Qué es la densitometría ósea

La densitometría ósea es una prueba de diagnóstico que usa una dosis pequeña de radiación para producir imágenes del interior del cuerpo. Por lo general incluye la columna lumbar y la cadera. Esta prueba también es conocida como absorciometría de rayos X de doble energía o DEXA, y se utiliza para medir la densidad de los huesos. Es el método más preciso para el diagnóstico de osteoporosis. Además se emplea para evaluar el riesgo de desarrollar fracturas. La densitometría ósea es simple, rápida y no invasiva.

Densitometría ósea: prueba de densidad óseaPor varias razones, este examen de densidad ósea se considera la prueba más precisa para enfermedades del sistema óseo. Esta medición le muestra al especialista si el paciente sufre de disminución de masa ósea. La disminución de masa osea es una enfermedad en la cual los huesos son más frágiles y propensos a romperse o fracturarse.

Una densitometría utiliza rayos X para medir cuántos gramos de calcio y otros minerales óseos se encuentran en un segmento de hueso. Es especialmente relevante que los huesos que se analiza con mayor frecuencia se encuentran en la columna, la cadera y en ocasiones en el antebrazo.

Cuándo es necesaria una densitometría ósea

Los médicos aplican la densitometría ósea para:

  • Identificar las disminuciones en la densidad ósea
  • Determinar el riesgo de huesos rotos (fracturas)
  • Confirmar un diagnóstico de osteoporosis
  • Monitorear el tratamiento de osteoporosis

La prueba DEXA o densitometría se recomienda cuando alguien tiene antecedentes familiares de osteoporosis. También en caso de padecer diabetes tipo 1, hipertiroidismo, enfermedad hepática o dolor de espalda sin causa específica. Además de lo anterior, la prueba de densidad ósea funciona para el diagnóstico de osteopenia. Esta condición se produce cuando el cuerpo no fabrica nuevo tejido óseo y por lo tanto, existe una pérdida de densidad ósea. Cuanto mayor sea el contenido de minerales de los huesos, más densos serán. De igual forma, entre más densidad ósea tenga una persona, sus huesos serán más fuertes y menos propensos a romperse.

Razones para aplicar la densitometría ósea

Aunque la osteoporosis es más común en mujeres mayores, los hombres también pueden desarrollar esta enfermedad. Sin importar el sexo o la edad, el médico puede recomendar una prueba de densidad ósea si una persona:

  • Densitometría ósea: fracturaPierde altura: las personas que han perdido al menos cuatro centímetros de altura pueden tener fracturas por compresión en la columna. La osteoporosis es una de las principales causas.
  • Se fractura un hueso: una fractura por fragilidad ocurre cuando un hueso se vuelve tan frágil que se rompe con facilidad. Este tipo de fractura puede ser provocada por un tos intensa o por un estornudo.
  • Consume ciertos medicamentos: el uso prolongado de medicamentos esteroideos, como la prednisona, interfiere con el proceso de reconstrucción ósea, lo que puede provocar osteoporosis.
  • Recibió un trasplante: las personas que han recibido un trasplante de órgano tienen un mayor riesgo de osteoporosis. Esto se debe a que los medicamentos contra el rechazo del nuevo órgano también interfieren con el proceso de reconstrucción ósea.
  • Desequilibrio hormonal: además del desequilibrio de hormonal posterior a la menopausia, los estrógenos de la mujer también pueden disminuir durante algunos tratamientos contra el cáncer. Los niveles bajos de hormonas sexuales debilitan los huesos. En el caso de los hombres, ciertos tratamientos para el cáncer de próstata reducen los niveles de testosterona.

Procedimiento de la densitometría ósea

Al inicio de la prueba se le pedirá al paciente que se recueste sobre una mesa acolchonada. Es posible que se le solicite mantener una posición incómoda durante un corto tiempo mientras el brazo de la máquina pasa por encima del cuerpo. La máquina DEXA usa un haz delgado e invisible de rayos X de baja dosis con dos cargas de energía distintas. Una carga es absorbida principalmente por los tejidos blandos y la otra por los huesos. La cantidad de tejido blando se resta del total y lo que queda es la densidad mineral ósea del paciente. La máquina DEXA calcula y muestra las mediciones de densidad ósea en un monitor.

Densitometría ósea: procedimiento de la pruebaEs importante que el paciente permanezca lo más quieto posible durante el procedimiento para garantizar una imagen clara y útil. Por lo general, la columna lumbar (espalda baja) y la cadera son los sitios del esqueleto que el escáner examina. El procedimiento es indoloro y la exposición a la radiación es mínima.

Las radiografías estándar pueden mostrar huesos débiles. Sin embargo, es posible que la debilidad ósea esté demasiado avanzada cuando se logre ver en las radiografías tradicionales. La prueba DEXA puede encontrar una disminución en la densidad y fuerza ósea en una etapa mucho más temprana, cuando el tratamiento puede ser beneficioso.

Consideraciones antes de una densitometría ósea

Si se sospecha de embarazo, es importante notificar al médico (o técnico radiólogo) antes de someterse a una densitometría ósea. No se recomienda muchas pruebas de imagen durante el embarazo para no exponer al feto a la radiación. Si es necesaria una radiografía, se tomará precauciones para minimizar la exposición del bebé a la radiación. No es necesario cambiar la rutina diaria antes de esta prueba. Se puede comer, beber y tomar cualquier medicamento como se haría normalmente. Sin embargo, no se debe tomar suplementos de calcio o medicamentos que contengan calcio en las las 24 horas previas a la prueba.

Resultados de la prueba de densidad ósea

La densitometría ósea determina la densidad mineral ósea (DMO). La DMO es la medición de la cantidad de minerales, por lo general, calcio y fósforo, que contiene cierto volumen de hueso. Además, la densidad mineral ósea se compara con dos normas: adultos jóvenes saludables (T-score o puntaje-T)) y por grupo de edad (Z-score o puntaje-Z).

Primero, el resultado de DMO del paciente se compara con los resultados de adultos sanos de entre 25 y 35 años. Se debe tomar en cuenta la comparación con personas del mismo sexo y grupo étnico. La desviación estándar (DE) es la diferencia entre la densidad mineral ósea el paciente y la de los adultos jóvenes sanos. Este resultado es el T-score del paciente. Los puntajes positivos indican que el hueso es más fuerte de lo normal, mientras que los puntajes negativos indican que el hueso es más débil de lo normal.

Densitometría ósea: resultados y trastornosSegún la Organización Mundial de la Salud, la osteoporosis se define en función de los siguientes niveles de densidad ósea:

  • T-score dentro de 1 de desviación estándar (+1 o -1) del adulto joven, indica una densidad ósea normal
  • Un T-score de 1 a 2.5 de desviación estándar por debajo de la media del adulto joven (-1 a -2.5) indica baja masa ósea u osteopenia
  • El T-score de 2.5 de desviación estándar o más por debajo de la media del adulto joven (más de -2.5) indica osteoporosis

En segundo lugar, la DMO se compara con una norma de la misma edad. A esto se le llama Z-score. Los puntajes Z se calcula de la misma manera, pero las comparaciones se hacen con personas de la misma edad, sexo, raza, altura y peso.

El cáncer y la densitometría ósea

Aparte de medir la densidad mineral ósea, el examen DEXA también puede ayudar a detectar si el cáncer ha hecho metástasis o se ha diseminado a los huesos. Si el diagnóstico de un paciente es cáncer, el médico puede realizar un análisis DEXA inicial antes y durante el tratamiento para controlar la salud ósea. Con base en los resultados, se determinará si se deben tomar medidas para ayudar a prevenir la pérdida ósea.

Por otro lado, las tasas de incidencia tanto de osteoporosis como de cáncer de mama aumentan con la edad. Ambas condiciones son un importante problema de salud pública, y se espera que las tasas de incidencia se eleven en los próximos años. Se ha identificado varios factores de riesgo para el cáncer de mama, muchos de los cuales están relacionados con la exposición prolongada a estrógenos. La función de los estrógenos puede vincular las enfermedades de los senos y los huesos. Debido a que el estrógeno regula el recambio óseo, la alta densidad mineral ósea se puede considerar como un marcador de exposición prolongada acumulativa de estrógenos. El recambio óseo es el equilibrio con el acoplamiento de la formación ósea y la reabsorción a diversas velocidades que conduce a una remodelación continua del hueso.Densitometría ósea y cáncer de mama

En otras palabras, la densidad mineral ósea podría reflejar la exposición a largo plazo a los estrógenos y, por lo tanto, servir como marcador intermedio del riesgo de cáncer de mama.

Interpretación de la densitometría ósea y otras pruebas

En general, el riesgo de fractura se duplica con cada desviación estándar por debajo de lo normal. Por lo tanto, una persona con un T-score de -1 tiene el doble de riesgo de fractura ósea que una persona con una densidad mineral ósea (DMO) normal. Cuando se conoce esta información, las personas con alto riesgo de fractura pueden recibir tratamiento. La osteoporosis severa se define como una DMO por debajo de 2.5 de la media del adulto joven con una o más fracturas anteriores debido a osteoporosis.

Además de la prueba de densitometría ósea, el profesional de la salud puede recomendar otras pruebas. Estas pueden ser análisis de sangre que pueden usarse para:

  • Detectar la presencia de enfermedad renal
  • Evaluar el funcionamiento de la glándula paratiroides
  • Evaluar los efectos de la terapia con cortisona
  • Valorar los niveles de minerales en el cuerpo y la resistencia ósea

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Fuentes

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