Qué es el hipertiroidismo

Como tú, muchas personas buscan información sobre el origen y tratamiento del hipertiroidismo. El presente artículo representa uno de los mejores resúmenes sobre el tema. Está diseñado para que cualquier persona, sin instrucción médica alguna, pueda entenderlo y tomar acción al respecto.

Hormona tiroidea

Tiroides

El hipertiroidismo es un padecimiento común y en muchos casos difícil de diagnosticar. A continuación, encontrarás la información más reciente con respecto al tema, desde qué es, hasta su diagnóstico y tratamiento.

La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Esta se encarga de regular el metabolismo al producir y liberar la hormona tiroidea, misma que se clasifica en dos, T3 y T4. De igual manera, la tiroides controla la forma en que las células emplean la energía. El hipertiroidismo significa que la glándula tiroides está produciendo un exceso de hormona.

Esta condición puede afectar el metabolismo, así como causar nerviosismo, aumento de transpiración, aumento en el ritmo cardiaco, temblores, dificultad para dormir y pérdida de peso. Otro término relacionado es la tirotoxicosis. Se refiere a los niveles altos de la hormona tiroidea en el torrente sanguíneo.

Causas del hipertiroidismo

Diversas condiciones pueden ser la causa del hipertiroidismo. La causa (no es la única) en más del 70% de las personas es la sobreproducción de hormona tiroidea. Esta condición también es conocida como enfermedad de Graves-Basedow.

Otras causas menos comunes son las siguientes:

  • Exceso de yodo, ingrediente fundamental en la T3 y T4
  • Tiroiditis (inflamación de la tiroides), lo que ocasiona que la T4 y T3 se fuguen de la glándula
  • Tumores en los ovarios o testículos
  • Tumores benignos en la tiroides
  • Grandes cantidades de T4 tomada a través de suplementos dietéticos o medicamentos

Enfermedad de Graves-Basedow

Es una enfermedad autoinmune que conduce a la hiperactividad de la glándula tiroides. Lleva el nombre de Robert Graves, un médico irlandés que describió esta forma de hipertiroidismo hace unos 150 años. Este padecimiento es ocho veces más común en mujeres.

Es causada por anticuerpos en la sangre que activan la tiroides y la hacen crecer, así como secretar un exceso de hormona tiroidea. Este tipo de hipertiroidismo tiende a pasarse de forma genética.

Enfermedad de Graves-Basedow

Enfermedad de Graves-Basedow

Síntomas del hipertiroidismo

Cantidades elevadas de la hormona tiroidea pueden ocasionar una tasa metabólica excesivamente alta. A esto se le conoce como un estado hipermetabólico. Cuando alguien se encuentra en este estado puede experimentar una frecuencia cardíaca rápida, presión arterial elevada y temblores en las manos. De igual manera puede sudar de manera excesiva y crear intolerancia al calor.

En algunos casos el hipertiroidismo puede causar movimientos intestinales más frecuentes, pérdida de peso sin razón aparente y ciclos menstruales irregulares en las mujeres.

Ya que la enfermedad puede causar ciclos menstruales irregulares en las mujeres y un bajo conteo de esperma en los hombres, es posible que sea difícil lograr el embarazo. Si planificas tu embarazo con tus médicos, reducirás las posibilidades de complicaciones durante el mismo. Las complicaciones pueden ser abortos espontáneos, preeclampsia o partos prematuros.

La glándula tiroides se puede inflamar, condición conocida como bocio. De igual manera puede presentar la oftalmopatía de Graves, un trastorno que afecta los ojos. Este hinchará los músculos detrás de los ojos y a su vez empujará los globos oculares al frente.

Otros síntomas del hipertiroidismo incluyen:

  • Incremento de apetito
  • Nerviosismo
  • Inquietud
  • Dificultad para concentrarse
  • Debilidad
  • Dificultad para dormir
  • Cabello quebradizo
  • Pérdida de cabello
  • Urticaria
  • Náuseas y vómito
  • Desarrollo de senos en los hombres

En caso de presentar los siguientes síntomas será necesario buscar atención médica de inmediato:

  • Mareo
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de consciencia
  • Frecuencia cardiaca rápida e irregular
  • Arritmias

El hipertiroidismo puede causar fibrilación auricular. Es una arritmia peligrosa, la cual puede provocar accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca.

A continuación, te mostraremos el diagnóstico y el tratamiento del hipertiroidismo.

Diagnóstico del hipertiroidismo

Prueba de la tiroides

Prueba de la tiroides/Perfil tiroideo

El primer paso en el diagnóstico es realizar un historial médico completo, posteriormente se realizará un examen físico. Esto con la finalidad de encontrar algunos signos del hipertiroidismo, tales como pérdida de peso, ritmo cardiaco acelerado, presión sanguínea elevada, etcétera.

El diagnóstico completo es necesario para definir el plan de tratamiento del hipertiroidismo. No basta con exámenes de sangre y de imagen que confirmen la alteración de la tiroides. Descubrir la causa es fundamental y para ello es necesario una revisión clínica completa. Esto incluye estudios que muestren la forma en que el cuerpo está manejando minerales y demás elementos químicos.

Otros exámenes que se pueden realizar para obtener un diagnóstico más completo se muestran a continuación.

Prueba de colesterol

El médico podrá verificar los niveles de colesterol, ya que un nivel de colesterol y triglicéridos bajo puede ser un signo de tasa metabólica elevada. Una tasa metabólica anormalmente alta hace que el cuerpo y el corazón en particular trabajen de manera innecesaria. Por ejemplo, que el corazón lata como si la persona estuviera corriendo cuando en realidad está sentada.

Prueba de hormona tiroidea

Esta prueba se encarga de medir el nivel de hormona tiroidea en la sangre (T4 y T3). Otra forma de llamarle a esta prueba es perfil tiroideo. Con frecuencia va acompañada de una química sanguínea, que permite ver el impacto del resto de los elementos.

Prueba del nivel de hormona estimulante de la tiroides

La hormona estimulante de la tiroides (TSH por sus siglas en inglés) se encuentra en la glándula pituitaria, que estimula a la tiroides a producir hormonas. Cuando los niveles de la hormona tiroidea son normales o altos, su TSH debe ser menor. Una TSH anormalmente baja puede ser el primer signo del hipertiroidismo. En otras palabras, la pituitaria deja de pedir hormona tiroidea porque hay demasiada.

Prueba de triglicéridos

Como mencionamos anteriormente, un nivel bajo de triglicéridos puede indicar una tasa metabólica elevada. No hay nada de malo con que una persona coma mucho y no suba de peso, en la medida que no sea por un problema de salud.

Exploración y captación de la tiroides

Esta prueba le permite al médico ver si la tiroides está hiperactiva. Sobre todo, puede revelar si solo un área de la tiroides está causando la hiperactividad.

Ultrasonido

Con los ultrasonidos se puede medir el tamaño de la tiroides, así como cualquier masa dentro de ella. De igual manera, los médicos pueden emplear el ultrasonido para determinar si una masa es sólida o quística.

Tomografía computarizada o resonancia magnética

Este tipo de pruebas permiten al médico saber si existe algún tumor que este causando la afección.

Tratamiento del hipertiroidismo

Existen diversos tratamientos. Cada uno dependerá de la edad, tipo de hipertiroidismo y su gravedad, así como otras afecciones médicas. La forma de adquirir el mejor tratamiento es asistiendo con un endocrinólogo con experiencia en el tratamiento para la tiroides.

Si no estás seguro del tratamiento propuesto, una segunda opinión nunca está de más. Los tratamientos del hipertiroidismo se muestran a continuación.

Corrección del metabolismo mineral

El tratamiento del hipertiroidismo no puede establecerse sin saber la causa de la condición. El  metabolismo de los minerales en el cuerpo debe estudiarse buscando deficiencias que puedan ser la causa de la enfermedad. El equilibrio mineral de los huesos juega un papel importante en la producción de hormona tiroidea y viceversa. Por ello, una absorción o metabolismo deficiente de minerales puede ocasionar el mal funcionamiento de la tiroides. Es posible que corregir esta deficiencia metabólica resuelva la tiroiditis y el hipertiroidismo.

Inhibición de la producción hormonal

Los medicamentos antitiroideos, como el metimazol, impiden que la tiroides produzca hormonas. Los síntomas empiezan a desaparecer entre las 6 y 12 semanas.

Es un tratamiento del hipertiroidismo bastante común. Normalmente tiene una duración de un año.

Yodo Radioactivo  

El yodo radioactivo se administra a más del 70% de los pacientes adultos con hipertiroidismo. Este se encarga de eliminar las células que producen hormonas. Los métodos anteriores de tratamiento del hipertiroidismo deben considerarse seriamente antes del yodo radioactivo.

Los efectos secundarios incluyen ojos y boca seca, dolor de garganta y cambios en el sabor de los alimentos. En algunos casos se deben tomar precauciones después del tratamiento para evitar que la radiación se extienda a otras personas.

Los síntomas suelen desparecer entre los tres y seis meses de haber empezado el tratamiento.

Uno de los resultados es la actividad tiroidea baja permanente o hipotiroidismo, misma que se puede tratar con suplementos tiroideos (hormonas suplementarias). El hipotiroidismo requiere un tratamiento refinado, ya que sus complicaciones son diversas.

Tratamiento del hipertiroidismo

Tratamiento del hipertiroidismo con yodo radioactivo

Cirugía

Se puede extirpar quirúrgicamente la glándula tiroides o solo una parte. Posteriormente deberá tomar suplementos tiroideos para restablecer los niveles hormonales.

Betabloqueador  

Independientemente del tratamiento del hipertiroidismo que se utilice, el médico recetará un medicamento betabloqueador para reducir la frecuencia cardíaca, palpitaciones, temblores y el nerviosismo hasta que los niveles de tiroides estén cerca de lo normal.

Complicaciones del hipertiroidismo

Este padecimiento puede conducir a otros problemas de salud. Estos incluyen:

  • Problemas del corazón: se pueden producir arritmias o una fibrilación auricular.
  • Osteoporosis: el exceso de hormona tiroidea puede interferir con la capacidad del cuerpo para incorporar calcio a los huesos.
  • Problemas en los ojos debido a la oftalmopatía de Graves: para aliviar estos síntomas puede aplicar compresas frías, usar gafas de sol, gotas para lubricar los ojos.
  • Piel roja e hinchada en las espinillas y los pies.
  • Crisis tirotóxica: es un empeoramiento repentino de los síntomas del hipertiroidismo. Conduce a fiebre, pulso rápido y en algunos casos delirio.

¿Cómo puedo aliviar los síntomas?

Como en muchos casos, una dieta correcta es esencial para el tratamiento del hipertiroidismo. Particularmente será necesario hacer énfasis en el calcio y sodio. Consulta con tu médico las opciones que puedes utilizar, como suplementos adicionales y ejercicio.

En algunos casos, los huesos se pueden volver débiles y delgados, dando como resultado la osteoporosis. Toma suplementos de vitamina D y calcio durante y después del tratamiento para fortalecer los huesos.

Recuerda que es muy importante estar al tanto de tu salud llevando a cabo diversos estudios, así como llevar un estilo de vida saludable para evitar desarrollar enfermedades.

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Fuentes

Dinesh Kumar Dhanwal. (2011). Thyroid disorders and bone mineral metabolism. 12 de enero de 2018, de US National Library of Medicine National Institutes of Health Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3169869/

Healthline. (-). Hyperthyroidism. 9 de enero de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/hyperthyroidism

American Thyroid Association. (-). Hyperthyroidism (Overactive). 9 de enero de 2018, de American Thyroid Association Sitio web: https://www.thyroid.org/hyperthyroidism/

Family Doctor. (2014). Hyperthyroidism. 9 de enero de 2018, de Family Doctor Sitio web: https://familydoctor.org/condition/hyperthyroidism/

American Thyroid Association. (-). Graves’ Disease. 9 de enero de 2018, de American Thyroid Association Sitio web: https://www.thyroid.org/graves-disease/

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