Qué es un calambre

Un calambre es una contracción repentina fuerte o dolorosa de un músculo que puede durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos. Las causas de los calambres musculares se suelen asociar con el ejercicio, aunque no son las únicas. Los calambres musculares con frecuencia ocurren en las piernas, pero también pueden presentarse en los muslos o pies. Por otro lado, los calambres nocturnos en las piernas suelen ser espasmos repentinos o tensión de los músculos de la pantorrilla. A menudo ocurren cuando se está a punto de quedarse dormido o al despertar.

Los calambres pueden afectar cualquier músculo, involucrar parte o la totalidad del músculo, o varios músculos al mismo tiempo. Los grupos musculares más afectados son:

  • Parte posterior e inferior de la pierna / pantorrilla (gastrocnemio)
  • Parte posterior del muslo (isquiotibiales)
  • Frente del muslo (cuádriceps)

Aunque por lo general son inofensivos, los calambres pueden hacer que sea temporalmente imposible usar el músculo afectado. Los calambres en los pies, manos, brazos, abdomen y a lo largo de la caja torácica también son comunes.

Causas de los calambres: calambre en la pantorrilla

Causas de los calambres musculares

El dolor intenso de los calambres nocturnos pueden despertar a alguien por la noche o dificultar caminar . Un dolor repentino y agudo, que dura desde unos pocos segundos hasta 15 minutos, es el síntoma más común de un calambre muscular. Sin embargo, en algunos casos, un abultamiento de tejido muscular debajo de la piel también puede acompañar un calambre.

Las causas de los calambres son diversas. Algunos calambres resultan del uso excesivo de los músculos. Esto suele ocurrir mientras se realiza ejercicio o por permanecer en una posición por un largo periodo. Las lesiones musculares y la deshidratación también pueden desencadenar calambres. Además, el nivel bajo de cualquiera de los siguientes electrolitos que contribuyen a la función muscular saludable también puede ser una de las causas de los calambres musculares:

Causas de los calambres: compresión del nervio espinal

El bajo suministro sanguíneo a las piernas y pies puede causar calambres en esas áreas cuando se hace ejercicio, camina o participa en actividades físicas.

En algunos casos, una condición médica puede causar calambres musculares. Estas condiciones incluyen:

Otras causas de los calambres musculares

Las causas de los calambres musculares no siempre se conoce. Estos pueden ser causados por muchas otras condiciones, situaciones o actividades como:

  • Embarazo: los calambres pueden ocurrir debido a la disminución de minerales, en especial en los últimos meses del embarazo.
  • Exposición a temperaturas frías: en especial al agua fría
  • Estar de pie sobre una superficie dura por mucho tiempo, sentarse por un periodo prolongado o poner las piernas en posiciones incómodas mientras se duerme
  • Tomar ciertos medicamentos: antipsicóticos, píldoras anticonceptivas, diuréticos, estatinas y esteroides

Diagnóstico de los calambres musculares

Causas de los calambres: examinación física

Aunque no se sabe con exactitud las causas de los calambres musculares, algunos investigadores creen que el estiramiento inadecuado y la fatiga muscular conducen a anomalías en los mecanismos que controlan la contracción muscular. También pueden estar involucrados otros factores como el mal acondicionamiento, el ejercicio o el trabajo en condiciones de calor intenso, la deshidratación y la pérdida de sales y minerales.

Los calambres musculares por lo general no requieren atención médica. Sin embargo, se debe consultar a un médico si los calambres musculares son graves, no mejoran con el estiramiento o persisten durante mucho tiempo. Esto podría ser un signo de una condición médica subyacente.

Para conocer la causa de los calambres musculares, el profesional de la salud puede realizar un examen físico.  Es posible que también se solicite análisis de sangre para verificar los niveles de potasio y calcio en la sangre. De esta manera, se analizará la función renal y tiroidea. Posiblemente se realice una prueba de embarazo.

El médico puede solicitar una electromiografía. Esta es una prueba que mide la actividad muscular y controla sus anomalías. Otra prueba útil es la mielografía, que es una herramienta de imagen que crea un retrato de la médula espinal. Es fundamental informar al médico si se presenta debilidad, dolor o pérdida de la sensibilidad en un área particular. Estos pueden ser síntomas de un trastorno nervioso.

Factores de riesgo

Algunas personas tienen una mayor predisposición a los calambres musculares y los obtienen con regularidad ante cualquier esfuerzo físico. Los factores de riesgo de padecer calambres musculares con frecuencia incluyen:

  • Estar enfermo o con sobrepeso
  • Realizar esfuerzo excesivo durante el trabajo o el ejercicio
  • Tomar ciertos medicamentos

Los calambres musculares son muy comunes entre los atletas de resistencia como corredores de maratón y triatletas, y personas mayores que realizan actividades físicas intensas.

Las personas mayores son más susceptibles a los calambres musculares debido a la pérdida muscular (atrofia) que comienza a mediados de los 40 y se acelera con la inactividad. A medida que se envejece, los músculos no pueden trabajar tan duro o tan rápido como solían hacerlo. Además, el cuerpo pierde algo de su sensación de sed y su capacidad para sentir y responder a los cambios de temperatura.

Causas de los calambres: atrofia muscular, adulto mayor

Cómo detener o aliviar un calambre muscular

Es posible que se deba probar diferentes formas de detener un calambre muscular antes de encontrar la que mejor funcione para cada persona. Algunas cosas que se puede probar para detener o aliviar un calambre incluyen:

  • Estirar y masajear el músculo
  • Tomar un baño de agua caliente para relajar el músculo
  • Colocar una almohadilla térmica en el músculo afectado
  • Aplicar hielo o una compresa fría (siempre mantener un paño entre la piel y la bolsa de hielo)
  • Tomar un analgésico de venta libre (leer y seguir todas las instrucciones en la etiqueta)
  • Beber muchos líquidos (las bebidas deportivas a menudo ayudan a aliviar los calambres en las piernas)

Cuando se presenta un calambre en la pierna

Algunas cosas que se puede intentar cuando ocurre un calambre en la pierna son las siguientes:

  • Caminar, alzar la pierna y moverla
  • Estirar los músculos de la pantorrilla (sentado o de pie)
  • Sentarse, estirar la pierna y flexionar el pie hacia la rodilla

Al estar sentado, puede ayudar colocar una toalla enrollada debajo de la bola del pie y mientras se sostiene la toalla en ambos extremos, tirar suavemente de la toalla hacia el cuerpo mientras se mantiene la rodilla recta. Mientras se está de pie a medio metro de una pared, inclinarse hacia delante contra el muro. Mantener la rodilla de la pierna afectada recta y el talón en el suelo.

Si un médico prescribe medicamentos para los calambres musculares se debe tomarlos exactamente según lo indicado. Si se cree que un medicamento está causando calambres musculares, antes de tomar otra dosis, consultar al médico que le recetó el medicamento. Es posible que deba interrumpir o cambiar el medicamento, o que deba ajustarse la dosis. Si se está tomando algún medicamento sin prescripción médica, dejar de tomarlo.

Es recomendable mantenerse hidratado, comer alimentos altos en vitaminas, calcio y magnesio. Es especialmente relevante estirarse bien y calentar previo a realizar ejercicio.

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Fuentes

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