubles en grasas

La importancia de las vitaminas solubles en grasa varía de muchas formas. La vitamina A ayuda formar y mantener tejidos corporales saludables. Mientras tanto, la vitamina D ayuda al cuerpo a absorber calcio y la vitamina E es importantes para la formación de glóbulos rojos y la absorción de vitamina K, la cual es necesaria para la coagulación sanguínea. Debido a que las vitaminas pueden almacenarse por periodos largos, la toxicidad es posible, particularmente si se está tomando suplementos. Es importante consultar con el doctor antes de tomar suplementos de estas vitaminas.

Deficiencia vitamínica

Mujer con deficiencia de vitaminas: Importancia de las vitaminasLa ingesta inadecuada de vitaminas puede poner en riesgo la salud. Una persona con deficiencia vitamínica puede estar ser más vulnerable a enfermedad cardíaca, cáncer y osteoporosis. La deficiencia de vitamina B puede conducir a un daño nervioso permanente y anemia. Tener bajo nivel de vitamina C hace que el cuerpo no pueda producir colágeno, el tejido primario en el cuerpo. En casos severos de deficiencia de vitamina C, las personas pueden desarrollar escorbuto. Esto se caracteriza por dolor muscular y rigidez articular, fatiga, encías esponjosas e inflamadas, así como manchas rojas en la piel.

La deficiencia de vitamina D provoca raquitismo en los niños. Esta condición se manifiesta con dolor de huesos, deformaciones y crecimiento deficiente. Además, puede contribuir en problemas de los huesos en adultos mayores, como lesiones. La falta de vitaminas también conduce a hipertensión, algunos tipos de cáncer y enfermedades autoinmunes. De ahí la importancia de las vitaminas y su ingesta adecuada.

Consumo recomendado de vitaminas

Algunas vitaminas aún están en estudio para determinar su dosis para la función óptima. Sin embargo, está ampliamente aceptado que un exceso de ingesta de cualquier no mejora la función de las vitaminas. El consumo en demasía puede causar toxicidad.

El cuerpo requiere diferentes cantidades de cada vitamina porque cada una tiene un conjunto diferente de funciones. Los requisitos varían según la edad, el sexo y el estado fisiológico (por ejemplo, el embarazo). También pueden estar influenciados por el estado de salud. El Departamento de Salud de Estados Unidos ha elaborado recomendaciones en forma de valores de referencia dietéticos (DRV, por sus siglas en inglés). Esto para evaluar la importancia de las vitaminas para diferentes grupos de personas sanas.

La ingesta de nutrientes de referencia (RNI) es la cantidad de un nutriente que satisfará las necesidades de prácticamente toda la población (97.5%). En otras palabras, generalmente no es necesario exceder el RNI. Menores ingestas de nutrientes de referencia también se han establecido. Estos niveles son suficientes para solo el 2.5% de una población dada, todos los demás requerirán más. Entonces, si el 10% de una muestra representativa de la población ingiere un nutriente por debajo de la LRNI para ese nutriente, es muy probable que la mayoría de estas personas tengan ingestas insuficientes para sus necesidades.

Fuentes de vitaminas en los alimentos

Una dieta rica en una variedad de verduras frescas contribuye a obtener todas las vitaminas necesarias. Esto incluye ingerir alimentos como frutas, productos lácteos fortificados, granos enteros, frijoles y lentejas secas, así como carne y pescado magros. Los alimentos integrales, en lugar de los suplementos, proporcionan una sinergia óptima de compuestos que su cuerpo absorbe y utiliza.

Si no se está seguro de estar obteniendo una cantidad adecuada de vitaminas, se debe consultar al médico. La sobredosis de vitaminas a través de suplementos puede ser peligrosa.

Puntos relevantes sobre las vitaminas

  • Las vitaminas son nutrientes requeridos por el cuerpo en pequeñas cantidades, para una variedad de procesos esenciales.
  • La mayoría de las vitaminas no pueden ser fabricadas por el cuerpo, por lo que deben proporcionarse en la dieta.
  • La vitamina D puede ser producida por el cuerpo en la piel cuando está expuesta a la luz solar.
  • Las vitaminas se agrupan en vitaminas solubles en grasa y vitaminas solubles en agua.
  • Los requerimientos de vitaminas cambian a lo largo de las etapas de la vida.
  • La función de las vitaminas es vital, por lo que su ingesta debe ser la adecuada.

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Fuentes de consulta:

NFPT CEC. (2012). Understanding the Role of Vitamins. 6 de noviembre de 2018, de National Federation of Professional Trainers Sitio web: https://www.nfpt.com/blog/understanding-the-role-of-vitamins

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British Nutrition Foundation. (2016). Vitamins. 6 de noviembre de 2018, de British Nutrition Foundation Sitio web: https://www.nutrition.org.uk/nutritionscience/nutrients-food-and-ingredients/vitamins.html?limitstart=0

Andrea Cespedes. (2017). Why Are Vitamins Important to Your Body?. 6 de noviembre de 2018, de LiveStrong Sitio web: https://www.livestrong.com/article/271425-why-are-vitamins-important-to-your-body/

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