Qué es la dermatitis

Dermatitis en bebésTú le dices irritación o sarpullido, el doctor le llama dermatitis o eccema. Esto ocurre cuando hay inflamación debido a la reacción de la piel a alérgenos o irritantes. Usualmente, esta condición se caracteriza por una piel rojiza y con picazón, que puede sufrir ampollas.

La palabra dermatitis se emplea para describir muchos tipos de erupciones cutáneas (en la piel). Esta es una condición común que no es contagiosa, pero puede provocar incomodidad moderada o severa.

Tipos de dermatitis

Existen múltiples causas de esta condición. Determinar la causa es esencial para el diagnóstico.

Dermatitis atópica (eccema): comienza usualmente en la infancia. Esta erupción rojiza y con comezón ocurre donde la piel se dobla. Comúnmente se desarrolla dentro de los codos, detrás de las rodillas y en la parte frontal del cuello. Al rascar, la erupción filtra líquido y forma costras. Las personas con dermatitis atópica pueden experimentar mejoría y luego brotes de irritación.

Dermatitis de contacto: esta erupción en el cuerpo aparece al entrar en contacto con sustancias u objetos que irritan la piel o causan una alergia. Puede tratarse de una hiedra venenosa, jabón o aceites esenciales. La erupción puede tornarse rojiza, arder, picar, causar comezón y desarrollar ampollas.

Dermatitis seborreica: esta condición causa piel rojiza, escamosa con presencia persistente de caspa. Usualmente afecta áreas del cuerpo que son grasosas, como la cara, el pecho y la espalda. Esta puede ser un padecimiento de largo plazo con periodos de disminución y brotes.

Neurodermatitis: esta condición se debe a la irritación de terminales nerviosas debajo de la piel. Provoca una sensación de comezón intensa que causa una imperiosa necesidad de rascarse. Esta comezón puede conducir a la hinchazón y enrojecimiento de la piel.

Dermatitis por estasis: ocurre cuando las venas varicosas interrumpen la circulación de las piernas de regreso al corazón. Esto provoca que la sangre se estanque en la parte baja de las piernas. Sangre y fluido pueden filtrarse de las venas hacia el tejido cutáneo.

Dermatitis perioral: esta afecta principalmente a las mujeres. Se caracteriza por el desarrollo de erupciones alrededor de la boca formadas por pequeñas protuberancias rojizas. La condición se asocia con el uso de esteroides tópicos, humectantes, cosméticos y protector solar.

Dermatitis herpetiforme: esta forma es un síntoma de la enfermedad celiaca.

Tipos de dermatitis

Factores de riesgo

Una cantidad de factores pueden incrementar el riesgo de desarrollar esta condición. Por ejemplo:

  • Edad: esta enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, pero la variación atópica usualmente comienza durante la infancia.
  • Asma y alergias: las personas que tienen un historial familiar o personal de eccemas, alergias o asma, es más probable que desarrollen dermatitis.
  • Ocupación: algunas personas tienen empleos en los cuales están en contacto con ciertos materiales, como metales, solventes y suplementos de limpieza. Esto incrementa el riesgo de padecer dermatitis de contacto. La labor del profesional de la salud se vincula con el desarrollo de eccema de mano.
  • Condiciones médicas: el riesgo de padecer dermatitis seborreica incrementa si se padecen ciertas condiciones, como la insuficiencia cardiaca congestiva, Parkinson y VIH.

Síntomas de la dermatitis

Los diferentes tipos de esta condición pueden ocasionar los siguientes síntomas:

  • Comezón: esta puede ser intensa. El daño a la piel con frecuencia es resultado de rascarse.
  • Descamación: la superficie de la piel puede desprenderse. Esto ocasiona una apariencia áspera y escamosa.
  • Enrojecimiento: la piel afectada puede sangrar y mancharse.
  • Ampollas llenas de líquido: estas pueden exudar y formar costras.
  • Agrietamiento: la piel severamente afectada puede desarrollar grietas profundas y dolorosas. También son conocidas como fisuras.

Según la causa, un eccema puede volver a brotar y causar síntomas severos. También puede convertirse en un problema crónico con síntomas menos intensos.

Síntomas de la dermatitisDiagnóstico de la dermatitis

El doctor puede diagnosticar esta enfermedad relacionando los síntomas y señales con una examinación física. Además, puede sugerir una biopsia de piel u otras pruebas para ayudar a descartar otras condiciones.

Prueba de parche

Si el doctor sospecha de una posible dermatitis, es posible que realice una prueba de parche en la piel. En esta, algunas sustancias son aplicadas en la piel bajo una cubierta adhesiva.

Durante los siguientes días, el doctor examinará la piel para observar la reacción del cuerpo estas sustancias. Este tipo de prueba se realiza mejor dos semanas después de que el eccema se haya aclarado. Es útil para determinar si se tiene alergias de contacto específicas.

Tratamiento para la dermatitis

El tratamiento varía según la causa y la experiencia de cada persona. Sumado a las recomendaciones de estilo de vida y remedios caseros que mencionaremos, el plan de tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Aplicar cremas corticosteroides
  • Aplicar ciertas cremas o lociones que influyen en el sistema inmunológico (inhibidores de calcineurina)
  • Exponer el área afectada a cantidades controladas de luz natural o artificial (fototerapia)

Complicaciones de la dermatitis

Es recomendable visitar al doctor en caso de presentar alguna de estas complicaciones.

  • Se desarrolla una erupción con picazón y existe un antecedente familiar de dermatitis o asma.
  • La inflamación no responde en una semana al tratamiento con cremas de hidrocortisona. Es posible que sea necesario otro tratamiento.
  • Se desarrollan ampollas amarillentas o café claro, o llenas de pus sobre eccemas existentes. Esto puede indicar una infección bacteriana que debe tratarse con antibiótico.
  • Si durante un brote de eccema, se expone a alguna persona con una enfermedad cutánea viral como herpes labial o genital. Tener eccema incrementa el riesgo de contraer el virus de herpes simple.
  • Se desarrollan numerosas ampollas pequeñas, dolorosas y llenas de líquido en las áreas afectadas. Es posible que tenga dermatitis herpética, una complicación rara pero potencialmente grave causada por el virus del herpes simple.

Prevención de la dermatitis

Es importante evitar la resequedad de la piel para prevenir el eccema. Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a controlar los efectos del secado de piel después del baño.

  • Tomar duchas o baños cortos: limitar el tiempo de baño a 5 minutos y usar agua tibia. El aceite de baño puede ser útil.
  • Usar limpiadores sin jabón o jabones suaves: es importante escoger limpiadores neutros sin jabón o jabones suaves. Algunos pueden secar la piel.
  • Secarse cuidadosamente: después de bañarse, la piel se debe secar ligeramente con una toalla suave.
  • Humectar la piel: mientras la piel aún está húmeda, se puede usar un aceite o crema para sellar la humedad. Existen diferentes productos, así que es importante encontrar el que mejor funcione para cada persona.

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Fuentes

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Mayo Clinic Staff. (2016). Dermatitis. 26 de marzo de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dermatitis-eczema/symptoms-causes/syc-20352380

Mandal, A. MD. (2014). What Causes Dermatitis?. 26 de marzo, de News Medical Sitio web: https://www.news-medical.net/health/What-Causes-Dermatitis.aspx

WebMD Medical Reference. (2017). Types of Eczema. 26 de marzo de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/skin-problems-and-treatments/eczema/types-of-eczema#1

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