Apnea del sueño

Causas de la apnea del sueño: rigen de los ronquidosLa apnea del sueño es un serio desorden del sueño en el cual la respiración se ve afectada. Al dormir, tu respiración se detiene en varias ocasiones, como consecuencia, el descanso se interrumpe. Es probable notar la presencia de esta condición cuando se ronca y se percibe cansancio después de una noche completa de sueño. Las causas de la apnea del sueño son reconocidas por un médico, el cual puede solicitar pruebas para diagnosticar el padecimiento de forma oportuna.

Estas pausas pueden durar segundos hasta un par de minutos y comúnmente se presentan desde decenas hasta centenas de veces. Cuando sucede, el ronquido se intensifica o se hacen ruido de ahogo al recuperar la respiración normal. Sin embargo, puede despertar a la persona. Si esto ocurre, es señal de que el cerebro y el cuerpo no están recibiendo la suficiente cantidad de oxígeno.

En la mayoría de los casos, una de las causas de la apnea del sueño es cuando el tejido en la parte posterior de la garganta se derrumba. Los músculos de las vías respiratorias superiores se relajan al dormir cuando se duerme boca arriba. Esto ocasione que la lengua se desplace hacia atrás. Es posible que las vías respiratorias se encojan, lo que reduce el aire que llega a los pulmones.

En muchos casos, una apnea o pausa temporal en la respiración, es causada por el tejido en la parte posterior de la garganta que se derrumba. Los músculos de las vías respiratorias superiores se relajan al dormir. Al dormir bocarriba, la gravedad puede hacer que la lengua caiga hacia atrás. Esto encoge las vías respiratorias, lo que reduce la cantidad de aire que puede llegar a los pulmones. El estrechamiento provoca el ronquido haciendo que el tejido en la parte posterior de la garganta vibre mientras respira.

Tipos de apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño

Es la forma más común y ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan. En este tipo, las causas de la apnea del sueño se identifican cuando las vías respiratorias se estrechan o se cierran mientras se respira. Esto ocasiona que la respiración no se realice de forma correcta. Esto disminuye el nivel de oxígeno en la sangre. El cerebro siente esta inhabilidad de respirar y brevemente manda una señal para despertar. Por lo tanto, se abren las vías respiratorias para recuperar la respiración de forma normal. Este impulso para despertar usualmente es tan breve que no se recuerda o percibe.

Apnea central del sueño

Ocurre cuando el cerebro no envía las señales a los músculos que controlan la respiración. Esta es una forma menos común que ocurre cuando el cerebro no transmite señales a los músculos respiratorios. Esto significa que no se hace un esfuerzo para respirar por un corto periodo de tiempo. Al despertar se presentan dificultades para respirar e incluso puede ser difícil dormir o conciliar el sueño.

El síndrome complejo de la apnea del sueño

También conocido como apnea central del sueño emergente del tratamiento. Esta ocurre cuando se tiene una fusión de los dos primeros.

Causas de la apnea del sueño

Los músculos de la garganta ayudan a mantener rígidas y abiertas las vías respiratorias. De esta manera, el aire fluye normalmente a los pulmones, sin embargo, al dormir dichos músculos se relajan, estrechando la garganta.

Normalmente, esto no evita que el aire entre y salga de los pulmones. Pero al tener apnea del sueño, las vías aéreas pueden quedar parcial o totalmente bloqueadas.

Posibles causas de la apnea del sueño:

  • La lengua y los músculos de la garganta se relajan más de lo normal.
  • El tejido graso causado por sobrepeso puede espesar la pared de la tráquea. Esto reduce el espacio interior de la tráquea, por lo tanto, es más difícil que se mantenga abierto.
  • La lengua y amígdalas (masas de tejido en la parte posterior de la boca) son grandes en comparación con la apertura de la tráquea.
  • La estructura ósea de cabeza y cuello tal vez cause un tamaño más pequeño de la vía aérea a de la boca y el área de la garganta.

El proceso de envejecimiento limita la capacidad de las señales cerebrales. Como resultado, los músculos de la garganta no se mantienen rígidos durante el sueño. Por lo tanto, hay mayor probabilidad de que las vías respiratorias se estrechen o derrumben.

Causas de la apnea del sueño: diferencia en el padecimiento de apnea del sueño

Diferencia del padecimiento de apnea del sueño.

Síntomas de la apnea del sueño

Uno de los signos más representativos de la apnea del sueño es el ronquido fuerte y crónico. A pesar de que ocurren pausas en los ronquidos, estas pueden seguir de ligeras asfixias o jadeos. Por lo general, estos ronquidos son más fuertes al dormir boca arriba, aunque no se ronque todas las noches. Es posible que, con el tiempo, el ronquido ocurra más a menudo y sea más fuerte, esto depende de las causas de la apnea del sueño.

Probablemente no se sepa que se tienen problemas para respirar, pues no se pueden escuchar los propios ronquidos. Es posible que un familiar o compañero de cama a menudo se dé cuenta de estos problemas y nos ponga sobre aviso.

No todo el que ronca tiene apnea del sueño.

En niños, la apnea del sueño puede causar hiperactividad, bajo desempeño escolar y comportamiento hostil. También pueden tener problemas para respirar por la nariz y lo harán por la boca.

Diagnóstico de la apnea del sueño

El médico realiza exámenes basado en el historial médico personal y familiar. El evaluará la posibilidad de recurrir con un especialista del sueño.

Pruebas y exámenes clínicos

Un especialista en medicina del sueño puede diagnosticar mediante un estudio del sueño en un laboratorio o una prueba en el hogar, dependiendo de las causas de la apnea del sueño. Esta condición es manejable usando la terapia de presión positiva continua de la vías respiratorias (CPAP). También el tratamiento de primera línea para la condición, terapia con dispositivo oral o cirugía.

Las evaluaciones a menudo implican la supervisión durante la noche y otras funciones del cuerpo durante el sueño. También se recomienda una prueba de sueño en casa.

Polisomnografía nocturna

Esta prueba consiste en conectar equipamiento que controla el corazón, actividad pulmonar y cerebral. También se vigilan los patrones de respiración, movimientos de extremidades y niveles de oxígeno en la sangre mientras se duerme.

Pruebas de sueño en casa

Causas de apnea del sueñoEl médico puede proporcionar pruebas simplificadas. Estas implican la medición del ritmo cardíaco, nivel de oxígeno en la sangre, flujo de aire y patrones de respiración. Si se confirma la apnea del sueño, los resultados de la prueba mostrarán caídas en el nivel de oxígeno durante las apneas y subidas posteriores con despertares.

Si los resultados son anormales, el especialista puede prescribir terapia sin más pruebas. Los dispositivos portátiles de monitoreo no detectan todos los casos de apnea del sueño. Por lo tanto, el médico recomienda la polisomnografía aún si los resultados son normales.

Otros exámenes y equipos utilizados para el diagnóstico de apnea del sueño

  • EEG (electroencefalograma) para medir y registrar la actividad de las ondas cerebrales
  • EOG (electrooculograma) para registrar los movimientos de los ojos
  • EMG (electromiograma) para registrar la actividad muscular
  • ECG (electrocardiograma) para registrar la frecuencia y ritmo cardíacos
  • Sensor de flujo de aire nasal para registrar el flujo de aire
  • Micrófono de ronquido para registrar actividad de ronquido

El especialista del sueño también determina si hay algo más que causa problemas del sueño o empeora los síntomas, como:

  • Otro trastorno del sueño
  • Una condición médica
  • Uso de medicamentos específicos
  • Un trastorno de salud mental
  • Abuso de sustancias

Tratamientos de la apnea del sueño

Esta condición se trata con cambios en el estilo de vida, terapia con dispositivos bucales y cirugía. Por lo general, se basa en las causas de la apnea del sueño y no es utilizan medicamentos. Los objetivos del tratamiento de la apnea del sueño son:

  • Restablecer la respiración regular durante el sueño
  • Aliviar los síntomas como ronquidos fuertes y somnolencia diurna

Dispositivos bucales o boquillas

Estos dispositivos ayudan a algunas personas que tienen apnea del sueño leve. Incluso estos se recomiendan si se ronca fuerte pero no se padece esta condición. Un dentista u ortodoncista puede hacer una de estas boquillas de plástico a medida para tratar la apnea.

Dispositivos respiratorios

La terapia de presión positiva continua de la vías respiratorias (CPAP por sus siglas en inglés) es el tratamiento más común. Principalmente se usa para personas con apnea del sueño de moderada a grave. El CPAP consiste en una máscara que se ajusta sobre boca y nariz o sólo sobre la nariz. La máquina suavemente sopla aire en la garganta, como resultado, la presión ayuda a mantener las vías respiratorias mientras se duerme.

Posiblemente, el tratamiento pueda ayudar a dejar de roncar. Sin embargo, no roncar no significa que ya no hay apnea del sueño o que se puede dejar de usar el CPAP. El padecimiento volverá si se deja de usar la máquina o no se usa correctamente.

Las personas que tienen síntomas severos de apnea del sueño generalmente se sienten mucho mejor una vez que comienzan el tratamiento con CPAP.

Cuando no se tratan las causas de la apnea del sueño y la condición en sí, puede resultar en un pobre desempeño de actividades cotidianas. Ya sea en el trabajo, escuela, así como provocar accidentes vehiculares, distracciones y bajo rendimiento académico.

Causas de la apnea del sueño: terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias

Procedimientos de emergencia

Algunas personas son aptas para ser intervenidas. La cirugía y su funcionamiento depende de las causas de la apnea del sueño. Se realiza principalmente para ampliar los conductos respiratorios. Generalmente, consiste en encoger, endurecer o quitar el exceso de tejido en boca y garganta o restablecer la mandíbula inferior.

Si las amígdalas bloquean las vías respiratorias, la cirugía para removerlas puede ser útil para algunos niños. El médico puede sugerir esperar algún tiempo para observar si los tejidos se contraen por sí mismos. Esto es común cuando crecen.

Prevención y manejo de la condición

Si la condición es leve, algunos cambios rutinarios o de hábitos diarios podrían ser tratamiento suficiente. Algunas de las causas de la apnea del sueño son manejables:

  • Evitar el alcohol y medicamentos que producen sueño
  • Perder peso en caso de obesidad o sobrepeso
  • Dormir de costado en vez de dormir boca arriba
  • Mantener los conductos nasales abiertos durante la noche con aerosoles nasales o medicamentos para la alergia
  • Dejar de fumar
  • Condiciones o enfermedades relacionadas

Si no se trata, la apnea del sueño puede resultar en un número creciente de problemas de salud, incluyendo:

  • Presión alta
  • Paro cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca, latidos cardíacos irregulares y ataques al corazón.
  • Diabetes
  • Depresión
  • El empeoramiento del Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad

Las personas que padecen de apnea del sueño tienen una calidad de sueño pobre y como resultado, se siente cansado todo el día. Este padecimiento es una de las causas principales de somnolencia diurna excesiva. Esto debido a que el cuerpo se despierta continuamente durante la noche, aunque no se esté consciente de cada despertar.

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Fuentes

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National Heart, Lung and Blood Insitute. (2012). What Is Sleep Apnea?. 2017, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/sleepapnea

WebMD Medical Reference. (2016). Sleep Apnea. 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/sleep-disorders/sleep-apnea/sleep-apnea

Sleep Education. (2017). Sleep Apnea – Overview & Facts. 2017, de American Academy of Sleep Medicine Sitio web: http://www.sleepeducation.org/essentials-in-sleep/sleep-apnea

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