¿Qué es un paro cardiaco?

Desfibrilador usado en una persona con paro cardiacoUn paro cardiaco ocurre cuando el corazón deja de latir de forma abrupta y sin aviso. Esto provoca que la sangre deje de fluir al cerebro y otros órganos vitales. Además, si el latido del corazón no se restaura con una descarga eléctrica de inmediato, la muerte se produce en minutos.

Para entender un paro cardiaco, hay que entender cómo funciona el corazón. El corazón tiene un sistema eléctrico que controla la frecuencia y ritmo de los latidos. Tener problemas con dicho sistema puede causar latidos irregulares llamados arritmias.

Existen diferentes tipos de arritmias, en los cuales el corazón puede latir muy rápido, muy lento o tener un ritmo irregular. Sin embargo, algunas causan que el corazón deje de bombear sangre hacia el cuerpo, estas en particular pueden causar un paro cardiaco.

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Casi todas las personas que experimentan uno mueren en cuestión de minutos. El tratamiento inmediato con un desfibrilador puede salvar la vida. Este es un dispositivo que manda descargas eléctricas al corazón para restaurar su ritmo normal.

Una persona puede hacer uso de un desfibrilador externo automatizado para salvarle la vida a alguien que está teniendo un paro cardiaco. Estos dispositivos portátiles en ocasiones se encuentran en espacios públicos. Lugares como supermercados, campos de golf, oficinas, aeropuertos, aviones, casinos, centros de convención, hoteles, centros deportivos y escuelas deben tener uno.

La diferencia entre un paro cardiaco, paro cardiorrespiratorio y un infarto

La gran mayoría cree que un paro cardiaco es lo mismo que un infarto, pero no lo es. Un infarto ocurre si el flujo sanguíneo hacia una parte del corazón es bloqueado debido a una enfermedad arterial coronaria. Durante el ataque, el corazón generalmente no deja de latir y muchas veces puede desencadenar una alteración eléctrica. Esto, por consecuencia, conduce a un PCR durante o después de un infarto.

Las personas que padecen de una enfermedad cardiaca están en mayor riesgo de sufrir un paro. Sin embargo, el paro cardiorrespiratorio puede ocurrir en personas que están aparentemente sanas y que no tienen enfermedad cardiaca alguna ni factores de riesgo.

Un paro cardiorrespiratorio se da cuando los pulmones dejan de funcionar debido a la falta de suministro de sangre que provoca el paro cardiaco. Incluso, puede pasar de forma inversa, esto porque una afección pulmonar severa conlleva a que falle un pulmón. Esto causa que el suministro de oxígeno provoque un paro cardiaco.

El paro cardiorrespiratorio puede ser más grave, ya que mientras la función respiratoria está detenida, las funciones cardiovasculares siguen funcionando. Si este no es atendido de forma inmediata, un paro cardiaco es inminente.

Causas

La causa inmediata de un PCR es una arritmia, que es el resultado de un problema en el sistema eléctrico del corazón. A diferencia de otros músculos, que dependen de las conexiones nerviosas para recibir los impulsos eléctricos, el corazón tiene su propio sistema.

nódulo sinusalSe trata de un grupo especializado de células llamado nódulo sinusal, ubicado en la cámara superior derecha del corazón. Este nodo genera impulsos eléctricos que fluyen de manera ordenada a través del corazón. Estos sincronizan la frecuencia cardiaca y coordinan el bombeo del corazón hacia el resto del cuerpo.

Si algo sale mal con el nodo sinusal o el flujo de impulsos eléctricos a través del corazón, puede producirse una arritmia. A menudo, esas interrupciones en el ritmo son momentáneas e inofensivas. Sin embargo, algunos tipos de arritmia son serios y conducen a un paro cardiaco.

La causa más común de un paro cardiaco es una arritmia llamada fibrilación ventricular. Esta se produce cuando impulsos eléctricos rápidos y erráticos causan que los ventrículos tiemblen inútilmente en vez de bombear sangre. En ocasiones, las arritmias que conducen a un PCR no ocurren por sí mismas. En una persona saludable, solo puede ser causada por una causa externa. Esto puede ser una descarga eléctrica, el uso de drogas ilegales o trauma en el pecho, justamente en el momento equivocado.

Factores de riesgo

Un paro cardiaco a veces está ligado a la enfermedad arterial coronaria. Por esa razón los factores que ponen a una persona en riesgo de una enfermedad arterial coronaria puedan hacerlo para un PCR. Algunos de estos factores incrementan el riesgo:

  • Ataque al corazón previo con un área grande de daño al corazón. Mayor riesgo durante los primeros seis meses después del ataque.
  • Enfermedad arterial coronaria y sus riesgos, como el tabaquismo, hipertensión, historial clínico familiar de una enfermedad cardiaca y colesterol alto.

Otros factores de riesgo de un paro cardiaco

  • Fracción de eyección: una medida de sangre que el ventrículo izquierdo bombea con cada contracción. Particularmente, si es menor al 40%, se podría hablar de una taquicardia ventricular.
  • Episodio previo de paro cardiaco
  • Historial familiar con paro cardiaco
  • Historial personal o familiar con ritmo cardiaco anormal
  • Taquicardia ventricular o fibrilación ventricular
  • Defectos congénitos o anomalías en los vasos sanguíneos
  • Historial de sincope (episodios de desmayo sin causa alguna)
  • Insuficiencia cardiaca: una condición en la que la capacidad de bombeo del corazón es más débil de lo normal. Pacientes con insuficiencia cardiaca tienen de seis a nueve veces más probabilidades de experimentar arritmias ventriculares que puede derivar en un paro cardiaco.
  • Cardiomiopatía hipertrófica. Es cuando el corazón se engrosa y afecta especialmente a los ventrículos.
  • Cambios significativos en los niveles de potasio y magnesio en la sangre (por el uso de diuréticos, como ejemplo), incluso si no hay una enfermedad cardiaca subyacente.
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Abuso de drogas
  • Consumir medicinas que incrementan el riesgo de arritmias potencialmente mortales

Condiciones relacionadas

Las condiciones y enfermedades cardiacas pueden conducir a un paro cardiaco. Una arritmia mortal usualmente se desarrolla en una persona con un problema cardiaco preexistente.

Enfermedad arterial coronariaEnfermedad arterial coronaria: la mayoría de las causas de un paro cardiaco ocurre en personas que padecen esta enfermedad. En esta, las arterias se obstruyen con depósitos de colesterol y otras células (placa). Esto reduce el flujo sanguíneo al corazón y dificulta su labor para conducir impulsos eléctricos.

Infarto: si esto ocurre debido a al resultado de una enfermedad arterial coronaria grave. A su vez, se dispara una fibrilación ventricular y un paro cardiaco. Además, esto puede provocar áreas de tejido cicatricial y los cortocircuitos alrededor de este tejido conducen a anomalías en el ritmo cardiaco.

Miocardiopatía: ocurre cuando las paredes musculares del corazón se estiran, agrandan o engrosan. En todos los casos, el músculo cardiaco es anormal, produciendo daño en el tejido y arritmias potenciales.

Enfermedad cardiaca valvular: las fugas o estrechamiento conducen al estiramiento o engrosamiento del músculo cardiaco. Cuando las cámaras se agrandan o se debilitan debido a la tensión causada por una válvula engrosada o con fugas, existe un mayor riesgo de desarrollar arritmia.

Enfermedad congénita cardiaca: cuando un paro cardiaco ocurre en niños o adolescentes, puede ser a causa de esta enfermedad. Incluso un adulto que tuvo una cirugía de corrección por algún defecto congénito es propenso a un paro cardiaco.

Problemas del sistema eléctrico del corazón: algunas personas tienen problemas directamente en el sistema eléctrico del corazón. Esto en vez de tenerlos en el músculo cardiaco o válvulas. Estas se llaman anormalidades primarias del ritmo cardiaco.

Síntomas de un paro cardiaco

Síntomas de un paro cardiacoEs probable que alguien experimente síntomas de un paro cardiaco. Estos pueden ser latidos acelerados o mareos. Se debe estar alerta a un ritmo cardiaco potencialmente peligroso. Puede ser que el problema esté comenzando.

El dolor de pecho, falta de aliento, debilidad e incluso vómito pueden ocurrir antes de un paro cardiaco. En más de la mitad de los casos, un paro cardiaco ocurre sin presentar síntomas.

Una persona experimenta un PCR cuando pierde la consciencia o sufre un desmayo. En ese mismo momento, no se pueden sentir latidos.

Diagnóstico y exámenes clínicos

Un paro cardiaco no puede ser diagnosticado hasta que ocurre. Sin embargo, las pruebas que se realiza para diagnosticar otras enfermedades cardiacas pueden ayudar. Al buscar otro tipo de padecimiento, los estudios indican que una persona está en peligro de sufrir un paro cardiaco. Dichos exámenes son los mismos que se realizan en el diagnóstico de la enfermedad arterial coronaria.

Tratamiento

Un paro cardiaco puede ser tratado e invertido, pero se debe tomar acciones inmediatas de emergencia en el lugar. La supervivencia puede ser de hasta un 90% si el tratamiento se inicia dentro de los primeros minutos. La tasa de supervivencia disminuye un 10% por cada minuto que toma iniciar la terapia. Las personas que logran sobrevivir tienen una mejor perspectiva a largo plazo.

Reanimación Cardiopulmonar (RCP): es crítica para tratar un paro cardiaco. Tiene un valor único en la medida que ayuda a mantener un flujo de sangre rica en oxígeno en los órganos vitales. Es fundamental hacerla solamente si se tiene la preparación, ya que es el vínculo vital hasta que esté disponible el cuidado médico apropiado.

desfibriladorDesfibrilación: este procedimiento detiene momentáneamente al corazón y su ritmo caótico. Esto permite que el ritmo normal del corazón continúe. El choque es administrado por personal de emergencia. En un caso particular, puede ser aplicado por una persona si hay un desfibrilador externo automatizado.

Los desfibriladores están programados para reconocer la fibrilación ventricular y enviar el choque cuando es apropiado. Estos desfibriladores portátiles están disponibles en diversos lugares públicos.

En la sala de emergencias: una vez que el paciente llegó a la sala de emergencia, el personal médico trabajará para estabilizar su condición. Esto ante un posible infarto, insuficiencia cardiaca o desequilibrios de electrolitos (cloro, sodio, potasio, etcétera). Probablemente se administren medicamentos para estabilizar el ritmo cardiaco.

Tratamiento a largo plazo

Después de la recuperación, el médico evaluará y definirá el tratamiento adecuado. Esto es crucial para disminuir el riesgo de otro paro cardiaco.

Medicamentos

Los médicos recomiendan medicamentos para evitar las arritimias y posibles complicaciones. Medicamentos llamados betabloqueadores son usados para personas con riesgo de sufrir un paro cardiaco. Otros medicamentos son los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, bloqueadores del canal de calcio o amiodarona.

Al igual que cualquier medicamento, los antiarrítmicos pueden tener efectos secundarios. Como ejemplo, puede causar que la arritmia de una persona ocurra con mayor frecuencia. De igual manera, puede causar que aparezca una nueva arritmia tan mala o peor que la condición preexistente.

Desfibrilador implantable

Después de haber estabilizado la condición, es probable que el médico recomiende un desfibrilador implantable. Se trata de una unidad que se implanta cerca de la clavícula izquierda. Uno o más cables con punta de electrodo pasan por las venas del corazón. Su función es monitorear constantemente el ritmo cardiaco. Si el dispositivo detecta que el ritmo es demasiado lento, recorre el corazón como lo haría un marcapasos. Al detectar un cambio peligroso, envía choques de baja o alta energía para restablecer el ritmo normal.

Angioplastía coronaria

Este procedimiento abre las arterias coronarias bloqueadas, permitiendo que la sangre fluya al corazón. Esto reduce el riesgo de una arritmia grave. Los médicos insertan un tubo largo y delgado (catéter) que pasa a través de una arteria, generalmente situada en la pierna. Este tubo va hacia la arteria obstruida en el corazón donde la punta que tiene un globo especial se infla brevemente para abrir la arteria bloqueada.

Al abrir la arteria, se puede insertar también un stent de malla metálica para mantenerla abierta a largo plazo. Esto restaura el flujo sanguíneo al corazón.

Cirugía de bypass coronario

También llamado injerto de derivación de la arteria coronaria, consiste en coser venas o arterias en un sitio más allá de una arteria coronaria bloqueada o estrecha. De esta manera el flujo de sangre evita el tramo bloqueado llegando hasta el corazón. Esto mejora el suministro de sangre y reduce la frecuencia de latidos acelerados.

Cirugía de bypass

Ablación con radiofrecuencia por catéter

Este procedimiento se usa para bloquear una única vía eléctrica anormal. Uno o más catéteres se enroscan a través de los vasos sanguíneos hacia la parte interna del corazón. Estos se ubican a lo largo de las vías eléctricas identificadas previamente como causantes de la arritmia. Los electrodos en las puntas del catéter se calientan con energía de radiofrecuencia. Esto destruye una pequeña mancha de tejido cardiaco y crea un bloqueo eléctrico a lo largo de la vía que causa la arritmia. Usualmente esto la detiene.

Cirugía correctiva del corazón

Es requerida en caso de deformidad cardiaca congénita, una válvula defectuosa o tejido muscular cardiaco enfermo por cardiomiopatía. Esta cirugía corrige la anomalía y puede mejorar la frecuencia cardiaca y el flujo sanguíneo, reduciendo el riesgo de arritmias fatales.

Prevención

Seguir un estilo de vida saludable para el corazón disminuye el riesgo de enfermedad arterial coronaria y paro cardiaco. Estos cambios también ayudan a evitar otros problemas del corazón:

  • Observar una alimentación saludable para el corazón
  • Mantener un peso saludable
  • Manejar el estrés
  • Hacer actividad física
  • Dejar de fumar

Fuentes

WebMD Medical Reference. (2016). Heart Disease and Sudden Cardiac Death. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/heart-disease/guide/sudden-cardiac-death#1-2

Mayo Clinic Staff. (2017). Sudden cardiac arrest. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sudden-cardiac-arrest/symptoms-causes/syc-20350634

National Heart, Lung and Blood Institute. (2016). What Is Sudden Cardiac Arrest?. 2017, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/scda

Hearth Rythm Society – Sudden Cardiac Arrest

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