Hidratación, deshidratación e hiperhidratación

¡No estás enfermo, tienes sed! La mayoría de las personas viven en un estado continuo de deshidratación y no lo saben. Si tuviera que darte un solo consejo para mejorar tu salud, eligiría “toma más agua”. Lo elegiría antes que “deja de fumar” o “haz ejercicio”. A continuación leerás información valiosa sobre el tema, no solo las causas de la deshidratación, sino otros padecimientos que no son fáciles de imaginar.

Vaso de aguaNuestro cuerpo necesita muchas cosas para trabajar las 24 horas del día, incluso cuando dormimos. Sin embargo, nada es tan importante para el cuerpo como el agua. La hidratación adecuada es importante para cada célula, tejido y órgano en el cuerpo. El agua tiene funciones indispensables, como mantener la temperatura corporal, eliminar desechos, lubricar articulaciones, entre otras.

Tomar agua diariamente es fundamental. Lo razonable es beber entre 1.5 y 2 litros diarios. Esto dependerá de cada persona, puesto que cada cuerpo tiene diferentes necesidades de hidratación. Muy de acuerdo con lo anterior, el cuerpo tiene su propia forma de hacernos saber si está bien hidratado. Si alguna persona tiene duda en cuanto a su nivel de agua, la orina es el mejor indicador. Si esta es incolora o de un amarillo ligero, la hidratación está en buen nivel. En caso de que la orina sea de un amarillo muy oscuro, la persona puede estar deshidratada.

Otros alimentos y líquidos ayudan a mantener la hidratación a punto, pero agregan calorías a la alimentación. Jugos, leche, tés y bebidas con cafeína, entre muchas otras opciones, pueden contribuir a la ingesta de agua para una persona. Incluso, se puede encontrar agua en frutas y vegetales como el melón, tomate y lechuga. Los alimentos que agreguen calorías o azúcares deben consumirse con moderación.

Bebidas deportivas y energéticas

Cabe mencionar que las bebidas deportivas pueden ser requeridas en caso de hacer ejercicio. Estas bebidas contienen carbohidratos y electrolitos que incrementan la energía y ayudan a absorber el agua. También contienen grandes cantidades de azúcar o altos niveles de sodio (sal) e incluso pueden contener cafeína.

Es importante saber que las bebidas deportivas no son lo mismo que las bebidas energéticas. Estas últimas contienen grandes cantidades de cafeína e ingredientes que sobreestimulan a una persona (guaraná, ginseng o taurina). Estas son cosas que el cuerpo no requiere.

Hiperhidratación

Hombre bebiendo agua de un garrafónMuchas personas, especialmente aquellas que se ejercitan, se preocupan mucho acerca de su consumo de agua. Lo que muchos no saben es que la ingesta excesiva de agua puede ser peligrosa. La hiperhidratación también es conocida como intoxicación por agua y ocurre cuando la sal y otros electrolitos en el cuerpo se diluyen demasiado.

Si el nivel de electrolitos disminuye muy rápido, puede ser fatal. La muerte por hiperhidratación es rara, pero posible. La hiperhidratación puede producirse de dos maneras:

  • Beber demasiada agua: esto ocurre cuando se bebe más agua de la que los riñones desechan por medio de la orina. Por lo tanto, provoca que haya exceso de agua en el torrente sanguíneo.
  • Retención de agua: esto pasa cuando el cuerpo no puede eliminar el agua apropiadamente. Existen muchas condiciones que provocan que el cuerpo retenga agua.

Ambos casos son peligrosos porque causan desequilibrio entre el agua y el sodio en la sangre. Las condiciones y medicamentos que causan hiperhidratación al retener líquidos de forma anormal son:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Enfermedad hepática
  • Problemas renales
  • Síndrome de secreción inadecuada de la hormona antidiurética
  • Diabetes no controlada
  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos
  • Diuréticos
  • Extasis (droga sintética)

Síntomas de hiperhidratación

Los síntomas no pueden sentirse desde un principio. Mientras la condición progresa, los síntomas comienzan a notarse, por ejemplo:

La hiperhidratación no tratada conlleva a tener bajos niveles de sodio en la sangre, lo cual resulta peligroso. Esto tiene como consecuencia síntomas más graves como:

  • Dolor muscular, espasmos o calambres
  • Convulsiones
  • Pérdida de consciencia
  • Coma

Síntomas de hiperhidratación

Cómo prevenir la hiperhidratación

Los atletas de alto rendimiento reducen el riesgo de hiperhidratación pesándose antes de una competencia. Esto les ayuda a saber la cantidad de agua que perdieron y que deben reemplazar. Es recomendable tomar medio litro de agua por cada 500 gramos perdidos.

Si una persona se ejercita, beber de un litro a litro y medio por hora es una buena opción. Si el ejercicio se extiende por más de una hora, las bebidas deportivas son una opción. Estas bebidas contienen azúcar y electrolitos como sodio y potasio que se pierden al sudar. La sed guía a una persona a tomar agua, así que, si estás sediento, toma más agua.

En caso de tener una condición médica como diabetes, insuficiencia cardiaca o una enfermedad renal, el doctor debe definir un plan de hidratación que contemple todos los factores. Es importante asistir con él en caso de tener sed inusual, esto puede ser señal de un problema médico que necesita atenderse.

Deshidratación

Hombre sedientoLa deshidratación ocurre cuando el cuerpo no tiene el nivel de agua que requiere provocando que no funcione correctamente. La situación puede ser leve, moderada o severa dependiendo de la cantidad de agua que el cuerpo haya perdido.

Causas de deshidratación

La deshidratación la mayoría de las veces se presenta por razones simples. Una persona puede estar enferma u ocupada y se olvida de tomar agua. Otras veces es por no tener acceso a agua potable al viajar, escalar o acampar.

Otras causas de deshidratación comunes son:

  • Diarrea y vómito: la diarrea repentina y fuerte puede provocar una pérdida importante de agua y electrolitos en un corto periodo de tiempo. Particularmente se pierden bastantes fluidos y minerales por vómito y diarrea.
  • Fiebre: entre más alta sea la fiebre más deshidratado se estará. El problema empeora si además de la fiebre, una persona tiene vómito o diarrea,
  • Sudor excesivo: al sudar perdemos agua y si hacemos actividades vigorosas y no reemplazamos los fluidos que perdemos, habrá deshidratación. El clima caliente y húmedo incrementa el sudor y el nivel de fluido que perdemos.
  • Incremento de orina: puede deberse debido a diabetes aún no diagnosticada o descontrolada. Ciertos medicamentos como los diuréticos y algunos para controlar la presión sanguínea también pueden causar deshidratación. Esto porque provocan que se orine de forma más constante.

Factores de riesgo

Cualquiera puede sufrir deshidratación. Sin embargo, ciertas personas están en mayor riesgo.

Bebés y niños: ellos son los más propensos a experimentar diarrea y vómitos severos y estar vulnerables a la deshidratación. También pueden perder una gran parte de sus fluidos debido a fiebres altas y quemaduras.

Adultos mayores: al envejecer, la reserva de fluidos corporales se vuelve menor. La habilidad para conservar agua se reduce y la sensación de sed es menos aguda. Estas manifestaciones a menudo se deben a enfermedades crónicas como diabetes y demencia y al uso de ciertos medicamentos.

Personas con enfermedades crónicas: tener diabetes descontrolada o sin tratar pone a una persona en gran riesgo de deshidratación. La enfermedad renal también incrementa el riesgo, de igual forma los medicamentos que incrementan la orina. Incluso el resfriado o dolor de garganta provocan que una persona sea más susceptible a la deshidratación, debido a que le puede doler a la hora de tragar.

Personas que trabajan o se ejercitan fuera de casa: cuando el clima está caliente y húmedo, el riesgo de deshidratación y golpe de calor incrementa. Cuando el aire es húmedo, el sudor no puede evaporarse y enfriar a una persona rápido como normalmente ocurre. Esto conlleva al aumento de temperatura corporal y a la necesidad de más fluidos.

Síntomas de deshidratación

Como lo mencionamos anteriormente, cualquier persona de cualquier edad está propensa a sufrir deshidratación. Los síntomas pueden variar dependiendo del nivel de deshidratación y la edad.

  • Sed
  • Boca seca o pegajosa
  • Disminución de la orina
  • Orina amarilla oscura
  • Piel seca y fría
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares
  • Deshidratación severa
  • Ausencia de orina u orina muy oscura
  • Piel muy seca
  • Sensación de mareo
  • Latidos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ojos hundidos
  • Somnolencia, falta de energía, confusión e irritabilidad
  • Desmayos

Los síntomas en bebés y niños pequeños son diferentes a los de los adultos:

  • Boca y lengua secas
  • Llanto sin lágrimas
  • Ojos, cachetes y fontanela (mollera) sumidos
  • Somnolencia, falta de energía, confusión e irritabilidad

Síntomas de la deshidratación

Complicaciones

La deshidratación tiene complicaciones muy graves que deben tenerse muy en cuenta.

  • Lesión por calor: se presenta en caso de una mala hidratación cuando se ejercita arduamente. Estas lesiones van desde calambres por calor leves, hasta golpe de calor y un ataque al corazón.
  • Problemas renales y urinarios: episodios constantes y prolongados de deshidratación pueden causar infecciones en vías urinarias. Esto incluye también piedras en los riñones e insuficiencia renal.
  • Convulsiones: los electrolitos ayudan a llevar señales eléctricas de célula a célula. Si se presenta un desequilibrio electrolítico, estas señales pueden confundirse, provocando contracciones musculares involuntarias. Es probable que también se pierda la consciencia.
  • Shock hemorrágico o choque hipovolémico: esta es la más seria y mortal complicación de la deshidratación. Ocurre cuando el volumen bajo de sangre causa una caída en la presión sanguínea y genera una caída en la cantidad de oxígeno en el cuerpo.

Cómo prevenir la deshidratación

Esto puede resultar obvio, pues la hidratación correcta es la única forma de prevenirlo. Beber suficientes líquidos, comer alimentos altos en agua como frutas y vegetales. Las personas que experimentan diarrea o vómito deben tener un consumo extra de agua o, en su caso, electrolitos. Esto también aplica para aquellos que realizan ejercicio constante o de alto rendimiento.

La orina, como se mencionó con anterioridad, es un buen indicador para conocer el nivel de orina en el cuerpo. En caso de climas muy cálidos o fríos, el consumo adecuado de agua será fundamental para evitar la deshidratación. En calor, debido al sudor y los líquidos que se pierden, y en frío, es importante para combatir la pérdida de humedad debido al aire seco, particularmente en grandes altitudes.

Los adultos mayores tienen posibilidades de deshidratarse debido a enfermedades como influenza, bronquitis o infecciones en la vejiga. Todas las personas deben reforzar su hidratación en caso de sentirse débiles, con las defensas bajas o propensas a enfermedad.

Recomendaciones para una hidratación correcta

  1. Bebe uno o dos vasos de agua al despertar para poner el sistema a trabajar. Esto ayudará a eliminar las toxinas del cuerpo y poner a los órganos en movimiento.
  2. Beber un vaso de agua media hora antes de comer para incrementar la pérdida de peso. Esto prepara al estómago para los alimentos que está por recibir. Por si fuera poco, disminuye el hambre, provocando que la ingesta de comida sea menor.
  3. No bebas agua durante o inmediatamente después de tu comida. Ingerir líquidos una hora después de haber comido es recomendable. Hacerlo durante la comida o al terminar diluye los jugos digestivos, haciéndolos menos efectivos.
  4. Sustituye el agua durante las comidas por yogurt o leche de soya. Tiene el mismo efecto refrescante en el cuerpo, pero no obstaculiza la digestión.
  5. Un vaso de agua en vez de un antojo. Así de fácil evitas una dosis de calorías, esto porque las señales del cuerpo para el hambre son similares a los de estar sediento. Entonces, si piensas que tienes hambre, bebe un vaso de agua, espera por 10 minutos y si aún tienes hambre, ve por un refrigerio. Con frecuencia descubrirás que tu hambre se ha desvanecido.
  6. Toma un vaso de agua si te sientes cansado para activar tu cerebro, ya que este está compuesto por un 75% de agua. Si te sientes cansado en el trabajo o tienes una gran presentación y necesitas concentración, un vaso de agua es un excelente aliado.
  7. Bebe una buena cantidad de agua antes y después de hacer ejercicio para energizar los músculos. Cuando hacemos ejercicio, la hidratación correcta ayuda al cuerpo a transportar los nutrientes necesarios a los músculos. Hacerlo antes de empezar y al terminar la rutina es la recomendación. Además, el agua previene que te sientas cansado.

Como te puedes dar cuenta, el agua tiene efectos increíbles para la salud de cualquier persona. La hidratación correcta es fundamental incluso para salvar tu vida.

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Fuentes

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Mayo Clinic Staff. (2017). Dehydration. 8 de enero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dehydration/symptoms-causes/syc-20354086

Radcliffe S., Watson S.. (2017). Overhydration. 8 de enero de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/overhydration

Gupta, S.. (2015). Tips To Help You Make The Most Of Your Water Intake. 8 de enero de 2018, de India Times Sitio web: https://www.indiatimes.com/health/tips-tricks/10-things-to-know-about-the-best-and-worst-times-to-drink-water-every-day-245687.html

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