Salud, belleza, popularidad: no importa la motivación

La fuerza de voluntad tiene poco que ver con el sobrepeso y la obesidad. No importa lo “revolucionaria” que pueda parecer esta declaración. La fuerza de voluntad de la mayoría no tiene oportunidad frente a cuestiones más fuertes, tanto internas como externas. Así que no basta con cerrar la boca. Es necesario entender los muchos factores que pueden estar detrás de la obesidad y que no se resuelven con buenas intenciones.

La obesidad mundial se ha duplicado desde 1980. En 2015, más de mil 900 millones de adultos tenían sobrepeso. Ese número no parece mejorar, pues la obesidad infantil va en aumento.

Las enfermedades cardíacas y el colesterol alto son algunos de los temas que a menudo acompañan las conversaciones al respecto. El conocimiento y la información detallada no suelen estar presentes.

Este artículo está pensado para informarte de manera sencilla y que puedas hacer algo por ti o por alguien cercano, en una condición de sobrepeso y obesidad.

“En 2016, más de 1,900 millones de adultos tenían sobrepeso. 650 millones eran obesos”.

¿Qué es el sobrepeso?

La OMS define el sobrepeso y la obesidad como la acumulación anormal o excesiva de grasa que puede perjudicar la salud.

Para clasificar el sobrepeso en los adultos se utiliza el índice de masa corporal (IMC). Es un índice simple de peso por estatura. Se define como el peso de una persona en kilogramos dividido por el cuadrado de su estatura en metros (Kg/m²).

A continuación, se encuentra una tabla con la clasificación de la OMS del estado nutricional de acuerdo con el IMC.

Clasificación IMC (kg/m²)
Valores principales Valores adicionales
Bajo peso <18,50 <18,50
Delgadez severa <16,00 <16,00
Delgadez moderada 16,00 – 16,99 16,00 – 16,99
Delgadez leve 17,00 – 18,49 17,00 – 18,49
Normal 18,5 – 24,99 18,5 – 22,99
23,00 – 24,99
Sobrepeso ≥25,00 ≥25,00
Preobeso 25,00 – 29,99 25,00 – 27,49
27,50 – 29,99
Obesidad ≥30,00 ≥30,00
Obesidad leve 30,00 – 34,99 30,00 – 32,49
32,50 – 34,99
Obesidad media 35,00 – 39,99 35,00 – 37,49
37,50 – 39,99
Obesidad mórbida ≥40,00 ≥40,00

 

Sobrepeso en adultos

Para los adultos, el sobrepeso y la obesidad se clasifica de la siguiente manera:

  • Sobrepeso: un índice mayor o igual a 25
  • Obesidad: un índice mayor o igual a 30

El IMC proporciona la medida más útil a nivel de población. Es la misma para ambos sexos y para todas las edades a partir de los 18 años.

Sobrepeso en niños

A diferencia de los adultos, en los niños además se debe considerar la edad.

Niños menores a 5 años

  • Sobrepeso: es un índice peso por estatura superior a dos desviaciones estándar por encima de la mediana de los estándares de crecimiento según la OMS.
  • Obesidad: es un índice peso por estatura superior a tres desviaciones estándar por encima de la mediana de los estándares de crecimiento según la OMS.

A continuación, se muestra una tabla para niñas y otra para niños.

Niñas
65cm a 79.5cm
80cm a 95cm
95.5cm a 110.5cm
Niños
65cm a 79.5cm
80cm a 95cm
95.5cm a 110.5cm

Niños entre 5 y 19 años

El sobrepeso y la obesidad se definen de la siguiente manera:

  • Sobrepeso: un IMC por edad una desviación estándar arriba del promedio (mediana) de referencia de la OMS.
  • Obesidad: un IMC por edad mayor a una desviación estándar por encima del promedio de referencia de la OMS.

A continuación, se muestra una tabla para niñas y otra para niños.

Niñas
5 años a 7 años 2 meses
7 años 3 meses a 9 años 3 meses
9 años 4 meses a 11 años 3 meses
11 años 4 meses a 13 años 3 meses
13 años 4 meses a 15 años 3 meses
15 años 4 meses a 17 años 3 meses
17 años 4 meses a 19 años
Niños
5 años a 7 años 2 meses
7 años 3 meses a 9 años 3 meses
9 años 4 meses a 11 años 3 meses
11 años 4 meses a 13 años 3 meses
13 años 4 meses a 15 años 3 meses
15 años 4 meses a 17 años 3 meses
17 años 4 meses a 19 años

“En 2016, 41 millones de niños menores a 5 años tenían sobrepeso o eran obesos”

¿Cuáles son las causas del sobrepeso?

Las causas más comunes del sobrepeso y la obesidad son los desequilibrios energéticos, algunas afecciones genéticas y ciertos medicamentos.

Desequilibrios energéticos

Desequilibrio energético

desequilibrio energético

El desequilibrio energético se refiere a que la energía que entra no es igual a la que sale. Esta energía se mide en calorías.

La energía que entra se obtiene por medio de los alimentos y bebidas. Por otro lado, la energía que sale es la cantidad de calorías que el cuerpo emplea para realizar diversas actividades como respirar, digerir, estar físicamente activo, regular la temperatura corporal, etcétera.

Una actividad tan básica como respirar tiene un gasto calórico. Una persona dormida quema entre 15 y 30 calorías por hora, según su peso. Así que toda la actividad consume calorías. Este es el primer dato a tener presente. No solo el ejercicio. El sobrepeso y la obesidad se desarrollan cuando la energía que entra es mayor a la que sale durante un periodo de tiempo.

El cuerpo usa nutrientes como las proteínas, grasas y carbohidratos de los alimentos para:

  • Generar energía para su uso inmediato
  • Almacenar energía para su uso futuro

La cantidad de energía obtenida por los alimentos depende de su tipo y preparación.

Tipos de tejido adiposo (o grasa corporal)

Existen tres tipos de tejido adiposo: blanco, marrón y beige. El tejido graso se utiliza para ajustar la alimentación, regular la temperatura corporal y almacenar energía para el futuro.

  • Blanco: se encuentra alrededor de los riñones y debajo de la piel en los glúteos, muslos y abdomen. Almacena energía y produce hormonas que controlan la necesidad de comer.
  • Marrón: en los bebés se encuentra en la parte superior de la espalda. Se encarga de liberar la energía almacenada como energía térmica.
  • Beige: se encuentra en el cuello, hombros, espalda, pecho y abdomen. Es muy similar al tejido graso marrón. Usa los carbohidratos y grasas para producir calor, y aumenta cuando las personas están expuestas al frío.

Afecciones genéticas

Algunos síndromes genéticos y trastornos endócrinos pueden causar sobrepeso y obesidad.

Los síndromes genéticos relacionados son:

  • Prader-Willi (un trastorno genético que causa obesidad, discapacidad intelectual y falta de estatura)
  • Bardet-Biedl (trastorno genético en el que la pérdida de visión es la principal afección)
  • Alström (un raro trastorno genético que afecta a muchos sistemas del cuerpo)
  • Cohen (un trastorno hereditario que se caracteriza por retraso en el desarrollo, discapacidad intelectual, microcefalia y tono muscular débil)

Trastornos endócrinos

Los siguientes trastornos endócrinos pueden causar sobrepeso y obesidad.

  • Hipotiroidismo: las personas con esta condición tienen un nivel bajo o nulo de la hormona tiroidea. Esto se asocia con una disminución del metabolismo, incluso reduciendo la ingesta de alimentos. El hipotiroidismo puede ser resultado del avance del hipertiroidismo.
  • Síndrome de Cushing: las personas con esta condición tienen los niveles de cortisol muy elevados. El cortisol es una hormona que ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre y tiene un efecto sobre el equilibrio de sal. Los altos niveles de cortisol en el cuerpo provocan que la persona se sienta bajo mucho estrés, lo que incrementa el apetito.

El tratamiento del hipertiroidismo también puede ser causante de hipotiroidismo. Esto se debe a que al quemar la tiroides con yodo radioactivo, se deja de producir la hormona tiroidea.

Medicamentos

Algunos medicamentos antipsicóticos, antidepresivos, antiepilépticos y antihiperglucémicos pueden provocar un aumento de peso. Consulte a su médico si nota un aumento de peso durante el uso de estos medicamentos.

Es importante no detener el tratamiento por cuenta propia.

“La obesidad mundial se ha triplicado desde 1975″

Factores de riesgo del sobrepeso

obesidad

sobrepeso

Existen muchos factores de riesgo. Algunos se pueden cambiar, como el estilo de vida y la dieta. Sin embargo, existen otros, como la edad y antecedentes familiares, que no pueden modificarse.

Cambiar el estilo de vida a uno más saludable siempre puede ayudar a reducir el sobrepeso. A continuación, se muestran algunos factores de riesgo.

Estilo de vida poco saludable

La insuficiente actividad física, dieta poco saludable, falta de sueño y grandes cantidades de estrés pueden aumentar el riesgo de desarrollar sobrepeso.

  • Insuficiente actividad física: la falta de actividad física debido al uso excesivo de aparatos eléctricos, como la televisión, computadora y celular, tiene una fuerte relación con un IMC elevado.
  • Dieta poco saludable: esto quiere decir que se consume más calorías de las que se utiliza. La cantidad de calorías necesarias variará dependiendo el sexo, edad y nivel de actividad física.
  • Falta de sueño: muchos estudios han encontrado un mayor IMC en personas que no duermen lo suficiente. Existe una relación entre el sueño y la forma en que el cuerpo usa los nutrientes para obtener y almacenar energía.
  • Estrés: el estrés agudo y crónico desencadenan la producción de cortisol, el cual controla nuestros equilibrios energéticos y la necesidad de comer. El estrés agudo puede desencadenar cambios hormonales que eliminan el apetito. Sin embargo, si el estrés se vuelve crónico, los cambios hormonales pueden causar el efecto contrario, como tener más apetito, así como un mayor almacenamiento de grasa.

Edad

El riesgo de aumento de peso aumenta a medida que uno envejece. Los jóvenes que tienen un IMC saludable empiezan a ganar peso mientras pasan los años, hasta los 65 años aproximadamente. Esto es un efecto directo de la desaceleración del metabolismo.

Ambientes poco saludables

Existen diversos factores ambientales que pueden aumentar su peso. Estos son:

  • Nivel socioeconómico bajo, así como un entorno social inseguro o poco saludable.
  • Un entorno construido con un acceso fácil a comidas rápidas y acceso limitado a instalaciones recreativas o parques.
  • Exposición a productos químicos que pueden alterar las hormonas y aumentar la acumulación de grasa.

Diversos estudios han concluido que las personas con bajos ingresos y niveles educativos son desproporcionadamente más propensas a ser obesas.

Historial familiar

Algunos estudios han comprobado que ciertos elementos del ADN están asociados con la obesidad. Además de que esta puede cambiar el ADN y transmitirlo modificado a los hijos. Saber de esta predisposiciòn y actuar en consecuencia puede evitar que la condición propia o la de los hijos avance a un punto donde no sea reversible.

Raza o etnia

En algunos grupos étnicos el sobrepeso es muy común. Por ejemplo, en Estados Unidos, la tasa de obesidad en adultos es más en alta en los negros, seguido por los hispanos y finalmente los blancos. Por otro lado, los hombres y mujeres asiáticos tienen las tasas más bajas de IMC.

Sexo

El sexo de una persona también puede influenciar la forma en que el cuerpo almacena la grasa. Por ejemplo, las mujeres tienden a almacenar menos grasa no saludable en el abdomen que los hombres.

El sobrepeso y la obesidad son comunes en mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP). Es una condición endócrina que causa ovarios grandes y evita la ovulación adecuada. Además, puede reducir la fertilidad.

Signos y síntomas del sobrepeso

No existen síntomas específicos con respecto a este padecimiento. Por otro lado, los signos incluyen un alto IMC, así como una distribución de grasa corporal no saludable. Esta puede estimarse al medir la circunferencia de la cintura.

Sin embargo, el sobrepeso y la obesidad pueden causar muchas complicaciones en otras partes del cuerpo.

Complicaciones del sobrepeso y la obesidad

Las complicaciones pueden variar de manera significativa. Algunas de estas son:

Prevención del sobrepeso

Si el IMC está por encima de los niveles saludables o tienes ciertos factores de riesgo, la mejor opción es empezar a hacer ejercicio, activar el cuerpo. Además de cambiar la dieta por una más saludable, es recomendable asistir con un nutriólogo que te pueda guiar. Ir al baño tres veces al día puede ayudar a bajar de peso. Revisa nuestro artículo de movimientos intestinales para saber por qué. La hidratación adecuada es también fundamental.

De igual manera, ciertos cambios en el estilo de vida, tales como dejar de fumar, no pasar mucho tiempo frente a una televisión o computadora y dormir bien puede ser de gran ayuda.

tratamiento para el sobrepeso

Procedimientos quirúrgicos (cirugía bariátrica)

En algunos casos, los pacientes no responden de manera adecuada a los cambios en el estilo de vida. En estos casos, pueden consultar con su médico la posibilidad de una cirugía. Las cirugías que existen para este fin son:

  • Cirugía de banda gástrica: se conecta una pequeña parte del estómago a la parte media del intestino, sin pasar por la primera parte de este. Esto disminuye la cantidad de comida que puede comer, así como la cantidad de grasa que el cuerpo puede almacenar.
  • Gastrectomía: se retira una parte del estómago para disminuir la cantidad de comida que se puede comer.
  • Banda gástrica: se coloca una banda hueca alrededor de la parte superior del estómago. Esto produce un estómago más pequeño y una menor capacidad de ingesta.

Es importante conocer los beneficios y riesgos que conlleva cada cirugía. Habla con tu doctor y conoce a fondo las alternativas. No todos las personas son candidatas a todas las opciones y las complicaciones pueden ser muy serias.

Conclusión

Es importante continuar con el tratamiento proporcionado para el sobrepeso, ya que las complicaciones pueden ser bastante graves e incluso mortales. Un buen estilo de vida normalmente es la solución adecuada. Sin embargo, en caso de que la causa del sobrepeso sea alguna otra afección, procure asistir con el médico de inmediato para adquirir el mejor tratamiento.

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Fuentes

OMS. (2017). 10 facts on obesity. 15 de enero de 2017, de OMS Sitio web: http://www.who.int/features/factfiles/obesity/en/

OMS. (2017). Obesity and overweight. 15 de enero de 2017, de OMS Sitio web: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs311/en/

CDC. (2017). Overweight & Obesity. 15 de enero de 2017, de CDC Sitio web: https://www.cdc.gov/obesity/adult/defining.html

Wikipedia. (-). Índice de masa corporal. 15 de enero de 2017, de Wikipedia Sitio web: https://es.wikipedia.org/wiki/Índice_de_masa_corporal

NIH. (-). Overweight and Obesity. 15 de enero de 2017, de NIH Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/overweight-and-obesity

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