Qué es la enfermedad celiaca

La enfermedad celiaca es un trastorno digestivo causado por una reacción anormal al gluten, una proteína encontrada en trigo, cebada y centeno. En personas con esta condición, la ingesta de gluten provoca un daño en el intestino delgado por una reacción autoinmune. Se estima que esta enfermedad afecta a una de cada 100 personas en el mundo. En México hay más de dos millones de personas que padecen enfermedad celiaca y se estima que más del 50% no lo sabe. La falta del diagnóstico y tratamiento incrementa el riesgo de complicaciones crónicas. La enfermedad también es conocida como esprúe, esprúe no tropical y enteropatía (enfermedad del intestino) sensible al gluten.

Enfermedad celíacaCuando una persona tiene este trastorno y come gluten, el cuerpo forma una respuesta autoinmune atacando el intestino delgado. Estos ataques dañan las vellosidades, pequeñas formas que recubren el intestino y promueven la absorción de nutrientes. Cuando la vellosidad se dañan, los nutrientes no se absorben correctamente.

La malabsorción de vitaminas, minerales y otros nutrientes puede dañar a otros órganos en el cuerpo. Pueden presentarse complicaciones en hígado, huesos y cerebro, ya que estos dependen de esos nutrientes para funcionar normalmente. En los niños, la ausencia de una buena nutrición conduce a crecimiento y desarrollo deficientes.

En algunas personas expuestas al gluten en su dieta, una enzima llamada transglutaminasa tisular transforma al gluten en un químico que produce una respuesta autoinmune. Esto conduce a una inflamación del revestimiento del intestino delgado.

Además de la genética, la enfermedad celiaca es común en personas con diabetes tipo 1, colitis microscópica, síndrome de Sjörgen y enfermedad tiroidea autoinmune.

Causas de la enfermedad celiaca

La enfermedad celiaca es producto de una interacción entre genes, alimentos con gluten y otros factores ambientales. Cabe mencionar que la causa precisa aún se desconoce. Las alimentación en la infancia, infecciones gastrointestinales y bacterias intestinales puede contribuir a desarrollarla.

En ocasiones, esta enfermedad puede desencadenarse o activarse después de una cirugía, embarazo, parto, infección viral o estrés emocional grave. Cuando el sistema inmunológico reacciona exageradamente al gluten, daña la vellosidad del intestino delgado. La vellosidad absorbe vitaminas, minerales y otros nutrientes de la comida.

Cuando el daño es significativo, el cuerpo no recibirá suficientes nutrientes. No importa cuánto coma la persona. Algunas variaciones genéticas al parecer incrementan el riesgo de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, tener estas variaciones no significa que una persona vaya a desarrollar enfermedad celiaca. Esto sugiere que debe haber factores adicionales involucrados.

Factores de riesgo de la intolerancia al gluten

La enfermedad celiaca puede afectar a cualquiera. Sin embargo, es más común en personas que tienen:

  • Un familiar con enfermedad celiaca
  • Historia de dermatitis herpetiforme (erupción cutánea crónica con picazón y ampollas)
  • Diabetes tipo 1
  • Síndrome de Down o síndrome de Turner
  • Enfermedad tiroidea autoinmune
  • Colitis microscópica
  • Enfermedad de Addison
  • Artritis reumatoide
Diagnóstico de la enfermedad celiaca

Diagnóstico de la enfermedad celiaca

Además, es causada por una reacción adversa al gluten, proteína encontrada en tres principales tipos de cereal:

  • Trigo
  • Cebada
  • Centeno

El gluten es encontrado en alimentos que contengan estos cereales, incluyendo:

  • Pasta
  • Pasteles
  • Galletas
  • Cereales
  • La mayoría de panes
  • Carne o pescado de imitación
  • Algunos tipos de comidas preparadas
  • La mayoría de las cervezas (hechas con cebada)

Síntomas de la enfermedad celiaca

Usualmente, los síntomas se presentan en intestinos y el sistema digestivo en general. Sin embargo, pueden afectar otras partes del cuerpo. Los niños y los adultos tienen diferentes síntomas.

Síntomas de enfermedad celiaca en niños

Los niños que padecen esta enfermedad pueden sentirse cansados o irritados. También pueden ser más pequeños que el promedio y retrasar la pubertad. Otros síntomas comunes incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Vómito
  • Relajamiento anormal y dolor del abdomen
  • Diarrea persistente
  • Heces descoloridas, grasosas y pestilentes

Síntomas de enfermedad celiaca en adultos

Los adultos pueden experimentar síntomas digestivos. En la mayoría de los casos, los síntomas también pueden afectar otras áreas del cuerpo. Estos incluyen:

Dermatitis herpetiforme (DH): es otro síntoma común de la enfermedad celiaca. La DH es una erupción cutánea con picazón intensa acompañada de bultos y ampollas. Esto se presenta en codos, pompas y rodillas. La DH afecta aproximadamente al 15% o 25% de las personas con enfermedad celiaca. Aquellos que presentan DH usualmente no tienen síntomas digestivos.

Es importante saber que los síntomas pueden variar de persona a persona dependiendo de ciertos factores, como los siguientes:

  • Duración de su lactancia
  • Edad en la que comenzó a consumir gluten
  • Cantidad de gluten que consume
  • Severidad del daño intestinal

Algunas personas con enfermedad celiaca no tienen síntomas. Sin embargo, pueden desarrollar complicaciones a largo plazo como resultado de la enfermedad.

 

Síntomas de la enfermedad celiaca

Complicaciones de la intolerancia al gluten

La enfermedad celíaca que no se diagnostica o no se trata puede derivar en problemas como:

Malnutrición: el daño al intestino delgado significa que no puede absorber los nutrientes necesarios. Esto puede conducir a anemia o pérdida de peso. En niños, es causa de crecimiento lento y baja estatura.

Pérdida de calcio y de densidad ósea: la malabsorción de calcio y vitamina D conduce al ablandamiento de huesos en niños. En adultos provoca pérdida de densidad ósea (osteoporosis en adultos).

Infertilidad y aborto espontáneo: la malabsorción de calcio y vitamina D puede contribuir a problemas reproductivos.

Intolerancia a la lactosa: el daño al intestino delgado puede provocar dolor abdominal y diarrea después de comer productos con lactosa, aunque no contengan gluten. Una vez que el intestino ha sanado, es probable que una persona pueda tolerar estos productos nuevamente. Sin embargo, algunas personas continúan experimentando intolerancia a la lactosa, a pesar del manejo exitoso de la enfermedad celiaca.

Cáncer: las personas con enfermedad celiaca que no mantienen un dieta sin gluten están en riesgo de desarrollar cáncer. Esto incluye linfoma intestinal o cáncer de intestino delgado.

Problemas neurológicos: algunas personas con enfermedad celiaca pueden desarrollar problemas como ataques o neuropatía periférica.

En niños, además puede provocar retraso del crecimiento, de pubertad, pérdida de peso, irritabilidad y defectos del esmalte dental, anemia, artritis y epilepsias.

Diagnóstico de la enfermedad celiaca

Exmane de sangreEn ocasiones, el diagnóstico se demora debido a que los síntomas no son claros ni específicos. La examinación física y del historial clínico pueden orientar. En ocasiones se requiere muchas visitas debido al dolor abdominal, de articulaciones o de anemia crónica que no responde al tratamiento de hierro. Esto eleva las sospechas acerca de la posibilidad de una posible enfermedad celiaca.

En estos casos, hay un proceso de detección de dos pasos para realizar el diagnóstico:

Examen de sangre de inmunoglobulina: un anticuerpo antitransglutaminasa tisular. También se puede considerar una prueba de anticuerpo antiendomisiales.

Si la prueba de detección de sangre es positiva, se recomienda una endoscopía y una biopsia del revestimiento del duodeno (primera parte del intestino delgado). Usualmente realizado bajo sedación, un tubo de fibra óptica pasa a través de la boca, por el esófago y el estómago hasta el duodeno. Ahí se toma un poco de tejido para examinarlo. Es importante que el paciente coma una dieta normal durante varias semanas antes de los procedimientos.

Tratamiento para la enfermedad celiaca

La única forma de tratar esta condición es quitar permanentemente el gluten de la dieta diaria. Esto permite curar a la vellosidad intestinal para que comience a absorber los nutrientes propiamente. El doctor puede recomendar formas para evitar el gluten siguiendo una dieta sana y nutritiva. Además puede dar instrucciones para identificar y evitar los productos que contengan gluten.

Los síntomas pueden mejorar en los días posteriores a haber quitado el gluten de la dieta. Es importante evitar el consumo de gluten hasta tener el diagnóstico, a menos que se esté haciendo exámenes clínicos. Quitar el gluten puede interferir con los resultados de las pruebas y conducir a un diagnóstico inexacto.

Mantener una dieta libre de gluten no es fácil. Afortunadamente, cada vez más compañías hacen productos libres de gluten de venta libre. Las marcas de esos productos deben contener la leyenda “sin gluten” o “gluten-free”.

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Fuentes

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