Qué es el sistema muscular

La mayoría de las personas asocia los músculos con la fuerza. Sin embargo, estos hacen más que ayudar a levantar objetos pesados. Los más de 650 músculos del sistema muscular no solo soportan el movimiento, sino que también ayudan a mantener la postura. Además, son esenciales para la circulación de sangre y otras sustancias por el cuerpo. Entre las funciones que realizan se encuentra caminar, hablar, sentarse, pararse, comer, etcétera.

Músculos del sistema muscularLos músculos a menudo se asocian con las actividades de las piernas, los brazos y otras extremidades, pero los músculos también producen movimientos más sutiles, como las expresiones faciales, los movimientos oculares y la respiración.

El sistema muscular es responsable del movimiento del cuerpo humano. Unidos a los huesos del sistema óseo existen más de 650 músculos nombrados que constituyen aproximadamente la mitad del peso corporal de una persona. Cada uno de estos músculos está construido con tejido de músculo esquelético, vasos sanguíneos, tendones y nervios. El tejido muscular también se encuentra dentro del corazón, los órganos digestivos y los vasos sanguíneos. En estos órganos, los músculos sirven para mover sustancias por todo el cuerpo.

Tipos de músculos

Existen tres tipos de tejido en el sistema muscular: visceral, cardíaco y esquelético.

Músculo visceral

El músculo visceral se encuentra dentro de órganos como el estómago, los intestinos y los vasos sanguíneos. Es el más débil de todos los tejidos del sistema muscular y hace que los órganos se contraigan para mover sustancias a través del órgano. Debido a que el músculo visceral está controlado por la parte inconsciente del cerebro, se lo conoce como músculo involuntario. La mente consciente no puede controlarlo directamente. El término “músculo liso” se usa a menudo para describir el músculo visceral, ya que tiene una apariencia lisa y uniforme cuando se observa bajo un microscopio. Esta apariencia suave contrasta con la apariencia de bandas de los músculos cardíacos y esqueléticos.

Músculo cardíaco

Se encuentra solo en el corazón, el músculo cardíaco es responsable de bombear sangre por todo el cuerpo. El tejido del músculo cardíaco no puede controlarse conscientemente, por lo que también es un músculo involuntario. Mientras que las hormonas y las señales del cerebro ajustan la tasa de contracción, el músculo cardíaco se estimula a sí mismo para contraerse. El marcapasos natural del corazón está hecho de tejido muscular cardíaco que estimula otras células del músculo cardíaco para contraerse. Debido a su autoestimulación, el músculo cardíaco se considera autorrítmico o de regulación intrínseca.

Músculo cardiacoLas células del tejido del músculo cardíaco están estriadas; es decir, parecen tener rayas claras y oscuras cuando se les observa con un microscopio óptico. La disposición de las fibras proteicas dentro de las células provoca estas bandas claras y oscuras. Las estrías indican que una célula muscular es muy fuerte, a diferencia de aqeuellas de los músculos viscerales.

Las células del músculo cardíaco son células con forma de X o Y ramificadas estrechamente. Estas se conectan por uniones especiales llamadas discos intercalados. Los discos intercalares están formados por proyecciones similares a dedos de dos celdas vecinas que se entrelazan y proporcionan un fuerte vínculo entre las celdas. La estructura ramificada y los discos intercalares permiten a las células musculares resistir las altas presiones sanguíneas y la tensión de bombeo de sangre durante toda la vida. Estas características también ayudan a difundir las señales electroquímicas rápidamente de una célula a otra para que el corazón pueda latir como una unidad.

Músculo esquelético

El músculo esquelético es el único tejido muscular voluntario en el cuerpo humano. Se controla conscientemente. Cada acción física que una persona realiza conscientemente, como hablar, caminar o escribir, requiere de un músculo esquelético. La función del músculo esquelético es contraerse para mover partes del cuerpo más cerca del hueso al que está unido el músculo. La mayoría de los músculos esqueléticos están unidos a dos huesos a través de una articulación. Por esta razón el músculo sirve para mover partes de esos huesos más cerca uno del otro.

Las células del músculo esquelético se forman cuando muchas células progenitoras más pequeñas se agrupan para formar fibras largas y rectas. Este músculo es estriado, igual que el músculo cardíaco y sus fibras son muy fuertes. El músculo esquelético deriva su nombre del hecho de que estos músculos siempre se conectan al esqueleto en al menos un lugar.

Principales funciones del sistema muscular

Cada tipo de músculo en el sistema muscular tiene un propósito específico. Es posible caminar debido a los músculos esqueléticos. Es posible digerir debido a los músculos lisos o suaves. El corazón late gracias al músculo cardíaco.

Los diferentes tipos de músculos también trabajan juntos para hacer que estas funciones sean posibles. Por ejemplo, cuando una persona corre (músculos esqueléticos), el corazón bombea más fuerte (músculo cardíaco) y la respiración es más intensa (músculos lisos).

Movimiento

Los músculos esqueléticos son responsables de los movimientos del cuerpo. Como lo mencionamos anteriormente, los músculos esqueléticos están ligados a los huesos y se controlan en parte por el sistema nervioso central. Estos músculos se usan en cualquier movimiento. Los músculos de contracción rápida causan estallidos rápidos de fuerza y velocidad. Los de contracción lenta funcionan mejor para movimientos más largos. Aquí se da una función conjunta entre el sistema óseo y el sistema muscular.

Circulación

Los músculos cardíacos y lisos involuntarios ayudan al latido del corazón. Asimismo, a que la sangre fluya a través del cuerpo produciendo impulsos eléctricos. El músculo cardíaco (miocardio) se encuentra en las paredes del corazón. Se controla por el sistema nervioso autónomo, el cual es responsable de la mayoría de las funciones corporales.

El miocardio también tiene un núcleo central como un músculo liso. Los vasos sanguíneos están formados por músculos lisos y también controlados por el sistema nervioso autónomo.

Corazón

Respiración

El diafragma es el principal músculo que trabaja durante la respiración tranquila. La respiración agitada, como la que se experimenta al hacer ejercicio, puede requerir músculos accesorios para ayudar al diafragma. Estos pueden incluir los músculos abdominales, del cuello y de la espalda.

Digestión

La digestión se controla por músculos lisos que se encuentran en el tracto gastrointestinal. Estos músculos son:

  • Boca
  • Esófago
  • Estómago
  • Intestino delgado y grueso
  • Recto
  • Ano

El sistema digestivo también incluye el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. Los músculos lisos se contraen y se relajan a medida que los alimentos pasan por el cuerpo durante la digestión. Estos músculos también ayudan a expulsar los alimentos a través de la defecación o al vomitar.

Micción (orinar)

Los músculos lisos y esqueléticos conforman el sistema urinario. El sistema urinario incluye:

  • Riñones
  • Vejiga
  • Uréteres
  • Uretra
  • Pene o vagina
  • Próstata

Todos los músculos del sistema urinario trabajan juntos para poder orinar. La parte superior de la vejiga (úpula vesical) está hecha de músculos lisos. La orina se libera cuando esos músculos se tensan. Cuando se relajan, la orina se puede contener.

PartoParto

Los músculos suaves se encuentran en el útero. Durante el embarazo, estos músculos crecen y se estiran a medida que el bebé crece. Cuando una mujer entra en trabajo de parto, los músculos lisos del útero se contraen y se relajan para ayudar a empujar al bebé a través de la vagina.

Visión

Las cuencas oculares están compuestas de seis músculos esqueléticos que ayudan a mover los ojos. Los músculos internos de los ojos están formados por músculos lisos. Todos estos músculos trabajan juntos para que una persona pueda ver. Si estos músculos se dañan, se pueden presentar problemas de visión.

Equilibrio

Los músculos esqueléticos del torso ayudan a proteger la columna vertebral y ayudan con el equilibrio. El grupo muscular del torso incluye los músculos del abdomen, la espalda y la pelvis. Este grupo también se conoce como el tronco. Cuanto más fuerte sea el torso, mayor estabilidad tiene el cuerpo. Los músculos de las piernas también son esenciales para el equilibrio.

Postura

Los músculos esqueléticos también controlan la postura. La flexibilidad y la fuerza son claves para mantener una postura adecuada. Músculos rígidos en el cuello, músculos débiles en la espalda o músculos tensos en la cadera pueden alterar la alineación. La mala postura puede afectar diversas partes del cuerpo y provocar dolor en las articulaciones y músculos más débiles. Estas partes incluyen:

Enfermedades del sistema muscular

No existe una especialidad médica que trate solo enfermedades y trastornos del sistema muscular. Reumatólogos, ortopedistas y neurólogos, entre otros, pueden tratar afecciones que afectan los músculos.

Los trastornos comunes de los músculos primarios incluyen miopatías inflamatorias. Entre estos padecimientos se encuentran:

  • Polimiositis: se caracteriza por la inflamación y el debilitamiento progresivo de los músculos esqueléticos.
  • Dermatomiositis: es polimiositis acompañada de una erupción cutánea.
  • Miositis por cuerpos de inclusión: se caracteriza por debilidad muscular progresiva y adelgazamiento patológico de los músculos
Polimiositis

Polimiositis

Otros trastornos comunes son las distrofias musculares y los trastornos metabólicos musculares. La distrofia muscular afecta las fibras musculares. Los trastornos musculares metabólicos interfieren con las reacciones químicas involucradas en la extracción de energía de los alimentos. Los trastornos de la unión neuromuscular afectan la transmisión de las señales nerviosas a los músculos.

El trastorno de unión neuromuscular más común es la miastenia grave, que se caracteriza por diversos grados de debilidad de los músculos esqueléticos. Existen muchos tipos de neuropatías periféricas que pueden ser secundarias a otras afecciones médicas, como la diabetes, o debido a una variedad de otras causas, como toxinas, inflamación y causas hereditarias.

Los trastornos de las neuronas motoras afectan las células nerviosas que irrigan los músculos. La enfermedad de la motoneurona más reconocible es la esclerosis lateral amiotrófica, comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

El síntoma más común de un trastorno muscular es la debilidad, aunque los trastornos musculares pueden causar diferentes síntomas. Además de la debilidad, los síntomas incluyen fatiga anormal al hacer alguna actividad, así como espasmos musculares o calambres. Los trastornos neuromusculares que afectan los ojos o la boca pueden causar párpados caídos o visión doble, dificultad para hablar, para tragar y, en ocasiones, para respirar.

La electromiografía (EMG) se usa a menudo para diagnosticar trastornos musculares. Una EMG ayuda a caracterizar las causas de los trastornos nerviosos y musculares al estimular los nervios y registrar las respuestas. En raras ocasiones, se necesita una biopsia de nervios o músculos.

Los esteroides y otros medicamentos pueden ayudar a reducir los espasmos y los calambres. Las formas más leves de la quimioterapia pueden ayudar a tratar muchos trastornos musculares.

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Fuentes

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