Qué es la insulina

La insulina fue descubierta en 1922 por Frederick Banting y Charles Best. Es una hormona producida por el páncreas que le permite al cuerpo usar y almacenar el azúcar (glucosa) a partir de los carbohidratos. La función de la insulina es regular los niveles de azúcar en la sangre y proveer de energía a las células.

Descubridores de la insulinaLas células del cuerpo necesitan azúcar para obtener energía. Sin embargo, el azúcar no puede ingresar directamente a la mayoría de estas células. La insulina les permite el acceso y ayuda a regular el nivel de azúcar en la sangre, evitando que sea muy alto (hiperglucemia) o muy bajo (hipoglucemia).

La función de la insulina es clave para el organismo, no solamente para personas con diabetes.

“La risa es la mejor medicina, a menos que seas diabético. En ese caso la insulina llega muy arriba en la lista”.
– Jasper Carrott

Cuál es la función de la insulina

Después de comer, los niveles de azúcar en la sangre se elevan. En ese momento, las células del páncreas (células beta) reciben la indicación de liberar insulina al torrente sanguíneo. Entonces, la insulina se adhiere a las células y les indica que absorban el azúcar del torrente sanguíneo.

En otras palabras, la función de la insulina es la de una llave, que permite que el azúcar ingrese a las células y funcione como energía.

Si ingieres más azúcar de la que necesitas, la insulina ayuda a almacenarla en el hígado y la libera cuando el cuerpo la necesita. Esto sucede generalmente durante la actividad física o entre comidas. Así, los niveles de azúcar se mantienen en rango.

Qué es la hiperglucemia

La hiperglucemia afecta a las personas con diabetes, en la que la función de la insulina no está presente. Diversos factores pueden contribuir a la hiperglucemia en personas con esta afección. Estos factores incluyen la dieta, actividad física, otras enfermedades, medicamentos o el tratamiento deficiente para reducir la glucosa.

Es muy importante tratar la hiperglucemia, ya que, de lo contrario, puede empeorar y causar complicaciones severas que requerirán de atención médica inmediata, como un coma diabético, problemas de circulación y aparición de heridas. A largo plazo, la hiperglucemia (incluso si no es grave) puede provocar complicaciones en los ojos, riñones, nervios y corazón.

Qué es la hipoglucemia

Es una condición causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre (glucosa). A menudo está relacionada con el tratamiento de la diabetes. Además, algunas otras afecciones pueden causar niveles bajos de azúcar en la sangre sin tener diabetes. Es necesario conocer el perfil glucémico de cada persona para definir el tratamiento correcto.

La función de la insulina debe estar en equilibrio. La hipoglucemia por exceso de insulina (natural o inyectada) es el tipo más común de hipoglucemia grave.

La hipoglucemia no es una enfermedad en sí, normalmente se considera un síntoma, así como la fiebre.

El tratamiento implica restaurar los niveles de azúcar en la sangre, ya sea con alimentos y bebidas azucaradas o con medicamentos. El tratamiento a largo plazo requiere identificar y tratar la causa subyacente que la está provocando.

Trastornos de la función de la insulina

Hipoglucemia e hiperglucemia

Cuál es la relación de la diabetes y la insulina

Las personas que padecen prediabetes o diabetes tipo 2 no producen suficiente insulina o el cuerpo no permite que la función de la insulina se cumpla.

La resistencia a la insulina es una cualidad de la prediabetes y diabetes tipo 2, en la cual el cuerpo necesita producir cada vez más para mantener los niveles óptimos de azúcar en la sangre.

Una persona con diabetes tipo 1 no produce insulina ya que el sistema inmunológico ataca la parte del páncreas responsable de producir esta hormona. Esto quiere decir que la diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmune.

De forma similar, las personas con diabetes tipo 1.5 (diabetes autoinmune latente en adultos) son en gran parte diabéticos de tipo 1. Cada vez producen menos insulina o crean resistencia, como los que padecen diabetes tipo 2.

Tratamiento con insulina para la diabetes

Las personas que padecen diabetes tipo 1 no producen insulina debido a que las células beta del páncreas están dañadas o destruidas. Por ello, necesitan inyecciones para permitir que el cuerpo procese la glucosa y evite complicaciones por hiperglucemia.

Por otra parte, las personas con diabetes tipo 2 no responden bien o son resistentes a la insulina. Es posible que necesiten inyecciones para ayudarlos a procesar mejor el azúcar y evitar complicaciones a largo plazo.

Al inicio de la diabetes tipo 2, el tratamiento puede consistir solo de un cambio en la dieta, ejercicio y medicamentos orales. Sin embargo, al ser una enfermedad progresiva, con el tiempo es más probable que se necesite inyecciones de insulina.

Los diversos tipos de insulina para tratar la diabetes son: insulina de acción rápida, de acción corta, acción intermedia y acción prolongada. Se pueden suministrar con una jeringa, un inyector o una bomba de infusión.

Inyección de insulina

Insulina de acción rápida

Comienza a trabajar alrededor de 15 minutos después de haber recibido la inyección. Su punto máximo suele ser de una hora. Sin embargo, llega a tener efecto de dos a cuatro horas.

Generalmente se toma antes de una comida y normalmente se acompaña de una inyección de insulina de acción prolongada o intermedia.

Insulina de acción corta

Surte efecto aproximadamente 30 minutos después de la inyección y alcanza su punto máximo dos a tres horas después. Además, puede seguir trabajando hasta seis horas.

Por lo regular se suministra antes de una comida y va acompañada de una inyección de insulina de acción prolongada o intermedia.

Insulina de acción intermedia

Empieza a funcionar alrededor entre dos y cuatro horas después de haber recibido la inyección. Suele alcanzar su punto máximo entre las 4 y 12 horas, además de que puede seguir trabajando hasta 18 horas.

Suele administrarse dos veces al día y se acompaña de una inyección de insulina rápida o corta.

Insulina de acción prolongada

Comienza a funcionar después de varias horas y funciona durante 24 horas. Suele utilizarse en combinación con una inyección de insulina rápida o corta.

Supervisión médica

El tratamiento con insulina es esencial para los pacientes con diabetes tipo 1, 1.5  y 2, para el control glucémico, intermitente o continuo. La dosis de insulina utilizada debe ser consistente y contar con aprobación médica. La técnica de inyección del paciente debe supervisarse periódicamente.

El cambio de los tipos de insulina (por ejemplo, acción prolongada, intermedia, corta y rápida) o de una formulación a otra siempre debe realizarse bajo supervisión médica. El paciente debe estar informado del motivo de cambio en la insulina y la posible necesidad de un control adicional de la glucosa.

Tu opinión es importante

Tu opinión importaNuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

Amy Hess-Fischl. (-). What is Insulin?. 24 de febrero de 2018, de Endocrine Web Sitio web: https://www.endocrineweb.com/conditions/type-1-diabetes/what-insulin

Medical News Today. (2016). What is Insulin?. 24 de febrero de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/info/diabetes/whatisinsulin.php

Diabetes Daily. (-). What is Insulin?. 24 de febrero de 2018, de Diabetes Daily Sitio web: https://www.diabetesdaily.com/learn-about-diabetes/insulin-101/what-is-insulin/

Web MD. (-). The Facts About Insulin for Diabetes. 24 de febrero de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/diabetes/guide/overview#1

Mayo Clinic. (-). Hyperglycemia in diabetes. 24 de febrero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hyperglycemia/symptoms-causes/syc-20373631

Mayo Clinic. (-). Hypoglycemia. 24 de febrero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hypoglycemia/symptoms-causes/syc-20373685

American Diabetes Association. (2003). Insulin Administration. 28 de febrero de 2018, de American Diabetes Association Sitio web: http://care.diabetesjournals.org/content/26/suppl_1/s121

¡Califica nuestro artículo!

100%
100%
¡Excelente!

Ayúdanos a mejorar. Califica nuestro artículo para que sepamos si te fue útil y es de tu agrado o bien, podamos mejorarlo para lectores futuros. ¡Gracias!

  • Clasificación de Usuarios (1 Votos)
    9.9
Compartir en:

Escríbenos