La hipertensión es un problema de salud a nivel mundial. A esta también se le conoce como presión arterial alta. Si la condición no se diagnostica de manera correcta en el momento adecuado, puede conducir a diversas complicaciones como la enfermedad cardiaca, accidente cerebrovascular y la muerte. Rara vez presenta síntomas, por lo que la revisión constante de la presión arterial es la única manera de detectarla.

“El crecimiento de la industria de alimentos procesados ha impactado la cantidad de sal en la dieta mundial, esto tiene un impacto en la hipertensión, según datos de la Organización Mundial de la Salud”

Qué es la hipertensión o presión arterial alta

Se conoce como presión arterial a la fuerza ejercida por la sangre contra las paredes de los vasos sanguíneos. Esta depende del trabajo que realiza el corazón y la resistencia de los vasos sanguíneos.

La hipertensión se presenta cuando la fuerza de la sangre que empuja los vasos sanguíneos es constantemente elevada.

El corazón es un músculo que se contrae al latir y se relaja entre latidos. Las presiones sistólica y diastólica son las mediciones de uno y otro momento. Los términos provienen del griego y significan, de manera muy sencilla, contraerse (sístole) y expanderse (diástole).

Entonces, la presión arterial se registra con dos números. El primero es la presión sistólica (número más alto), que es una representación de la fuerza con la que el corazón bombea la sangre. El segundo es la presión diastólica (número más bajo), que representa la resistencia al flujo de sangre en los vasos sanguíneo. La forma más común de medir la presión es en milímetros de mercurio (mm/Hg).

Rangos de la presión arterial

Presión arterial

Los parámetros de la presión arterial son los siguientes:

  • 89/59 mm/Hg o inferior se considera una presión arterial baja
  • Entre 90/60 mm/Hg y 119/79 mmHg es el rango adecuado
  • Entre 120/80 mm/Hg y 139/89 mmHg es el rango denominado prehipertensión e indica la necesidad de modificar los hábitos y evitar el avance de la enfermedad
  • 140/90 mm/Hg o superior se considera presión arterial alta o hipertensión

Tipos de hipertensión

La presión arterial alta que no es causada por otra condición es denominada hipertensión primaria o esencial. Esta puede ser el resultado de múltiples factores, entre ellos el volumen de plasma en la sangre y la actividad de hormonas que regulan el volumen de la sangre y la presión misma.

Hipertiroidismo

hipertiroidismo

Cuando la presión arterial alta es resultado de otra condición, se le conoce como hipertensión secundaria. Esta tiene causas específicas, las cuales incluyen:

Cuáles son las causas de la hipertensión

“Aproximadamente 1 de cada 20 casos de hipertensión son causados por otra afección o un medicamento”

La causa de la hipertensión a menudo no se conoce. Sin embargo, la enfermedad renal crónica (ERC) es una causa frecuente de la presión arterial alta, debido a que los riñones no pueden filtrar líquido.

A pesar de esto, existen algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar esta enfermedad. Estos incluyen:

  • Edad: la hipertensión es más común en personas mayores a 60 años. Esto se debe a que con el paso de los años las arterias se vuelven más rígidas y estrechas debido a la acumulación de placa.
  • Etnicidad: algunos grupos étnicos son más propensos a tener la presión arterial alta. Estos pueden ser las personas de origen africano o caribeño.
  • Peso: el sobrepeso y obesidad son un factor de riesgo importante. Además, el sobrepeso y la hipertensión son dos factores de riesgo para el síndrome metabólico.
  • Consumo de alcohol y tabaco: consumir grandes cantidades de alcohol y tabaco puede elevar la presión arterial.
  • Sexo: el riesgo es el mismo para hombres y mujeres si se considera todas las etapas de la vida. Sin embargo, los hombres son más propensos a tener presión arterial alta cuando son jóvenes, mientras que la frecuencia es mayor en mujeres de más de 60 años.
  • Otras condiciones de salud: las enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedad renal crónica y niveles de colesterol alto pueden provocar hipertensión, sobre todo a medida que las personas envejecen.

Otros factores que pueden contribuir a la hipertensión son:

  • Inactividad física
  • Dieta alta en sal
  • Alto consumo de alimentos procesados
  • Bajo consumo de potasio
  • Uso de algunos medicamentos
  • Historial familiar
  • Estrés

Cuál es el tratamiento de la hipertensión

El mejor tratamiento para la hipertensión es una dieta saludable antes de desarrollar la enfermedad o en su etapa inicial. Existe una variedad de cambios en el estilo de vida que funcionan como tratamiento. Entre estos se encuentran:

  • Hacer ejercicio de manera regular: se recomienda hacer 30 minutos de ejercicio aeróbico. Esto incluye caminar, correr, nadar o andar en bicicleta, de cinco a siete días a la semana.
  • Reducir el estrés: establecer estrategias para manejar el estrés puede ayudar con la presión arterial alta. El consumo de drogas, tabaco y alcohol para reducir el estrés empeorará los problemas de hipertensión.
  • Dejar de fumar: fumar puede elevar la presión arterial, así como aumentar el riesgo de enfermedades cardiacas y otros problemas de salud.
  • Recurrir a medicamentos: en la mayoría de los casos se requiere una combinación de medicamentos. Los medicamentos los determinará el médico con el paciente según la situación y enfermedades subyacentes. Algunos medicamentos de venta libre pueden interferir con el funcionamiento correcto del tratamiento. La automedicación debe evitarse en todos los casos.

Tratamiento para la hipertensión

Complicaciones de la hipertensión

La presión arterial alta a largo plazo puede causar complicaciones debido a la aterosclerosis, la acumulación de placa en los vasos sanguíneos. Esta provoca el estrechamiento de los vasos y empeora la hipertensión debido a que el corazón debe trabajar más para suministrar sangre al cuerpo.

La aterosclerosis relacionada con la hipertensión puede llevar a:

Las pruebas regulares de la presión arterial pueden ayudarte a evitar complicaciones graves. Adquiere la información adecuada y platica con tu médico. La decisión y acción oportunas pueden salvar tu vida.

Fuentes

Carissa Stephens. (-). Everything you need to know about hypertension. 14 de febrero de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/150109.php

American Heart Association. (-). What is High Blood Pressure?. 14 de febrero de 2018, de American Heart Association Sitio web: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/AboutHighBloodPressure/What-is-High-Blood-Pressure_UCM_301759_Article.jsp#.WoNjnGbmHgs

NHS. (-). High blood pressure (hypertension). 14 de febrero de 2018, de NHS Sitio web: https://www.nhs.uk/conditions/high-blood-pressure-hypertension/

Step To Health. (-). 7 Complications of Hypertension. 14 de febrero de 2018, de Step To Health Sitio web: https://steptohealth.com/7-complications-hypertension/

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