¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico?

En el mundo, el síndrome de ovario poliquístico (SOP) afecta a una de cada 10 mujeres en edad fértil. Esto lo convierte en el trastorno endócrino más común en mujeres en edad fértil. Existe un dato igual de importante y es que las mujeres mayores de 40 años con SOP tienen más probabilidades de desarrollar diabetes. Los problemas de metabolismo y desequilibrio hormonal son factores adicionales ante los que se debe estar alerta.

Síndrome de ovario poliquísticoEl síndrome de ovario poliquístico es una condición en la que el equilibrio hormonal de la mujer no es el adecuado. Puede causar problemas en los períodos menstruales y dificultar el embarazo. Sin tratamiento, con el paso del tiempo conduce a problemas de salud como diabetes o enfermedad cardíaca. Aunque es un padecimiento común, también es la causa más tratable de infertilidad femenina.

Muchas mujeres tienen síndrome de ovario poliquístico y no lo saben. Un estudio reciente reveló que 70% de las mujeres con SOP no han sido diagnosticadas. Esta enfermedad afecta directamente a los ovarios. Los ovarios producen hormonas que regulan los ciclos menstruales (estrógenos y progesterona). Además, producen una pequeña cantidad de hormonas masculinas llamadas andrógenos.

La hormona estimuladora del folículo (FHS) y la hormona luteinizante (LH) controlan la ovulación. La FSH estimula al ovario para producir un folículo (un saco que contiene el óvulo). Entonces la LH provoca que el ovario libere un óvulo maduro. La falta de ovulación altera los niveles de dichas hormonas. Los niveles de estrógenos y progesterona son más bajos de lo usual, mientras los niveles de andrógeno son más altos.

El síndrome de ovario poliquístico no es una condición que se conozca desde hace poco. El médico italiano Antonio Vallisneri fue el primero en describir los síntomas en 1721.

Causas del síndrome de ovario poliquístico

Las causas de esta enfermedad no se conocen con detalle. La genética parece ser el factor principal. Una mujer es más propensa a padecer SOP si tiene un familiar con la enfermedad o los síntomas. El síndrome de ovario poliquístico es transmitido del lado materno o paterno.

Una de las principales características del SOP es que provoca la ausencia o irregularidades de los períodos menstruales y puede conducir a:

  • Infertilidad: el SOP es una de las causas más comunes de infertilidad femenina
  • Desarrollo de quistes: pequeños sacos llenos de líquido en los ovarios

Las causas más comunes tienen que ver con los genes, la resistencia a la insulina e inflamación. Todas estas están ligadas a la sobreproducción de andrógenos.

Genética

Estudios demuestran que el síndrome de ovario poliquístico se transmite de padres a hijos. Es probable que varios genes y no solo uno contribuyan al desarrollo de la condición.

Resistencia a la insulina

Más del 70% de mujeres con síndrome de ovario poliquístico tiene resistencia a la insulina. Esto quiere decir que sus células no pueden usarla de forma apropiada. La insulina es la hormona que produce el páncreas para ayudar al cuerpo a usar el azúcar de los alimentos como energía.

Cuando las células no pueden usar la insulina, la exigencia necesidad del cuerpo aumenta. El páncreas entonces produce más insulina para compensar. El exceso de insulina provoca que los ovarios produzcan más hormonas masculinas. La obesidad es una de las principales causas de resistencia a la insulina. La obesidad y la resistencia a la insulina puede incrementar el riesgo de padecer diabetes tipo 2. Además, la obesidad está ligada a la infertilidad masculina y femenina.

Ovario poliquístico

Ovario poliquístico

Inflamación de bajo grado

Este término se usa para describir la producción de sustancias para luchar contra infecciones, por parte de los leucocitos (glóbulos blancos). Se demostró que las mujeres con SOP tienen un tipo de inflamación de bajo grado que estimula los ovarios poliquísticos a producir andrógenos. Esto puede conducir a problemas en el corazón o vasos sanguíneos. Tener sobrepeso contribuye a este tipo de inflamación. Además existe un vínculo entre la inflamación y los altos niveles de andrógenos.

Síntomas del síndrome de ovario poliquístico

Los síntomas en ocasiones se desarrollan durante la pubertad, cerca del inicio de la menstruación. Algunas mujeres solo descubren que tienen SOP después de haber subido mucho peso o de haber tenido problemas para embarazarse. El diagnóstico se realiza cuando se presentan al menos dos de los siguientes síntomas:

Períodos menstruales irregulares: los períodos irregulares o prolongados son la señal más común de SOP. Por ejemplo, tener menos de nueve períodos al año, más de 35 días entre cada uno o que sean anormalmente abundantes.

Sobreproducción de andrógenos: los niveles elevados de hormonas masculinas son notables al ser síntomas físicos. Las señas más comunes de esto es el exceso de vello corporal y facial (hirsutismo). El exceso de andrógenos hace que la piel sea más grasosa y provoca acné en cara, pecho y espalda alta. Sumado a esto, el cabello de una mujer puede debilitarse y caer, provocando calvicie.

Ovarios poliquísticos: los ovarios pueden agrandarse y contener folículos que rodean los óvulos. Como resultado, los ovarios pueden dejar de funcionar regularmente.

Otros síntomas que pueden aparecer es oscurecimiento en la piel. Esto se puede notar más en el cuello, ingle o abajo de los senos. Los cambios hormonales pueden provocar dolores de cabeza intensos en algunas personas.

Más del 80% de mujeres con síndrome de ovario poliquístico tiene sobrepeso u obesidad y más del 70% pueden presentar hirsutismo.

Complicaciones del síndrome de ovario poliquístico

Muchas de las complicaciones de la enfermedad están ligadas al embarazo. Adicionalmente, la obesidad está vinculada directamente con el SOP y puede empeorar las complicaciones de la enfermedad. Dichas complicaciones son:

  • Infertilidad
  • Diabetes gestacional o presión arterial alta por el embarazo inducido
  • Aborto espontáneo o nacimiento prematuro
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico: inflamación severa del hígado causado por acumulación de grasa
  • Diabetes tipo 2
  • Apnea del sueño
  • Sangrado uterino anormal
  • Desórdenes alimentarios
  • Cáncer del revestimiento uterino (cáncer de endometrio)
  • Síndrome metabólico: conjunto de condiciones que incrementan significativamente el riesgo de enfermedad cardiovascular. Entre las condiciones destacan, presión alta, niveles altos de azúcar en la sangre y niveles altos de triglicéridos.

Síntomas del síndrome de ovario poliquístico

Diagnóstico del síndrome de ovario poliquístico

No hay una prueba definitiva para diagnosticar SOP. El doctor comenzará con el historial médico, incluyendo los períodos menstruales y los cambios de peso. De igual manera, un examen físico se hará para revisar exceso de crecimiento de vello, acné o resistencia a la insulina.

Examen pélvico: el médico inspecciona de forma visual y manual los órganos reproductivos. Esto para identificar protuberancias, crecimientos anormales u otras anomalías.

Exámenes de sangre: la sangre es analizada para medir los niveles hormonales. Estas pruebas pueden excluir posibles causas de anomalías en la menstruación o exceso de andrógenos que puedan confundirse con SOP. Es posible requerir exámenes de sangre adicionales para medir la tolerancia a la glucosa y los niveles de colesterol y triglicéridos en ayunas.

Ultrasonido: el médico revisa la apariencia de los ovarios y el grosor del revestimiento del útero. En este examen se coloca un dispositivo parecido a una vara (transductor) dentro de la vagina (ultrasonido transvaginal). El transductor emite ondas de sonido que son traducidas a imágenes en una pantalla.

En caso de ser diagnosticada con síndrome de ovario poliquístico, el doctor recomendará pruebas adicionales para para anticipar posibles complicaciones:

  • Revisiones periódicas de presión sanguínea, tolerancia a la glucosa y niveles de colesterol y triglicéridos
  • Detección de ansiedad o depresión
  • Detección de apnea obstructiva del sueño

Tratamiento para el síndrome de ovario poliquístico

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida son considerados tratamientos de primera línea para mujeres con SOP. El doctor puede recomendar la pérdida de peso por medio de una dieta baja en calorías. Además, es necesario iniciar con ejercicio moderado y actividades ligeras al aire libre. Una pequeña reducción de peso puede mejorar la condición. Perder peso también incrementa la efectividad de los medicamentos que el médico recomiende para tratar la enfermedad. De igual manera, seguir estos lineamientos puede ayudar con la infertilidad.

Medicamentos

El tratamiento con medicamentos está reservado para los llamados trastornos metabólicos. Algunos de estos trastornos son la anovulación, hirsutismo y las irregularidades menstruales. La terapia médica de primera línea comúnmente consiste en un anticonceptivo oral para inducir menstruaciones regulares.

Si los síntomas como hirsutismo no son aliviados, un agente bloqueador de andrógenos puede incluirse. Se puede añadir tratamiento para inducir la ovulación cuando se busca la fertilidad basado en letrozol y citrato de clomifeno.

Los medicamentos usados para el manejo y control del síndrome de ovario poliquístico son:

  • Anticonceptivos orales: para disminuir los niveles hormonales
  • Antiandrógenos: para reducir los niveles de hormona masculina
  • Agentes hipoglucemiantes: para reducir los niveles de glucosa
  • Moduladores selectivos de los receptores de estrógenos: para simular la actividad de los estrógenos
  • Agentes tópicos para remover el vello
  • Agentes tópicos para el acné

Cirugía

Ilustración del síndrome de ovario poliquísticoUna cirugía está dirigida principalmente a restaurar la ovulación. Ciertamente puede ser una opción para mejorar la fertilidad en caso de que otros tratamientos no funcionen.

Cuña de ovario o resección ovárica: es una cirugía para remover una parte del ovario. Esto se hace para ayudar a regular los ciclos menstruales y comenzar la ovulación normal. Su uso no es común puesto que puede dañar el ovario y crear tejido cicatricial.

Perforación ovárica laparoscópica: es un tratamiento quirúrgico que puede desencadenar la ovulación en mujeres con SOP. Es principalmente usado para mujeres que no han respondido a la pérdida de peso y la medicina para la fertilidad. Se puede usar la electrocauterización que consiste en usar un láser para destruir partes de los ovarios.

Es necesario acudir al médico lo antes posible si sospechas que padeces de SOP. De la misma manera, es necesario apegarse al tratamiento después de recibir el diagnóstico del médico y mantenerlo informado del progreso. La atención profesional y oportuna es con frecuencia el factor más importante para un tratamiento efectivo y la restauración de la función.

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Fuentes

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