Asma


El Asma es una enfermedad crónica que inflama y estrecha los tubos bronquiales (o vías respiratorias). Como consecuencia, se vuelven más sensibles cuando tienes reacciones alérgicas o algo te produce irritación, provocando que entre menos cantidad de aire a tus pulmones. Para algunas personas no representa un problema mayor, sin embargo para otras resulta una limitante para su vida diaria. Es relevante saber que el Asma no tiene cura pero con el tratamiento adecuado, se puede vivir una vida normal. 

asma

Comparación del sistema respiratorio.

Cuando algo en el ambiente inmediato desencadena el Asma, puede producir tensión en los músculos respiratorios (disparadores). Inmediatamente, la respiración se vuelve pesada, difícil y por consecuencia provoca un brote o ataque. 

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Tipos de Asma

Asma ocupacional
Se produce al trabajar en lugares donde se esté expuesto a químicos o exceso de polvo.
Asma por fumar
Un estudio reveló la posibilidad de Asma en adultos y adolescentes que fuman. La incidencia en fumadores también es preocupante, sobre todo en casos de niños con familiares fumadores.
Asma por obesidad
Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades encontraron que cuatro de 10 personas con la enfermedad tenían obesidad. Por otra parte, menos de tres de cada 10 sin obesidad, la padecen.
Asma inducida por ejercicio (AIE)
En ocasiones es probable tener síntomas al ejercitarse. Esto ocurre debido a que se realizan las actividades sin calentar o se para de forma precipitada el ejercicio. Se recomienda calentar lo suficiente y al terminar, hacerlo de forma gradual. De igual forma, se debe evitar hacer ejercicio en contingencia ambiental, cuando se acaba de cortar el césped o si hace mucho frío y no se cubren las vías respiratorias como nariz y boca.

Asma

Este padecimiento se desarrolla más en la niñez aunque se puede dar a cualquier edad. Personas con alergias o familiares cercanos con Asma, son más propensos a tener la condición. Hay más casos de niños con Asma que niñas, pero en más mujeres que hombres.

Síntomas

El Asma no tiene cura, sin embargo el tratamiento adecuado ayuda a controlar los síntomas. Estos varían dependiendo de cada persona, por lo cual los síntomas podrán ser irregulares, regulares y en todo momento. Primeramente se notan señales de padecer la afección, en consecuencia, se desarrollan los síntomas.

-Tos asmática que a menudo es peor en la noche o temprano en la mañana, por consiguiente el descanso no se logra con éxito.
-La sibilancia es un sonido silbante o chirriante que se produce al respirar.
-Opresión. Esto puede parecer que algo oprime o hace presión en el pecho.
-La falta de aliento o sensación de que no se puede sacar aire de los pulmones.

AsmaDisparadores de Asma

Los disparadores son situaciones que pueden desencadenar un ataque y ponen en riesgo la integridad. Los desencadenantes varían de persona a persona así como las estrategias para reducir los ataques de Asma.

Disparadores comunes
Una parte importante de personas con Asma tiene alergias que desencadenan síntomas. De estos, destacan los alérgenos como ácaros de polvo, caspa de animales, moho, polen y excrementos de cucaracha.

El humo de cigarro es un irritante que agrava el Asma. La irritación también puede ser producida por contaminación del aire, olores fuertes y picantes o humos.

Ciertos medicamentos pueden ser causantes o empeorar los síntomas. Principalmente la aspirina y fármacos antiinflamatorios no esteroideos. Es recomendable no usarlos ya que se utilizan para tratar enfermedades del corazón, presión alta, dolores de cabeza, migraña o glaucoma.

Ansiedad emocional y estrés también aumentan los síntomas y desencadenan un ataque. El descanso adecuado, dieta y ejercicio son importantes para la salud y ayudan a controlar el Asma.

Infecciones virales y bacterianas como el resfriado común y la sinusitis.

Exposición al frío, aire seco o cambios climáticos.

Reflujo ácido, con o sin acidez estomacal.

No todas las personas que desarrollan Asma tiene estos síntomas y tenerlos no significa que lo en realidad lo padezcan. El especialista es el único que puede asegurarse mediante un diagnóstico si es que padeces Asma.

Diagnóstico

Para diagnosticar de forma efectiva el padecimiento, el especialista tendrá que realizar algunas pruebas y exámenes. En primer lugar se consulta el historial médico del paciente y el de la familia y se realiza un examen físico. Finalmente los resultados pueden confirmar o descartar Asma. En caso positivo, también se confirma si la enfermedad es intermitente, leve, moderada o severa. Esto determina el tratamiento a seguir.

Pruebas y exámenes clínicos

Examen Físico

El médico escucha la respiración y busca signos de Asma o alergias. Estos incluyen sibilancias, secreción nasal, hinchazón de las vías nasales además de eccemas. Nadie está descartado de tener Asma, incluso si no se detectan signos el día de la examinación.

Exámenes de la función pulmonar

Estos se realizan con la intención de determinar la cantidad de aire que entra y sale al respirar. Algunas de estas pruebas incluyen:


  • Espirometría: este calcula el estrechamiento de los bronquios. Mediante la comprobación de cuánto aire se exhala al respirar profundamente frente a la rapidez de la respiración.
  • Flujo máximo: se lleva a cabo con un medidor de flujo de pico. Este es un dispositivo que mide cuánto se puede respirar. Lecturas más bajas que las habituales son una señal de mal funcionamiento de los pulmones, por tanto, el Asma puede estar empeorando.

Estas pruebas se realizan antes y después de tomar un tomar un medicamento llamado broncodilatador. Este se utiliza para abrir las vías respiratorias y si la función pulmonar mejora, es probable que se padezca de Asma.

Otras pruebas

  • Pruebas de alergia para averiguar qué alérgenos disparan el Asma. 
  • Una prueba para medir la sensibilidad de las vías respiratorias. A esta se le llama broncoprovocación. Usando espirometría, la prueba mide repetidamente la función pulmonar durante la actividad física. Sin embargo, esta prueba también se utiliza al proyectar dosis crecientes de aire frío o un producto especial para respirar.
  • Prueba para comprobar una afección con la misma sintomatología que el Asma.
  • Una radiografía de tórax o un electrocardiograma. Estas pruebas descartan si un objeto extraño u otra enfermedad causa síntomas de Asma, por tanto, sirve para descartar el padecimiento.

Tratamientos y cuidados

Como lo mencionamos con anterioridad, no hay cura, además ser una enfermedad que puede durar toda la vida. La meta principal de un especialista es controlar los síntomas. Estos tratamientos implican prevenir los ataques antes que sucedan y reconocer los posibles disparadores.

Medicamentos para el control, prevención y manejo de la condición

Los medicamentos adecuados para tratar el asma dependen de una serie de cosas. Estos van desde la edad, síntomas, disparadores de Asma y qué funciona mejor para mantenerlo bajo control. Existen medicamentos preventivos a largo plazo que reducen la inflamación en las vías respiratorias. Los inhaladores de alivio rápido (broncodilatadores) son efectivos ya que abren rápidamente las vías respiratorias hinchadas que limitan la respiración. Es probable que sean necesarios los medicamentos para las alergias.

Los medicamentos de alivio rápido o de rescate se usan según sea necesario para un alivio rápido. Estos son efectivos contra los síntomas durante un ataque o antes del ejercicio, solamente si el médico lo recomienda. Muchas personas, aparte de la enfermedad, también tienen alergias. Estas pueden desencadenar los síntomas. El Alergólogo puede identificarlos y tratarlos.

El buen manejo del Asma incluye:
-Prevenir síntomas crónicos y problemáticos.
-Reducir la necesidad de medicamentos de alivio rápido.
-Ayudar a mantener buena función pulmonar.
-Mantener un nivel de actividad normal durante día y noche.
-Prevenir ataques que resulten en una emergencia hospitalaria.
-Realizar un chequeo constante de la situación en la que se encuentra la condición.

Es posible que los medicamentos contra el Asma se ajusten a medida de los cambios del paciente y la misma afección.

Procedimientos de emergencia

En ocasiones, las complicaciones durante un ataque pueden salirse de control. Es recomendable tener a la mano los números de emergencia o en su caso, dispositivos que ayuden a la respiración. Un tanque de oxígeno sería ideal para casos de emergencia.

Estadísticas importantes

Asma

  • Existen aproximadamente 325 millones de personas afectadas por esta enfermedad.
  • El 80% de muertes por Asma son en países con bajo y medio desarrollo.
  • Las causas fundamentales aún no están bien esclarecidas.
  • La OMS reportó 383 mil muertes por Asma en el 2015.
  • Perú es el país con mayor número de casos reportados.
  • En México, el 7% de la población vive con Asma.

Fuentes

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National Heart, Lung, Blood Institute . (2014). What is Asthma?. 2017, de NIH Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/asthma/

Mayo Clinic. (2016). Asthma. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/asthma/basics/definition/con-20026992

Medline Plus. (-). Asthma. 2017, de Medline Plus Sitio web: https://medlineplus.gov/asthma.html

American Lung Association. (-). Asthma. 2017, de American Lung Association Sitio web: http://www.lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/asthma/?referrer=https://www.google.com.mx/

Medline Plus. (2016). Exercise-induced asthma. 2017, de Medline Plus Sitio web: https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000036.htm


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