Qué es la diabetes gestacional

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes solo ocurre durante el embarazo. Significa que se tiene niveles altos de azúcar en la sangre, cuando los niveles eran normales antes del embarazo. Esta condición puede ocurrir en cualquier etapa. Sin embargo, es más común en la segunda mitad de la gestación. El padecimiento con frecuencia desaparece cuando el bebé nace.

La diabetes gestacional ocurre cuando el cuerpo no produce la sufciente insulina, una hormona que ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre. No suele presentar síntomas, por lo que revisar los niveles de azúcar en la sangre constantemente durante el embarazo es la única manera de identificarla.

El diagnóstico y tratamiento oportunos pueden evitar el desarrollo de complicaciones en tu salud y la del bebé. El tratamiento para la diabetes gestacional consiste en una dieta adecuada para regular los niveles de azúcar en la sangre, ejercicio y en algunos casos el uso de medicamentos.

Si desarrollas diabetes gestacional las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 aumentan.

“La diabetes gestacional se presente entre el 2% y el 10% de los embarazos”

Causas de la diabetes gestacional

Cada vez que comes y digieres los alimentos, se produce una cierta cantidad de azúcar (glucosa) que ingresa al torrente sanguíneo. Entonces, el páncreas produce una hormona llamada insulina. Esta se encarga de que el azúcar entre en las células y produzca energía.

Durante el embarazo, la placenta produce grandes cantidades de hormonas que impiden el buen funcionamiento de la insulina, lo que provoca que los niveles de azúcar en la sangre se eleven. A medida que el bebé crece, se producen más de estas hormonas.

La causa exacta de la diabetes gestacional es desconocida. Cualquier mujer puede desarrollar esta condición, por lo que deben ser examinadas a lo largo del embarazo.

Factores de riesgo para desarrollar diabetes gestacional

Como hemos dicho, cualquier mujer puede desarrollar este tipo de diabetes. No obstante, existen factores de riesgo que debe considerarse. Entre estos se encuentran:

  • Índice de masa corporal mayor a 30 (tablas de IMC)
  • Haber tenido un bebé que pesaba más de 4.5 kilogramos al momento de nacer
  • Haber tenido diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • Tener familiares cercanos con diabetes, especialmente padres o hermanos
  • Tener ascendencia del sur de Asia, China, el Caribe africano o Medio Oriente
  • Nivel de azúcar alto en la sangre, pero no lo suficiente para ser diabetes (prediabetes)
  • Haber tenido un bebé que nació muerto

Síntomas de la diabetes gestacional

La diabetes gestacional normalmente no presenta síntomas. No obstante, en caso de que los niveles de azúcar sean demasiado altos (hiperglucemia), puede presentar los siguientes signos:

  • Aumento de sed
  • Necesidad de orinar más seguido
  • Tener la boca seca
  • Cansancio

Estos síntomas son comunes en muchos embarazos, por lo que no debes asociarlos directamente con esta enfermedad. La única manera de confirmar la diabetes gestacional es por medio de una prueba que se realiza entre las 24 y 28 semanas de embarazo.

Sintomas de la diabetes gestacional

Diagnóstico de diabetes gestacional

Durante las primeras ocho a 12 semanas el médico realizará algunas preguntas para saber si tienes mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional. En caso de presentar uno o más factores de riesgo, el médico solicitará una prueba oral de tolerancia a la glucosa o una prueba de glucosa postprandial.

Si los resultados son normales, pero existe riesgo de desarrollar esta afección, será necesario realizar una prueba de seguimiento más adelante en el embarazo. Por lo general entre las 24 y 28 semanas. El médico definirá los exámenes que requiere.

Tratamiento de la diabetes gestacional

mujer embarazada midiendo el nivel de azúcar en la sangre

Nivel de azúcar en la sangre

Las mujeres que padecen este tipo de diabetes pueden reducir las posibilidades de tener complicaciones reduciendo los niveles de azúcar en la sangre.

Debes tener un kit de análisis de azúcar en sangre (glucómetro) para medir y controlar los niveles, así como observar los efectos del tratamiento. En algunos casos, la dieta y el ejercicio oportunos no son suficientes para regular los niveles, por lo que el uso de medicamentos e inyecciones de insulina, pueden contribuir a la mejora esperada.

De igual manera el embarazo será monitoreado más de cerca, así como la fecha probable de parto. Esto con la finalidad de verificar que todo vaya bien y evitar alguna complicación.

Es recomendable dar a luz antes de las 41 semanas si tienes diabetes gestacional. En caso de que el parto no comience de forma natural para este momento, será necesario realizar una cesárea.

Efectos de largo plazo de la diabetes gestacional

La diabetes gestacional normalmente desaparece después del parto. No obstante, las mujeres que la han padecido tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 y diabetes gestacional en futuros embarazos.

Es necesario realizar un análisis de sangre entre seis y 13 semanas después del parto y cada año a partir de este momento si los resultados son normales. Es importante realizar las pruebas correspondientes a pesar de sentirse bien, ya que en la mayoría de los casos la diabetes no presentan síntomas.

La diabetes gestacional puede manejarse y no tener efectos en la salud de la madre y el bebé. Como es de esperarse, el diagnóstico oportuno y el apego al tratamiento son fundamentales.

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Fuentes

NHS. (-). Gestational diabetes. 1 de marzo de 2018, de NHS Sitio web: https://www.nhs.uk/conditions/gestational-diabetes/

Mayo Clinic. (-). Gestational diabetes. 1 de marzo de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gestational-diabetes/diagnosis-treatment/drc-20355345

American Diabetes Association. (-). What is Gestational Diabetes?. 1 de marzo de 2018, de American Diabetes Association Sitio web:http://www.diabetes.org/diabetes-basics/gestational/what-is-gestational-diabetes.html

Web MD. (-). What Is Gestational Diabetes?. 1 de marzo de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/diabetes/gestational-diabetes-guide/gestational-diabetes#1

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